Des astronomes imagent une galaxie avec des trous noirs supermassifs dansant dangereusement près

Pendant que vous lisez ceci, notre maison, la galaxie de la Voie lactée, et sa voisine cosmique, Andromède, voyagent le long d’une trajectoire de collision. Dans des milliards d’années, ils se briseront et fusionneront en un seul royaume galactique. Leurs étoiles vivront côte à côte ; les planètes se balanceront en face les unes des autres ; les lunes feront des amitiés lunaires.

Et même si nous ne serons pas là pour voir le spectacle spectaculaire, mardi, les scientifiques travaillant avec le Very Large Telescope de l’Observatoire européen austral de ce à quoi pourrait ressembler cet impact futur.

Ce portrait est celui d’une galaxie nommée NGC 7727.

NGC 7727 a été , mais selon les chercheurs de l’ESO, c’est la première fois que nous voyons le phénomène avec des détails aussi complexes.

Le paysage céleste se trouve à environ 89 millions d’années-lumière de nous, apparaît comme un vortex vaporeux de poussière d’étoiles depuis le point de vue de la Terre et, plus important encore, est le résultat de la fusion de deux galaxies distinctes en une seule – tout comme nous pensons que la Voie lactée est destiné à fusionner avec Andromède.

De plus, parce que les galaxies qui ont fusionné pour former NGC 7727 étaient autrefois ancrées par leurs propres trous noirs supermassifs, quelques vides assourdissants se sont associés pour se cacher près du centre de NGC 7727. Selon l’ESO, ces merveilles gravitationnelles sont la paire de trous noirs supermassifs la plus proche jamais découverte – et ils sont destinés à fusionner en un trou noir encore plus massif à l’avenir.

Briser une fusion galactique

Bien que la collision de deux galaxies semble assez violente, les chercheurs de l’ESO ont déclaré dans un communiqué de presse que « les étoiles individuelles ne se heurtent généralement pas car, par rapport à leurs tailles, les distances qui les séparent sont très grandes. Au contraire, les galaxies dansent l’une autour de l’autre , la gravité créant des forces de marée qui changent radicalement l’apparence des deux partenaires de danse. »

Dans l’image ci-dessus de NGC 7727, en fait, vous pouvez voir les soi-disant queues d’étoiles, de gaz et de poussière tourner autour. Ces queues sont le résultat de l’orbite des deux galaxies l’une autour de l’autre alors qu’elles se rapprochaient de plus en plus jusqu’à ce qu’elles se transforment en la galaxie de conglomérat asymétrique que nous voyons maintenant au centre de l’image.

« Nous voyons les traînées enchevêtrées créées lorsque les deux galaxies ont fusionné, éliminant les étoiles et la poussière l’une de l’autre pour créer les bras longs spectaculaires englobant NGC 7727. Certaines parties de ces bras sont parsemées d’étoiles, qui apparaissent sous forme de taches bleu-violet brillantes sur cette image. « , a déclaré l’ESO.

En ce qui concerne la situation du double trou noir de NGC 7727, si vous regardez au centre même de l’image, vous pouvez voir deux points très brillants. Chaque point représente un trou noir, et un gros plan de cette rencontre peut être vu dans l’image ci-dessous.

Un fond violet-grisâtre montre deux points de lumière brillants.  Ceux-ci représentent les trous noirs au centre de NGC 7727, et ils semblent terriblement proches les uns des autres.

Vue rapprochée des trous noirs supermassifs dans NGC 7727.

C’EST

Ils ne sont distants que de 1 600 années-lumière, ce qui est incroyablement proche à l’échelle cosmique, et ils devraient s’écraser dans environ 250 millions d’années, très bientôt d’un point de vue cosmique.

Lorsque cela se produira finalement, la collision fera vibrer des ondulations à travers le tissu de l’espace et du temps – comme pourrait le dire la théorie de la relativité générale d’Albert Einstein – et générera une force gravitationnelle si forte qu’elle sera tout simplement incompréhensible pour l’esprit humain.

Peut-être qu’une histoire similaire sera racontée lorsque la Voie lactée fusionnera avec Andromède. Nous savons que notre galaxie natale contient son propre trou noir, appelé Sagittaire A, et Andromède aurait également un vide de taille intermédiaire.

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