Leon Vitali, collaborateur de Stanley Kubrick et acteur de Barry Lyndon, décède à 74 ans

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Leon Vitali, l’acteur de Barry Lyndon devenu l’un des plus proches collaborateurs de Stanley Kubrick, est décédé à l’âge de 74 ans.

Vitali est décédé vendredi à Los Angeles, a annoncé dimanche sa famille. Il est décédé paisiblement entouré de ses proches, dont ses trois enfants, Masha, Max et Vera.

« Leon était un homme spécial et charmant, poussé par sa curiosité, qui répandait l’amour et la chaleur partout où il allait », ont déclaré ses enfants. « On se souviendra de lui avec amour et il manquera énormément aux nombreuses personnes qu’il a touchées. »

Bien que Vitali ait souvent été décrit comme l’assistant de Kubrick, le documentaire de 2017 Filmworker a mis en lumière ses contributions énormes et largement méconnues au travail de l’une des plus grandes figures du cinéma, de The Shining à Eyes Wide Shut. Il a tout fait, du casting et du coaching des acteurs à la supervision des restaurations. Vitali a même une fois installé un moniteur vidéo pour que Kubrick puisse garder un œil sur son chat mourant.

Matthew Modine, qui a joué dans Full Metal Jacket de Kubrick, a tweeté ses condoléances dimanche.

« Il y a des gens que nous rencontrons qui ont un impact profond sur nos vies. Leon Vitali était l’une de ces personnes dans la mienne », a écrit Modine. « Un artiste dans tous les aspects de sa vie. Un père aimant et un ami pour tant de personnes. Une nature gentille, généreuse et indulgente. Il a illustré et personnifié la grâce.

Le cinéaste Lee Unkrich a également tweeté qu’il était « complètement navré ». « Il m’a énormément aidé avec mon livre Shining et je suis dégoûté qu’il ne le voie pas. C’était un homme doux, gentil, humble et généreux et un élément essentiel de l’équipe de Stanley Kubrick.

Avant de rencontrer Kubrick, Vitali était un acteur montant au Royaume-Uni, apparaissant dans plusieurs émissions de télévision britanniques, notamment Softly, Softly, Follyfoot, Z Cars et Notorious Woman.

En 1974, il a été choisi pour Barry Lyndon dans le rôle de Lord Bullingdon, le gendre du personnage principal de Ryan O’Neal.

Vitali était tellement fasciné par Kubrick et ses processus qu’il a pris la décision inhabituelle de renoncer à jouer et de se consacrer entièrement au célèbre réalisateur exigeant pendant plus de deux décennies.

Le prochain crédit de Vitali à Kubrick était «l’assistant personnel du réalisateur» sur The Shining, bien que ce ne soit qu’une partie de l’histoire; il a aidé à choisir Danny Lloyd, quatre ans, pour jouer Danny Torrance et Louise et Lisa Burns dans le rôle des effrayants jumeaux Grady (citant Diane Arbus comme source d’inspiration).

« Rencontrer Stanley a été un tournant pour moi », a-t-il déclaré au Guardian en 2017. « Grâce à lui, j’ai commencé à voir les choses sous un angle différent. J’ai parlé à Stanley de travailler avec lui, et il a dit : ‘OK, voyons ce qui se passe.’ » Cette même année, il a décrit sa décision d’arrêter d’agir comme « le seul changement vraiment, vraiment radical dans ma vie ».

Après la mort de Kubrick en 1999, Vitali a supervisé la restauration de nombreux films de Kubrick et a reçu un prix de la Cinema Audio Society pour son travail. Il a ensuite travaillé avec le réalisateur Todd Field sur ses films Little Children et In the Bedroom.

Avant de réaliser le documentaire Filmworker, son réalisateur, Tony Zierra, a déclaré que lui et de nombreux fans obsédés par Kubrick connaissaient Vitali pour ses performances dans Barry Lyndon et Eyes Wide Shut, dans lequel il jouait Red Cloak, et pour être un membre clé du cercle intime de Kubrick. . Mais lorsqu’il a finalement rencontré Vitali pour réaliser le film, il a été frappé par « sa gentillesse, son humilité et l’ampleur fascinante de son histoire ».

Zierra travaille sur une coupe du réalisateur de Filmworker qui inclura de nouvelles images que lui et Vitali voulaient dans le film mais n’ont pas pu être faites à temps pour ses débuts à Cannes en 2017.

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