Critique de Sir John in Love – les jeunes chanteurs atteignent l’excellence contre toute attente

Sir John in Love est un choix étrange pour une compagnie d’opéra pour jeunes en 2022. Oui, c’est l’année du 150e anniversaire de Ralph Vaughan Williams et oui, BYO tient depuis longtemps à mettre en scène un répertoire moins connu. Mais si cet opéra a toujours été hilarant plutôt que twee (issu de la «cowpat school», comme Elisabeth Lutyens a stigmatisé le pastoralisme musical de RVW and co), sa comédie a mal vieilli. Il n’y a pas que des grosses blagues sans fin – c’est un complot de Falstaff, après tout – mais des blagues françaises, des blagues galloises, des blagues de classe et des blagues sur les hommes qui épousent des hommes.

Plus sérieusement pour une production dont le personnel au talent sans équivoque est tous au début de carrières lyriques, Sir John in Love est une pièce dominée par des personnages plus anciens, y compris son rôle-titre, et avec de multiples écarts de génération en son cœur. Et ne me lancez pas sur les ensembles vocaux, dont l’auto-brouille est hors de portée de tout surtitrage.

La performance en grande partie excellente et infiniment fougueuse de BYO a donc été réalisée contre toute attente. Il a été porté par l’irrépressible Falstaff de Johannes Moore – son comportement d’autant plus épouvantable (et somme toute moins drôle) sans les signes extérieurs habituels de l’âge. Moore avait également la puissance vocale à projeter sur le rendu de luxe de Southbank Sinfonia de la partition orchestrale de Vaughan Williams dans l’acoustique toujours peu généreuse de la tente d’Opera Holland Park, ce qui a causé des difficultés à d’autres, tentant déjà d’invoquer un niveau de gravité vocale plusieurs décennies hors de portée. .

Les rôles féminins, peut-être inévitablement, se sont mieux comportés: Lexie Moon (Alice Ford) et Eva Gheorghiu (Meg Page) se sont démarquées comme assurées et techniquement équipées, tandis que la voix plus petite et plus dure de Grace Marie Wyatt en tant qu’Anne Ford était bien assortie à Steven van l’agréable ténor léger de der Linden pour Fenton – et les jeunes amants ont judicieusement bénéficié d’un coup de pouce auditif en étant amenés devant l’orchestre pour leurs grands moments.

L’alternance de l’air folklorique et du modernisme post-wagnérien dans l’opéra peut être difficile à rythmer, mais la chef d’orchestre Marit Strindlund a maintenu l’élan et a dessiné des solos de bois exquis ainsi que des cordes raffinées de l’orchestre. Le chœur a également produit un son vaste et brillamment mélangé – juste dommage qu’ils aient eu si peu à faire.

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