Liz Truss a autorisé les agriculteurs à polluer les rivières anglaises après avoir « réduit la bureaucratie », selon les militants

Liz Truss est responsable du fait que les agriculteurs ont été autorisés à déverser un « cocktail chimique » catastrophique de polluants dans les rivières britanniques, selon des militants écologistes.

Cela signifie que les déchets agricoles dépassent désormais les eaux usées en tant que principal danger pour les voies navigables anglaises.

Liz Truss dans une ferme à Newton Abbot, Devon plus tôt ce mois-ci. Photographie: Reuters

Truss s’est vantée d’avoir réduit les inspections agricoles lors d’un échange parlementaire en 2015 lorsqu’elle était secrétaire à l’environnement. Cela a permis aux agriculteurs de déverser des déchets, notamment des pesticides et des excréments d’animaux, dans les rivières.

«Nous avons constaté une réduction de 34 000 inspections agricoles par an et une réduction de 80% de la bureaucratie de Defra [Department for Environment, Food and Rural Affairs]. C’est vital pour notre industrie alimentaire et agricole de 100 milliards de livres sterling », a déclaré Truss, qui a occupé le poste environnemental de 2014 à 2016, au Parlement.

« Un futur gouvernement conservateur continuerait de s’acharner sur la bureaucratie. Nous envisageons des pilotes pour que les propriétaires fonciers et les agriculteurs gèrent eux-mêmes les cours d’eau, afin de se débarrasser de beaucoup de bureaucratie.

En raison des coupes dans l’Agence pour l’environnement et de la politique de Truss consistant à réduire les règles et les inspections officielles, les agriculteurs ont pu déverser des déchets dans leurs cours d’eau locaux sans trop craindre d’être pris et condamnés à une amende. Les militants disent que cela a eu des conséquences désastreuses pour les rivières anglaises.

Par exemple, dans la vallée de la Wye, qui abrite l’une des plus grandes concentrations d’élevage intensif d’Europe, l’Université de Lancaster a découvert qu’il y avait 3 000 tonnes de phosphore en excès causé par l’agriculture qui s’infiltre dans les cours d’eau de la vallée.

Parmi les autres rivières polluées par l’agriculture, citons l’Axe, qui traverse le Dorset, le Somerset et le Devon, la Derwent dans le Yorkshire, l’Ehen dans la Cumbrie et les rivières Test et Itchen dans le Hampshire.

Louisa Casson, responsable de l’alimentation et des forêts chez Greenpeace UK, a déclaré : « Laisser les fermes industrielles libérer un cocktail chimique dans nos rivières et s’en tirer a été catastrophique pour notre environnement. La croisade de Liz Truss contre la bureaucratie a été un contributeur clé et, en fin de compte, notre faune et le public ont été laissés à patauger dans la saleté qui en résulte dans les rivières qu’ils chérissent.

La Gardien a révélé la semaine dernière que Truss avait présidé à d’énormes coupes dans le système de surveillance des eaux usées de l’Agence pour l’environnement. Elle a mis en œuvre une réduction de 24 millions de livres sterling d’une subvention gouvernementale pour la protection de l’environnement – ​​y compris la surveillance des compagnies des eaux pour empêcher le déversement d’eaux usées brutes – entre 2014-15 et 2016-17, selon le National Audit Office.

Pendant le mandat de Truss à Defra, le département a été poursuivi en justice par Fish Legal et le WWF pour une modification de la déclaration volontaire du déversement de déchets agricoles. Après un contrôle judiciaire, l’Agence de l’environnement a inspecté la rivière Ax. Elle a constaté que depuis l’hiver 2016, 95 % des exploitations n’avaient pas respecté la réglementation sur le stockage du lisier et 49 % polluaient le fleuve.

Un porte-parole des Wildlife Trusts a expliqué: "Il est clair que la réduction des inspections dans les fermes a laissé en héritage une importante pollution de l'eau."

Les militants affirment que la politique de Truss a entraîné une diminution des visites dans les fermes pendant des années et qu'en 2018-2019, les inspecteurs n'ont visité que 403 fermes pour vérifier les activités et les pratiques susceptibles de polluer l'eau. Il y a 106 000 entreprises agricoles enregistrées en Angleterre. Le groupe de campagne WildFish a calculé qu'à ce rythme, les fermes pouvaient s'attendre à une inspection tous les 263 ans.

Suite à la réduction des inspections, en 2019, l'agriculture avait dépassé l'industrie de l'eau en tant que secteur responsable du plus grand nombre d'échecs par rapport aux objectifs de l'eau.

"Les inspections agricoles ne sont pas conçues pour attraper les agriculteurs", a déclaré Ali Morse, responsable de la politique de l'eau au Wildlife Trusts. « Ils garantissent que nos rivières et nos mers ne sont pas polluées et que les sols et les nutriments précieux restent dans les champs et hors des rivières. C'est dans l'intérêt du secteur agricole autant que de notre environnement.

Liz Truss a été contactée mais a refusé de commenter.

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