La victoire «de référence» de l’Angleterre a été fondée sur le pragmatisme et la flexibilité | Ali Martin

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Jil y avait une poussière collective à Manchester dimanche, avec des fêtards du défilé animé de la fierté de la ville et son week-end sportif exceptionnel clignotant au soleil alors qu’ils cherchaient des solutions à divers maux auto-infligés.

Après avoir égalisé la série contre l’Afrique du Sud pendant trois jours de domination, les joueurs anglais ont commencé leurs célébrations du samedi soir sur le champ extérieur à Old Trafford ; une saine partie de cricket avec certains des plus jeunes membres de la famille de l’équipe a été organisée alors qu’un ciel de saumon se développait au-dessus de la tête.

Joe Root était parmi les combattants, attrapant une prise entre des mains sûres à mi-parcours et reculant en plaisantant d’horreur comme il l’avait fait trois jours plus tôt lorsque Kagiso Rabada avait son numéro pour neuf. Il s’est avéré que cet échec était significatif dans son insignifiance, l’Angleterre remportant son premier test sans que son premier frappeur ne tire pendant deux ans.

Des scores de 228, 186, 218, 121, 115*, 175, 86*, 142* de Root avaient propulsé les huit victoires de l’Angleterre au cours de cette période de 28 matches. Et donc, même si tout Yorkshireman qui se respecte aurait probablement préféré le contraire, briser cette série de dépendance à l’égard de sa production peut être ajouté à la liste des résultats satisfaisants de ce qui a semblé la victoire la plus impressionnante de l’Angleterre de cet été renaissant.

La série de poursuites contre la Nouvelle-Zélande et l’Inde était passionnante, alors que celle-ci était aussi unilatérale que le triomphe de l’Afrique du Sud à Lord’s. Mais il a parfois été construit sur un cricket terreux et pragmatique, dissipant toute idée d’une approche inflexible et infernale sous la direction de Ben Stokes et de leur nouvel entraîneur-chef à mâcher de la gomme, Brendon McCullum.

Ils ont roulé les touristes pour 151 et 179 dans des conditions contrastées. Le premier était un cas d’encaissement de la couverture nuageuse précoce après un bon lancer à perdre, et le second, sous un ciel plus lumineux sur une surface devenue inflexible, obtenu en boxant leurs adversaires, en exploitant le swing inversé quand il se produisait et en jonglant habilement. ressources en vue de s’emparer de la seconde nouvelle balle.

Et bien que leurs manches solitaires de 415 pour neuf déclarées aient fini par arriver à près de quatre points par over, la pression devait parfois être absorbée. Zak Crawley (38 sur 101 balles) et Jonny Bairstow (49 sur 63) ont dû verrouiller la domination de l’Angleterre à la fin de la première journée, de même Stokes et Ben Foakes, les deux centurions, ont construit leur stand révolutionnaire de 173 points dans un manière calculée.

Joe Root a frappé cinq cents et deux doubles cents pour l’Angleterre au cours des deux dernières années. Photo : Jason Cairnduff/Action Images/Reuters

Stokes l’a qualifié de performance «de référence» et a estimé que Foakes aurait dû être le joueur du match. Après une semaine à dominer les gros titres, à délivrer un 103 pivot avec la batte et à défier son genou gauche en colère pour remporter quatre guichets vitaux au cours des deux manches, cette tentative de Stokes de déplacer les projecteurs était d’un optimisme amusant.

Il avait également été capitaine en phase avec les conditions changeantes, s’éloignant des cordons de glissement extravagants ou des plans pour faire rebondir la queue qui semblaient auparavant si prescriptifs. L’Angleterre reste loin d’être le package complet, mais de ses cinq victoires en six tests cet été, Stokes répond déjà aux prédictions selon lesquelles ses qualités de capitaine iront bien au-delà du simple exemple totémique.

Non pas qu’il n’ait pas eu raison de Foakes, l’idole de la matinée de Surrey devenant le troisième gardien de guichet anglais à marquer un siècle et à réclamer sept licenciements dans le même test. Bairstow, 140 et neuf contre le Sri Lanka à Headingley en 2016, et Matt Prior, 118 et sept contre l’Australie à Sydney en 2011, étaient les autres.

Foakes a joué les spin twins sud-africains si habilement lors de son 113 invaincu – peut-être pas une surprise compte tenu de ses prouesses derrière les souches – et a gagné en confiance contre les rapides. Bien que le désir de loyauté en sélection ne suggère pas une place véritablement sous pression, cela ressemblait toujours à une performance de déclaration d’un joueur qui n’a pas encore remporté de contrat central en Angleterre.

Cela changera sûrement cet automne, tandis qu’Ollie Robinson pourra peut-être respirer à l’aise sur ses perspectives de renouvellement. L’Angleterre a un quilleur très habile ici, celui qui a réussi 44 guichets de test à moins de 22 chacun et qui a l’air physiquement plus résistant qu’auparavant. Stokes, qui a donné à Robinson le bâton d’exiger un plus grand engagement envers le conditionnement pendant son absence, mais aussi la carotte des éloges, obtient une autre coche ici.

Il était également instructif que Robinson partage le nouveau ballon avec l’impeccable Jimmy Anderson, reléguant Stuart Broad au premier changement malgré 199 manches de test d’ouverture avec son ancien mucker. Que cette transition ait apparemment été réalisée sans angoisse évidente est à mettre au crédit de l’adhésion que Stokes et McCullum ont favorisée depuis le début de leur alliance.

Cela dit, lorsque les blessures parmi les rangs du bowling rapide diminuent sur toute la ligne, il se peut que Stokes souhaite un plus grand point de différence pour son attaque de couture et la conversation avec Broad devient plus délicate. Il y a 10 jours pour réfléchir à la sélection avant le décideur à l’Ovale, mais on imagine que l’Angleterre semblera inchangée.

L’Afrique du Sud, éliminée du sommet de l’échelle du Championnat du monde de test, ne le sera certainement pas, avec Rassie van der Dussen exclue en raison d’un doigt cassé et Aiden Markram un deuxième problème d’ordre moyen au milieu des retours à plat. Malgré la chance d’un bol de poussière dans SE11, Marco Jansen, une telle poignée chez Lord’s, doit aussi sûrement revenir.

Et donc, alors qu’il y avait beaucoup de maux de tête à Manchester dimanche matin, il se peut que l’Afrique du Sud s’attarde une fraction de plus.

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