Les ministres des Affaires étrangères de l’UE devraient suspendre la facilitation des visas touristiques russes

Les ministres des Affaires étrangères de l’UE devraient approuver la suspension de l’accord de facilitation des visas du bloc avec Moscou la semaine prochaine, alors que des tirs de roquettes et d’artillerie russes frappent des zones de l’autre côté du Dniepr depuis la centrale nucléaire de Zaporizhzhia.

La décision de l’UE, visant à réduire le nombre de visas délivrés aux ressortissants russes après la pression des États membres de l’Est, ne constitue pas une interdiction pure et simple, mais rendrait l’obtention de documents de voyage beaucoup plus compliquée et coûteuse.

Le Financial Times a cité un responsable de l’UE disant qu’il était « inapproprié pour les touristes russes de se promener dans nos villes » et que le bloc devait « envoyer un signal à la population russe que cette guerre n’est pas OK, elle n’est pas acceptable ».

Un autre a déclaré au journal qu’avant la fin de l’année, le bloc visait à aller plus loin que la fin de l’accord, ce qui supprimerait le traitement préférentiel actuel pour les citoyens russes lorsqu’ils demandent tout type de visa européen.

Les ministres des Affaires étrangères du bloc doivent se réunir mardi à Prague, la capitale de la République tchèque, qui assure la présidence tournante de l’UE, où ils devraient donner leur soutien politique à la suspension.

Cependant, le bloc est loin d’être uni face aux demandes de plus en plus vives de pays tels que la République tchèque, la Pologne et les États baltes d’Estonie, de Lettonie et de Lituanie – dont beaucoup ont cessé de délivrer des visas aux Russes pour tous les voyages sauf essentiels – pour une UE – large interdiction des touristes russes.

De nombreux autres États membres continuent de délivrer des documents de voyage aux citoyens russes, ce qui signifie qu’ils peuvent voyager librement dans la zone sans passeport Schengen.

La Finlande, qui a déclaré que les Russes esquivaient de plus en plus la fermeture de l’espace aérien de l’UE en utilisant l’aéroport d’Helsinki comme porte d’entrée de la zone, a annoncé ce mois-ci qu’elle limiterait les demandes de visa russes à un dixième du nombre actuel.

Mais des pays comme l’Allemagne ont insisté sur le fait qu’une interdiction pure et simple serait une erreur, et Josep Borrell, le chef des affaires étrangères de l’UE, a soutenu que l’interdiction n’était «pas une bonne idée». Le bloc « doit être plus sélectif », a déclaré Borrell la semaine dernière.

Sur le terrain en Ukraine, l’artillerie russe a tiré sur des villes de l’autre côté du Dniepr depuis la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, la plus grande d’Europe, ont annoncé dimanche des responsables, au milieu d’inquiétudes croissantes concernant une éventuelle catastrophe radioactive.

Chacune des parties a accusé l’autre de cibler l’usine, qui a été capturée par les troupes russes en mars mais est toujours dirigée par du personnel ukrainien et est devenue un point chaud majeur du conflit, qui est maintenant entré dans son septième mois.

Le gouverneur régional, Oleksandr Starukh, a déclaré sur Telegram que les forces russes avaient frappé des bâtiments résidentiels dans la ville principale de la région, Zaporizhzhia, à deux heures de route de l’usine, tandis que le commandement de l’armée ukrainienne a signalé que des villes avaient été frappées sur la rive opposée du Dniepr. de la plante.

Moscou a déclaré que neuf obus d’artillerie ukrainiens avaient atterri sur le terrain de la centrale électrique, que le personnel technique surveillait l’état du site et que les niveaux de rayonnement restaient normaux. Aucun des rapports n’a pu être vérifié.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a déclaré que la Russie avait transformé l'usine en base militaire et mettait tout le continent en danger. L'ONU et Kyiv ont appelé au retrait de l'équipement et du personnel militaires de la centrale, dont le chien de garde nucléaire de l'ONU attend une visite d'autorisation.

Dans l'est de l'Ukraine, où les forces russes et séparatistes se battent pour le contrôle, des bombardements ont frappé les villes stratégiquement importantes de Kramatorsk et Sloviansk, mais aucune victime n'a été signalée, a déclaré Pavlo Kyrylenko, le gouverneur de la région de Donetsk.

Les défenseurs ont déjoué les tentatives russes de percer autour de la ville stratégique de Bakhmut, ont indiqué les forces armées ukrainiennes.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré dans son dernier briefing que la Russie avait perdu "des dizaines de milliers" de soldats et qu'il n'était pas clair comment d'autres seraient recrutés.

Un décret signé par Vladimir Poutine pour augmenter la taille des forces armées de 1,9 m à 2,04 m était peu susceptible de faire des "progrès substantiels" vers l'augmentation de la puissance de combat de la Russie, selon le rapport.

Reuters a contribué à ce rapport

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