« L’amour et la passion ne peuvent pas vous aider à vivre »: les journalistes de Reach sont prêts à rejoindre les lignes de piquetage

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Oorsque des centaines d’employés du Mirror, de l’Express et des dizaines de journaux locaux se joignent aux piquets de grève mercredi, ils prendront part à la plus grande grève qui ait frappé l’industrie de la presse britannique depuis des décennies. Après avoir passé ces derniers mois à rendre compte de la façon dont la crise du coût de la vie affecte leurs lecteurs, de nombreux journalistes de la société de médias Reach disent avoir du mal à payer leurs propres factures – et la direction refuse d’écouter.

Un journaliste régional a décrit comment trois ans d’université, de formation et de stages non rémunérés leur avaient assuré un emploi dans un point de vente Reach pour 18 000 £ par an. Ayant rejoint l’industrie des médias depuis peu, ils sont déjà submergés par l’instabilité financière.

« Je pense partir bientôt », ont-ils dit. « J’aime mon travail – mais cette année soulignera à quel point l’amour et la passion ne peuvent pas vous aider à vivre. »

D’autres journalistes décrivent avoir des emplois de week-end dans des cafés pour compléter leurs salaires de journalisme, seulement pour calculer qu’ils gagnent plus par heure en faisant des cafés qu’en rédigeant des reportages à plein temps.

Anciennement connu sous le nom de Trinity Mirror, Reach est devenu ces dernières années le foyer de dizaines de titres, dont Express et Star. Il possède également une activité d’information locale tentaculaire, combinant une poignée de marques de journaux traditionnels – telles que Manchester Evening News et Liverpool Echo – avec des dizaines d’opérations en ligne sous la marque « Live ».

Sur les deux douzaines de journalistes de Reach qui ont parlé au Guardian ces derniers jours, aucun n’a déclaré être allé dans les médias pour s’enrichir, et il était largement admis que travailler comme journaliste est désormais un travail relativement peu rémunéré. Pourtant, le personnel affirme que la direction de Reach les a poussés à faire grève en n’offrant qu’une augmentation de salaire de 3 % – tandis que la volonté de créer une entreprise d’information numérique rentable avec des objectifs de trafic en ligne ambitieux sape l’offre d’information de base, ébranle le moral et entraîne une rotation élevée du personnel. .

Comme l’a dit un journaliste chevronné : « Je ne veux pas décevoir nos lecteurs en me mettant en grève, mais qu’est-ce [management] s’attendre à ce que nous acceptions n’est pas durable.

Les journalistes principaux des titres régionaux de Reach touchent des salaires d’environ 27 000 £, tandis que le personnel de la rédaction intermédiaire qui édite la copie gagne environ 33 000 £. Avec peu de chances de progression salariale pour les employés qui ont souvent une dette de prêt étudiant importante, il y a un roulement constant de personnel partant pour des emplois mieux rémunérés ailleurs – souvent dans les relations publiques pour les conseils locaux, où ils tentent de déjouer leurs remplaçants.

D’autres déplorent que leur rêve d’être des reporters locaux ambitieux se rendant dans la région et publiant des histoires soit dépassé par la nécessité de chasser les cibles de clics en « produisant tout ce qui arrive ». Avec de nombreux employés régionaux désormais en poste en permanence depuis leur domicile après que Reach a fermé bon nombre de ses salles de rédaction régionales, un moral bas peut s’installer.

Un journaliste a déclaré : « Vous pourriez sortir pour couvrir quelque chose, mais ces occasions sont rares et toute demande de faire quoi que ce soit hors de la maison est généralement accueillie par quelque chose du genre » nous ne pouvons pas justifier le temps « . »

Un autre a dit : « Nous avons de plus petits [newsdesks] travailler vers des objectifs plus grands, ce qui signifie que vous vous sentez déjà très compromis dans votre façon de travailler. Le modèle Reach est devenu en grande partie une question de quantité plutôt que de qualité en raison de la pression exercée sur le trafic en ligne. »

Une plainte régulière est le niveau élevé de publicité sur les sites Web de Reach, un journaliste local racontant comment son responsable avait conseillé au personnel d’installer un logiciel de blocage des publicités pour s’assurer que son propre site Web était chargé sur des ordinateurs vieillissants.

Le directeur général de Reach, Jim Mullen, qui a rejoint le bookmaker Ladbrokes, a été particulièrement au centre de la colère du personnel pour son package salarial de 4 millions de livres sterling. Ses joyeuses mises à jour de tout le personnel – connues parmi le personnel comme les e-mails «salut les gens» pour leurs intros simples – ont provoqué la colère pour leur empressement à mesure que le conflit salarial progressait.

« Nous espérons juste qu’il dira bientôt » c’est tout le monde «  », a déclaré l’un d’eux.

Dans une tentative d’apaiser le personnel, la direction de Reach a été laissée dans la position peu enviable de souligner qu’il est peu probable que Mullen voie la majeure partie de son accord salarial, car plus de 3 millions de livres sterling étaient dans un programme d’incitation à long terme lié au cours de l’action de la société. Parce que le cours de l’action de Reach s’est effondré de 82 % au cours des 12 derniers mois, il n’a pas encore vu l’argent.

Cet argument n’est pas particulièrement bien accueilli par le personnel – et il peut l’être encore plus par les actionnaires, qui ont vu la valeur de leurs avoirs s’effondrer.

Des années d’augmentations de salaire inférieures à l’inflation – et une réduction obligatoire de 10 % de la pandémie, remboursée uniquement face à une action en justice – ont ébranlé le moral. La semaine dernière, le Syndicat national des journalistes (NUJ) a reporté le premier jour d’un mois de grève prévu après que Reach ait accepté l’offre du syndicat de poursuivre les pourparlers pendant le week-end férié. Reach offrait des structures salariales plus claires et une progression de carrière améliorée, mais il n’y avait pas d’offre salariale améliorée, le syndicat accusant personnellement Mullen de cette omission.

Un porte-parole de Reach a déclaré qu’il ne s’agissait pas de la seule décision de Mullen, mais qu’elle était basée « sur un accord cohérent au niveau supérieur pour protéger l’avenir de l’entreprise », tandis qu’un versement unique d’une prime au coût de la vie au personnel est attendu prochainement.

« L’équipe de négociation de Reach a été claire sur ses attributions avec le NUJ tout au long du processus et n’a pas été en mesure d’accepter une proposition inabordable », ont-ils déclaré. « De même, il est entré dans les pourparlers avec une proposition qui, espérait-il, conduirait à une résolution, mais le NUJ n’a pas été en mesure de l’accepter. »

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