Les «rappeurs virtuels» alimentés par l’IA ne sont-ils qu’une nouvelle forme étrange de Blackface? | Akin Olla

Je spectacle de ménestrel est de retour, chevauchant les chevaux apocalyptiques de l’intelligence artificielle, des médias sociaux et des NFT. FN Meka, un rappeur créé par l’intelligence artificielle qui a acquis la renommée de TikTok grâce à de courtes vidéos musicales virales, existe. Ce fait en lui-même est regrettable. Plus malheureux est que la construction artificielle a été temporairement signée chez Capitol Records. La société a abandonné FN Meka en réponse aux plaintes d’Industry Blackout, une organisation militante de professionnels noirs de l’industrie du divertissement, qui a accusé les créateurs de se livrer à des stéréotypes racistes et à une version moderne de blackface.

Le voyage vers FN Meka et la renaissance du spectacle de ménestrels a été lent, mais évident. Des personnages comme Russel Hobbs du Gorillaz sont coupables d’avoir ouvert les portes à cette forme de blackface numérique, mais FN Meka présente un saut complet dans une tradition plus ancienne. Au lieu de se maquiller en noir, les propriétaires blancs peuvent désormais créer leurs propres artistes noirs à partir de zéro, construits avec les préjugés racistes inévitables lorsque l’intelligence artificielle est conçue dans une société suprémaciste blanche.

Il n’est pas difficile de comprendre comment FN Meka est arrivé jusqu’ici. Il aurait dû être évident pour Capitol qu’il y avait des problèmes avec la signature d’un rappeur IA qui, bien qu’ayant un créateur blanc, utilise le mot N dans ses paroles et exploite les images de la lutte noire pour son propre bénéfice. Mais Capitol Records existe sous le capitalisme, donc tout cela n’était pas pertinent – ​​ou ne valait pas la peine d’être examiné – face au profit potentiel qui pourrait être léché au fond du tonneau culturel.

Dans le même but de maintenir ses résultats, Capitol a maintenant rejeté sa future vache à lait pour éviter de nouvelles réactions négatives contre l’entreprise, bien qu’il n’ait forcé que récemment FN Meka sur la chanson d’un autre artiste. Tout cela avait un sens parfait; FN Meka compte plus de 10 millions d’abonnés sur la plate-forme de médias sociaux la plus en vogue de la planète, et le précédent pour les artistes blancs créant des avatars noirs ou imitant l’esthétique culturelle noire est établi depuis longtemps.

En mettant de côté la longue histoire des musiciens blancs qui volent de la musique noire pour construire la base de leur propre popularité, nous pouvons examiner les étapes plus récentes sur la route de la création de FN Meka. Les Gorillaz sont l’exemple le plus proche de mon cœur ; J’étais dans un groupe de reprises de Gorillaz pendant cinq jours glorieux en cinquième année. Mais le groupe animé comprend un personnage noir, le rappeur/batteur Russel Hobbs. S’il peut sembler bénin au premier abord, il y a quelque chose de troublant chez un artiste noir complètement sous le contrôle de créateurs blancs. Ils ont décidé quels rappeurs devaient ensuite exprimer Russel, ils ont décidé à quoi ressemblait sa voix et ils ont décidé que ses origines impliqueraient une fusillade au volant.

De même, le duo de DJ Major Lazer a fusionné différents genres noirs et les a mélangés avec des personnages noirs sur leurs illustrations et leurs premiers vidéoclips, bien qu’aucun des créateurs initiaux ne soit lui-même noir. Le clip de leur hit de 2009 « Pon De Floor », par exemple, présente un rythme de style dancehall, un artiste jamaïcain qui chante et des danseurs noirs qui poignardent partout. Le nom du chanteur, Adidja Palmer, ne se trouve nulle part sur le titre du morceau, mais est caché plus bas en tant que crédit d’un écrivain. Au moins Palmer a probablement été récompensé pour sa participation, contrairement au rappeur noir derrière la voix de FN Meka – Kyle the Hooligan – qui dit qu’il a été victime d’une arnaque et d’un fantôme par les créateurs du personnage.

Cela ne veut pas dire que les créateurs blancs ne devraient pas du tout créer des personnages noirs, mais qu’il y a quelque chose de particulièrement déchirant dans la fabrication artificielle des artistes noirs. Les vrais artistes noirs sont des icônes culturelles et politiques, et souvent des ambassadeurs de différents groupes de Noirs. Les créateurs et les entreprises blanches ont longtemps exploité et ridiculisé ce fait, et cette entreprise ressemble trop à l’une des formes de divertissement fondamentales de l’Amérique, le spectacle de ménestrels du XIXe siècle. Les spectacles de ménestrel étaient des spectacles sur scène mettant en vedette de la danse, des sketches et de la musique, interprétés principalement par des Blancs. Ils ont joué des caricatures négatives de Noirs, souvent maladroits autour de la scène ou assumant le rôle de l’esclave heureux.

Des éléments du ménestrel peuvent être vus partout dans FN Meka. Bien que la création soit enracinée dans le vol de la culture noire, il est peu probable qu’une personne noire profite réellement du succès de Meka. La réalité moderne de sa création fait également de lui une forme singulièrement troublante de l’ancienne tradition. Les paroles de FN Meka sont générées par l’IA, en utilisant des données d’Internet pour créer les bêtises qu’il débite. Il existe plus qu’assez d’exemples de programmes d’IA illustrant les préjugés raciaux de leurs créateurs, et encore plus pour ceux basés sur les données des médias sociaux.

Bien que ce type de technologie ait des implications plus évidemment terrifiantes pour les programmes créés pour l’application de la loi, par exemple, il représente toujours un danger culturel ici. Les émissions de ménestrel étaient utilisées pour ridiculiser les Noirs et justifier leur oppression; FN Meka a l’impression de nourrir quelque chose de similaire. C’est un rappeur/influenceur tout droit sorti des cauchemars croquemitaines des conservateurs blancs.

Bien que Capitol ait annulé son implication avec FN Meka, cela n’enlève rien aux millions de followers du rappeur AI. Il est également peu probable que ce soit la fin de tels projets ; s’ils gagnent de l’argent, les entreprises les chasseront. La seule chose qui peut empêcher cela semble être la réaction des fans et des organisations comme Industry Blackout. Le capitalisme n’a peut-être pas de conscience au-delà de son visage numérisé et souriant, mais il répond aux menaces qui pèsent sur sa capacité à extraire toute la richesse et l’âme de la planète.

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