Les États-Unis annoncent une vente d’armes de 1,1 milliard de dollars à Taïwan, provoquant la colère de la Chine

L’administration Biden a annoncé une vente d’armes de 1,1 milliard de dollars à Taïwan alors que les tensions américano-chinoises s’intensifient à propos de son statut.

La vente comprenait 355 millions de dollars pour les missiles air-mer Harpoon et 85 millions de dollars pour les missiles air-air Sidewinder, a indiqué le département d’État.

La plus grande partie de la vente est un ensemble de soutien logistique de 655 millions de dollars pour le programme de radar de surveillance de Taiwan, qui fournit des avertissements de défense aérienne. Les systèmes de défense aérienne d’alerte précoce sont devenus plus importants alors que la Chine a intensifié les exercices militaires près de Taïwan, qu’elle considère comme une province renégate.

Le département d’État a déclaré que l’équipement était nécessaire pour que Taïwan « maintienne une capacité d’autodéfense suffisante ». L’administration a informé le Congrès de la vente après la fermeture des bureaux vendredi.

L’administration a déclaré que les accords étaient conformes à la politique américaine d’une seule Chine. Il a également exhorté Pékin « à cesser ses pressions militaires, diplomatiques et économiques contre Taïwan et à s’engager plutôt dans un dialogue significatif avec Taïwan ».

Liu Pengyu, porte-parole de l’ambassade de Chine à Washington, a déclaré que la vente d’armes « compromet gravement les relations sino-américaines ainsi que la paix et la stabilité à travers le détroit de Taiwan. La Chine prendra résolument les contre-mesures légitimes et nécessaires à la lumière de l’évolution de la situation ».

Laura Rosenberger, directrice principale de la Maison Blanche pour la Chine et Taïwan, a déclaré vendredi soir que la Chine « continue d’augmenter la pression sur Taïwan – y compris par une présence militaire aérienne et maritime accrue autour de Taïwan – et s’engage dans des tentatives pour changer le statu quo dans le du détroit de Taïwan, nous fournissons à Taïwan ce dont il a besoin pour maintenir ses capacités d’autodéfense ».

L’acrimonie et la rhétorique stridente entre les États-Unis et la Chine à propos de Taiwan ont fortement augmenté depuis que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, s’est rendue sur l’île en août. Depuis le voyage de Pelosi à Taipei, il y a eu au moins deux autres visites du Congrès et plusieurs de gouverneurs d’États américains, que la Chine a toutes condamnées.

Jeudi, l’armée taïwanaise a déclaré avoir abattu un drone planant au-dessus de l’un de ses avant-postes insulaires juste au large des côtes chinoises lors d’un incident qui a souligné les tensions accrues. Un jour plus tôt, Taïwan a déclaré avoir mis en garde contre les drones survolant trois des îles qu’il occupe au large de la ville portuaire chinoise de Xiamen.

La Chine revendique Taiwan comme son propre territoire, à annexer par la force si nécessaire. La Chine a rompu même les contacts informels après l’élection de Tsai Ing-wen, indépendantiste, à la présidence de Taïwan en 2016.

L’administration de Tsai a fait pression pour un renforcement des défenses anti-drones dans le cadre d’une augmentation de 12,9% du budget annuel du ministère de la Défense l’année prochaine. Cela augmenterait les dépenses de défense de 47,5 milliards de dollars NTD supplémentaires (1,6 milliard de dollars US), pour un total de 415,1 milliards de dollars NTD.

Les États-Unis ont décrit les exercices chinois en août comme une grave réaction excessive et ont répondu en faisant naviguer deux croiseurs lance-missiles à travers le détroit de Taiwan, que la Chine a déclaré être ses eaux souveraines.

Le ministère taïwanais de la Défense a exprimé ses remerciements pour l’annonce de la vente d’armes, ajoutant que les récentes activités « provocatrices » de la Chine représentaient une menace sérieuse et que la vente l’aiderait à faire face à la pression militaire chinoise.

« Dans le même temps, cela démontre également qu’il aidera notre pays à renforcer ses capacités de défense globales et à maintenir conjointement la sécurité et la paix dans le détroit de Taiwan et la région indo-pacifique. »

Les ventes d’armes doivent être examinées par le Congrès américain, mais les assistants du Congrès démocrate et républicain ont déclaré qu’ils ne s’attendaient pas à une opposition.

Avec Associated Press et Reuters

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