Telluride présente « Icarus : The Aftermath », le suivi de Bryan Fogel, lauréat d’un Oscar, sur l’homme qui a dénoncé le programme de dopage massif de l’athlétisme en Russie

Vladimir Poutine exige une fidélité absolue à l’État russe et malheur à quiconque le défie.

Le dirigeant pétrolier Ravil Maganov, dont la société avait critiqué l’invasion russe de l’Ukraine, a fait un plongeon mortel plus tôt cette semaine depuis la fenêtre d’un hôpital de Moscou, dans ce que – par charité – on a qualifié de mystérieuses circonstances.

Le nom de Maganov était-il gravé sur une liste d’ennemis du Kremlin ? Peut-être que oui, peut-être pas. Mais un homme qui peut être certain que le Kremlin aimerait sa mort est le chimiste russe, le Dr Grigory Rodchenkov, qui dirigeait le laboratoire antidopage d’athlétisme de son pays. Comme documenté dans le film oscarisé 2018 IcareRodchenkov a dénoncé le stratagème élaboré de la Russie pour tricher aux tests antidopage avant les compétitions sportives olympiques et autres, un système sournois que le chimiste lui-même avait mis en place.

Réalisateur Bryan Fogel
Michael Buckner/Date limite/Shutterstock

Rodchenkov s’est enfui aux États-Unis et s’est caché au beau milieu de la réalisation du documentaire réalisé par Bryan Fogel. Mais que lui est-il arrivé depuis ? Le nouveau documentaire Icare : la suite répond à cette question. La suite de Fogel a été créée vendredi soir au Telluride Film Festival.

« Nous avons gardé le film très secret pendant les quatre dernières années et demie que nous avons travaillé dessus, vraiment, ce qui a commencé presque immédiatement après Icare a été publié », a déclaré Fogel à Oxtero. « Nous l’avons gardé secret en grande partie pour des raisons de sécurité. »

Le film révèle que Rodchenkov a vécu comme un homme traqué, obligé de déménager fréquemment aux États-Unis, de peur que des assassins russes potentiels ne le retrouvent. Il a laissé sa famille en Russie, mais ne regrette pas d’avoir dénoncé la perfidie du dopage de son pays. Rodchenkov reste un ardent critique de la manière dont sa patrie est gérée.

« Le problème de la Russie est que personne ne peut dire la vérité. C’est toujours l’attitude soviétique », dit-il dans le documentaire. « En Russie, l’histoire est falsifiée. Je suis contre le mensonge systématique.

Fogel pouvait communiquer périodiquement avec Rodchenkov sur Internet et le voir en personne, mais seulement en de rares occasions (chaque visite risquait d’exposer son emplacement). Capturer la vie de Rodchenkov au jour le jour est devenu la responsabilité du directeur de la photographie Jake Swantko, qui le décrit comme « un peu comme ce processus d’intégration ». Swantko est reparti impressionné par la capacité de Rodchenkov à maintenir une attitude positive.

« Grigory fait partie de ces types de personnes qui prennent n’importe quelle situation et y trouvent la lumière. Je sais que c’est un peu cliché, mais je n’ai jamais rencontré quelqu’un de plus optimiste », dit-il. « Même sous une pression énorme – ne pas voir sa famille aussi longtemps qu’il l’a fait et ne pas savoir où il va vivre le lendemain ou d’où vient l’argent – il est une lueur d’optimisme… Il est juste un grand témoignage d’un esprit cela ne peut pas être découragé.

Le réalisateur Bryan Fogel s'assoit avec le Dr Grigory Rodchenkov dans 'Icarus : The Aftermath'

Le réalisateur Bryan Fogel avec le Dr Grigory Rodchenkov. Certains des journaux du chimiste sont posés sur la table.
Films d’Orwell

Le film suit Rodchenkov alors que le scientifique fait face à deux préoccupations – demander l’asile politique aux États-Unis et retrouver des journaux qu’il tient fidèlement depuis plus de 40 ans. Il a pu emporter quelques volumes du journal avec lui lorsqu’il a quitté la Russie à la hâte, mais la plupart d’entre eux sont restés dans un endroit secret chez lui. Les journaux signifiaient tellement pour lui qu’en être coupé, c’était comme perdre un membre.

Par un petit subterfuge digne de James Bond, Rodchenkov a réussi à faire sortir ses journaux de Russie en douce. Les entrées contiennent une mine d’informations détaillant les efforts de longue date de la Russie pour échapper aux mesures antidopage. Par exemple, Rodchenkov raconte qu’avant les Jeux olympiques d’été de 1988 à Séoul, la Russie a envoyé un navire en Corée du Sud qui transportait un appareil nécessaire à ses manœuvres de dopage. La machine était ingénieusement déguisée pour ressembler à une machine à expresso.

Fogel dit qu’il a trouvé époustouflant d’interviewer Rodchenkov à propos de ces incidents éhontés.

« C’était cette constante comme, ‘Tu l’as fait Quel en Corée? Il y a une machine à expresso ? « Oui, une machine à expresso », raconte Fogel en disant Rodchenkov. « ‘Et quel est votre travail sur le bateau ?’ ‘Je suis comme [an espresso] technicien.' »

Dans un autre exemple, Rodchenkov partage sa découverte selon laquelle des athlètes masculins dopés pourraient tromper les études sur les métabolites en mélangeant des stéroïdes avec du Chivas Regal. Pour les athlètes féminines, le cocktail préféré était un martini et des stéroïdes. Une autre anecdote encore impliquait un protocole selon lequel les athlètes buvaient rapidement des bières après un événement sportif, puis vidaient leurs vessies dans leurs survêtements avant de passer un test d’urine. Résultat final ?

« Il va y avoir si peu de traces [of illegal substances] laissé dans votre urine que vous allez être propre », dit Fogel. « Je veux dire, c’est absurde les stratagèmes qu’il proposait. »

Ces stratagèmes étaient supervisés par le ministère russe des Sports, dit Rodchenkov, et il insiste sur le fait que le mandat de tricher est venu d’encore plus haut, de Poutine lui-même. Son avocat a comparu à Capitol Hill en 2018, affirmant que Rodchenkov avait été contraint de suivre le programme de dopage.

Le réalisateur Bryan Fogel avec le Dr Rodchenkov dans l'original 'Icarus'

Le réalisateur Bryan Fogel avec le Dr Rodchenkov dans l’original ‘Icarus’
Netflix

« Permettez-moi d’être clair à ce sujet », a déclaré l’avocat Jim Walden, « Dr. Rodchenkov n’avait d’autre choix que de participer à ce système s’il voulait rester en vie.

La décision audacieuse de Rodchenkov de dénoncer a fait de lui un méchant dans la Russie de Poutine. Il est peut-être devenu l’homme le plus recherché du pays et une cible d’assassinat, rejoignant un certain nombre d’autres sur une liste apparente de « tueurs ». En 2018, l’ancien officier militaire russe et agent double Sergei Skripol a été empoisonné au Royaume-Uni avec un agent neurotoxique mortel. En août 2020, le chef de l’opposition russe Alexei Navalny a été empoisonné lors d’un voyage en Russie.

Pendant ce temps, le journal The Guardian a rapporté cette semaine : « Une demi-douzaine d’hommes d’affaires ayant des liens avec l’industrie énergétique russe sont morts dans des suicides apparents ou dans des circonstances mystérieuses depuis le déclenchement de la guerre en Ukraine. Aucun des décès n’a été classé comme meurtre.

En d’autres termes, la vie du Dr Rodchenkov est loin d’être en sécurité. Vers la fin du film, il prend de nouvelles mesures pour se protéger, des gestes si extrêmes qu’ils signifient qu’il ne reverra peut-être plus jamais les yeux sur sa famille, ni sur les cinéastes.

« Avoir Grigory dans nos vies pendant si longtemps était vraiment quelque chose de spectaculaire. Et cela a changé la vie de Brian et moi pour toujours », dit Swantko. « C’était vraiment triste vers la fin de faire ça en sachant que ce gars, ce personnage que nous suivons depuis toutes ces années, nous n’allions plus jamais le revoir… C’était vraiment très difficile à avaler parce que nous nous étions fait un ami avec Grigory, et c’est ainsi que sa vie s’est déroulée, que c’est un sacrifice qu’il a fait en tant que dénonciateur.

Malgré les actions héroïques de Rodchenkov, les conséquences pour la Russie ont sans doute été minimes. Le Comité international olympique et les autorités antidopage mondiales n’ont pas encore décidé quoi faire suite au scandale du patinage artistique aux Jeux olympiques de Pékin en février dernier. L’équipe russe, en compétition sous le nom de «Comité olympique russe», a remporté l’épreuve par équipe sur les pales de la jeune star Kamila Valieva. Mais après l’événement, il a été révélé que Valieva avait échoué à un test de dépistage de drogue avant les Jeux olympiques.

Le CIO s’est plaint d’interdire aux athlètes russes et biélorusses de participer à des compétitions internationales en réponse à l’invasion de l’Ukraine. Mais dans le passé, ses «interdictions» se sont révélées vaines, comme celle annoncée par le CIO après que la Russie a été accusée d’avoir triché à grande échelle aux Jeux olympiques de Sotchi en 2014.

« L’interdiction n’était pas du tout une interdiction. C’était à peine une tape sur les doigts », a déclaré l’avocat Walden lors de cette comparution au Congrès en 2018. « Et rétrospectivement, cela ressemble à un coup de pub soigneusement conçu, une imposture… »

Réalisateur Bryan Fogel

Le réalisateur Bryan Fogel lors d’un événement pour ‘Icarus’ à Hollywood, le 9 février 2018.
Avec l’aimable autorisation de Matthew Carey

Icare : la suite commence par un récapitulatif de ce qui s’est passé dans le film précédent de Fogel sur Rodchenkov, y compris comment le médecin avait aidé la Russie à tricher à Sotchi. Mais le réalisateur dit que le nouveau film « se suffit à lui-même. Vous pouvez vous asseoir et le regarder sans jamais l’avoir vu Icare.”

Le film original a valu à Netflix l’un de ses premiers Oscars, mais Icare : la suite fait sa première mondiale sans accord de distribution en place.

« Nous allons à Telluride sans distributeur, montrant le film à un public et à des acheteurs pour la première fois », commente Fogel. « Je suis excité pour l’endroit où le film atterrit, ce qui, j’en suis sûr, sera le bon endroit pour lui. »


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