Revue End of the Road – le post-punk, le jazz cosmique et la pop bizarre offrent une véritable alternative

UNTous les festivals ont une USP : la lecture, par exemple, est un parcours du combattant marquant la fin de l’enfance ; Boomtown est une fête d’entrepôt construite à cet effet dans la campagne anglaise pour ceux qui ont trop peur de visiter un entrepôt réel. Dorset’s End of the Road oscille entre sa première incarnation en tant que confortable jamboree américain et, plus récemment, le festival de taille moyenne le plus excitant et le plus diversifié du Royaume-Uni.

Ignorez l’inclusion du mystifiant populaire « ils vendent des chapeaux de cow-boy dans Urban Outfitters, mec », les vedettes du prog Khruangbin en tant que têtes d’affiche de la première nuit : le véritable or est plus bas dans l’affiche. Haley Fohr du Circuit des Yeux chante comme un ange, bien qu’un ange tel que décrit dans le Livre d’Ézéchiel – un annonciateur de destruction à quatre visages et à quatre ailes avec un baryton qui pourrait échouer un groupe de baleines et un fausset qui pourrait vêler des icebergs. A l’apogée du set, elle déchaîne l’arme rêvée : une reprise de Double Dare du Bauhaus.

Le révolutionnaire, surnommé le funk du post-punk, informe également le point culminant du vendredi Wu-Lu. Leur son est d’une modernité stridente, convertissant le métal épais de sirop contre la toux de Deftones en un cauchemar visqueux à 1h du matin dans le sud de Londres. Quand ils posent des guitares et prennent des micros pour des interprétations brutales de Ten and Blame, ils transforment une tente pleine de passants en moshing acolytes. Le groupe austro-anglo-monégasque The Umlauts injecte un sens de l’amusement bizarre dans le disco germanique (une version pop du krautrock rencontre les grooves proto-techno de Neue Deutsche Welle) avec un éventail de synthétiseurs qui doivent plus à l’enthousiasme et à la chance qu’à la virtuosité.

Miles Romans-Hopcraft de Wu-Lu se produisant au bout de la route. Photographie : Burak Çıngi/Redferns

Même les moments les plus calmes du festival ont une puissance distincte. Canalisant l’esprit d’Albert Ayler et de Charles Hayward, le chaman aux yeux étoilés de Stoke Newington, Alabaster dePlume, a le genre de sourire jusqu’aux oreilles que vous associez habituellement à un jeune de 19 ans qui a choisi d’avoir quatre canettes de Stella pour le déjeuner. Ses plaisanteries cosmiques sincères pourraient irriter certains sur la scène du jardin, mais aucun cadet de l’espace lunaire ne pourrait être responsable de la satire mordante de I Was Gonna Fight Fascism, son récent single avec Soccer96. Sur la scène cachée du Boat, dont les bookers se sont surpassés, les magnifiques interprétations de ballades celtiques traditionnelles de John Francis Flynn apparaissent comme un coup de tonnerre menaçant perforé de rayons de soleil dorés : lignes de synthé lysergiques, éclats intermittents de guitare saturée, une clarinette saturée de tape delay et un tin Whistle traité viennent perturber l’ambiance de ces vieilles chansons sans jamais diminuer leur puissance.

La pop vit aussi à End of the Road sous des formes sauvages et aventureuses. Mike Hadreas de Perfume Genius est luxuriant, pompeux, brillant et ridicule – souvent dans les limites d’une seule chanson. Alors qu’il s’éloigne de l’art rock de ses premières années, il ressemble à un showman particulièrement convaincant de Vegas devenu funk tropical alors qu’il était sous l’emprise de Born to Run de Springsteen et de la bande originale du Roi Lion. Jockstrap tourne dans le meilleur set du festival – ce qui était autrefois un désordre chaotique de styles maintenant intégré de manière passionnante dans un nouvel ensemble fascinant. Ils retardent la chute de The City – et avec elle, la gratification – et proposent une version magistrale de Concrete Over Water qui prouve qu’ils sont parmi les meilleurs que nous ayons actuellement.

Xenia Rubinos monte sur scène avec 25 minutes de retard – mais son album de 2021, Una Rosa, a pris cinq ans et valait la peine d’attendre, et ça aussi. Se déployant d’une feuille géante de papier bulle, vêtue d’une robe Jíbaro métallique brillante, d’un harnais de bondage et d’une longue écharpe rouge flottante représentant une blessure à la poitrine saignante, elle livre un ensemble net et funky de R&B minimaliste, de synth-pop vintage et de musique de basse, et est symbolique de ce que fait si bien l’EOTR – ceux qui veulent une alternative aux têtes d’affiche du samedi soir Pixies obtiennent une véritable alternative, pas seulement un autre groupe indépendant.

Le dernier jour, une Jana Horn visiblement ébranlée se montre à la hauteur de l’occasion : la partenaire musicale de la chanteuse folk texane a été « retenue » à la douane, et les circonstances refondent ses chansons comme des chants funèbres sombres et fantasmagoriques pleins d’urgence et de poids nouveaux. Les slackerismes post-Neil Young de Kurt Vile et des Violators forment une jolie bande-son pour le coucher de soleil de la dernière nuit, mais les vraies stars de clôture sont Wacław Zimpel et James Holden avec un ensemble de bangers qui s’inspire du sax des Baléares, du lap steel, des tuyaux et de l’acide modulaire. Ils clôturent End of the Road avec une véritable déambulation extatique, confirmant le statut de ce festival comme pourvoyeur d’inattendu avec brio.

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