Des chasseurs de planètes localisent 2 mondes potentiellement habitables à 100 années-lumière

Que ce passe-t-il

Une équipe internationale d’astronomes a confirmé l’existence de deux exoplanètes intrigantes, dont l’une se trouve dans la zone habitable de son étoile.

Pourquoi est-ce important

Ces planètes pourraient faire avancer la quête pour dévoiler les origines, l’évolution et la prévalence de la vie dans notre univers.

Et après

Le télescope spatial James Webb, pionnier de la NASA, pourrait étudier ces mondes plus en détail.

Si la collection de plus de 5 000 exoplanètes de la NASA était un zoo, vous trouveriez des sosies de Jupiter à chaque coin de rue et des mondes avec une pluie sans eau recouvrant l’entrée. Promenez-vous un peu plus loin et vous tomberez sur des paysages infernaux derrière des sentiers arides. Peut-être remarquerez-vous une exposition pop-up d’une planète océanique née des rêveries de Poséidon.

Mais si ce zoo imitait vraiment la vie, vous verriez probablement la plupart des scientifiques se déplacer pour vérifier toutes les planètes, faute d’un meilleur mot, « à consonance normale ». Des endroits qui ressemblent un peu à la Terre, les endroits les plus plausibles pour maintenir la vie. Eh bien, la vie telle que nous la connaissons, du moins.

, par exemple, appelle Trappist-1 le système planétaire le plus étudié en dehors du nôtre. C’est très Terre-y, contenant sept mondes rocheux avec le potentiel de retenir l’eau.

« Il est important de détecter un maximum de mondes terrestres tempérés pour étudier la diversité des climats des exoplanètes, et à terme d’être en mesure de mesurer la fréquence d’émergence de la biologie dans le cosmos », a déclaré Amary Triaud, professeur d’exoplanétologie à l’université. de Birmingham, .

Ainsi, mercredi, Triaud, accompagné d’un équipage d’astronomes internationaux, a signalé la détection passionnante de deux autres
des muses tempérées et terrestres à explorer. À environ 100 années-lumière de la Terre, cette paire planétaire orbite autour d’une étoile surnommée – oui, comme le biscuit – du nom des télescopes qui ont déterminé leur existence : Les détails des résultats des chercheurs seront .

Un alignement de planètes Trappist-1 de Trappist-1b sur l’orbite la plus proche de l’étoile à Trappist-1h. On pense que Trappist-1e, f et g ont les meilleures chances de supporter la vie.

NASA-JPL/Caltech

« L’objectif de Speculoos est de rechercher des planètes terrestres potentiellement habitables transitant par certaines des étoiles les plus petites et les plus froides du voisinage solaire, comme le système planétaire Trappist-1, que nous avons découvert en 2016 », a déclaré Michaël Gillon, de l’Université de Liège. et chercheur principal du projet Speculoos, a déclaré dans un communiqué. « De telles planètes sont particulièrement bien adaptées aux études détaillées de leurs atmosphères et à la recherche d’éventuelles traces chimiques de vie avec de grands observatoires, comme le télescope spatial James Webb. »

Profils d’exoplanètes

Selon les chercheurs de la nouvelle étude, l’un des deux mondes avait déjà été identifié par le Transiting Exoplanet Survey Satellite de la NASA, mais ce n’est que lorsque Speculoos est intervenu que les scientifiques ont acquis la certitude à 100% que cette planète était bien une planète.

Puis, après quelques analyses, l’équipe a conclu que le monde, nommé LP 890-9b, est environ 30% plus grand que la Terre et complète une orbite autour de son étoile commune, tous les 2,7 jours.

« Un suivi avec des télescopes au sol est souvent nécessaire pour confirmer la nature planétaire des candidats détectés et affiner les mesures de leurs tailles et propriétés orbitales », Laetitia Delrez, chercheuse postdoctorale à l’Université de Liège et auteure principale de l’article, a déclaré dans un communiqué.

Deux dômes blancs sont sous le ciel, sur ce qui ressemble à un sol désertique rocheux.  Voici quelques-uns des télescopes Speculoos.

Sous la douce lumière du ciel chilien se prélassent deux dômes du . Composé de quatre dômes, Speculoos est situé à l’Observatoire européen austral, qui se trouve à proximité du .

ESO/G. Lambert

L’autre planète, nommée LP 890-9c, était un peu plus mystérieuse. Il était auparavant inconnu. Mais après quelques tests et un tri des données, l’équipe a estimé que le monde était environ 40 % plus grand que la Terre et avait une période orbitale d’environ 8,5 jours, un peu plus longue que celle de son frère.

Cette période orbitale est assez excitante, cependant, car les chercheurs disent que cela signifie que l’exoplanète est physiquement située dans la « zone habitable » de son étoile. La zone habitable fait simplement référence à la région autour d’une étoile qui n’est ni trop chaude ni trop froide pour maintenir de l’eau liquide pendant des milliards d’années. Parfois, la gamme est appelée à juste titre la zone Goldilocks. « Cela nous donne une licence pour observer davantage et découvrir si la planète a une atmosphère, et si oui, pour étudier son contenu et évaluer son habitabilité », a déclaré Triaud.

Espérons que si le télescope Webb de la NASA peut décoder certaines de ces informations, il dévoilera une réponse à la plus grande question de toutes : Sommes-nous totalement seuls dans le cosmos ?

Mais ne vous emballez pas trop. C’est probablement loin d’ici. Vous pouvez me trouver au zoo des exoplanètes jusque-là, probablement en train de regarder l’exposition sur les planètes non sphériques. Celui-ci a la forme d’un ballon de rugby. N’est-ce pas le plus étrange ?

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