Le pire cauchemar de Liz Truss est l’ombre persistante de son prédécesseur

Il est sorti sous le soleil, elle est entrée après une forte averse. Et ces optiques auront très bien convenu à Boris Johnson.

Normalement, lorsqu’il y a passation de pouvoir, tous les regards sont tournés vers le nouveau, avec à peine un regard en arrière vers l’ancien. La puissance du leader sortant est instantanément atténuée, ses paroles ne sont plus pesées ni même entendues. Ils sont hier et tout le monde veut penser à demain.

Il n’y a qu’un seul chemin qui évite ce destin et Johnson l’a emprunté. C’est le même parcours suivi par Donald Trump : pour échapper au fait d’être un simple ex-dirigeant, laissez entendre que vous pourriez être le prochain dirigeant.

Ainsi, la journée de rituel politique qui s’est déroulée mardi, s’est étendue à la fois dans le temps et dans l’espace – grâce aux «problèmes de mobilité» de la reine qui l’ont empêchée de se faire baiser les mains (métaphoriquement plutôt que littéralement) au palais de Buckingham – a vu le monarque 15e Premier ministre se bousculant pour le temps d’antenne avec le 14ecar les deux ont fait le long voyage aérien jusqu’à Balmoral et retour.

Il s’est emparé de la scène très tôt, faisant ce qui était officiellement sa dernière apparition au pupitre extérieur de Downing Street, dans la luminosité du matin. Il l’a scénarisé pour ne laisser aucun doute sur le fait que, bien qu’il puisse ressembler à l’acte V de la tragi-comédie qui a été l’odyssée politique de Boris Johnson, il ne le considérait que comme le point culminant de l’acte III. Son message : ce n’est pas la fin.

Son discours contenait tous les éléments familiers. Des mensonges, bien évidemment. Il a affirmé avoir fourni des « soins sociaux », alors qu’il n’a rien fait de tel. Il a dit qu’il avait « fait le Brexit », alors que bien sûr le protocole d’Irlande du Nord reste non résolu et un point de discorde amère avec l’Union européenne.

Il a sorti les faux chiffres habituels sur les infirmières embauchées et les hôpitaux construits, avec quelques fictions supplémentaires sur haut débit gigabit etc.

Il y avait la référence désormais traditionnelle, passive-agressive, à sa propre sortie : la politique s’était « inopinément révélée être une course de relais : ils ont changé les règles à mi-parcours, mais tant pis maintenant ».

Ce qu’il a offert était de l’apitoiement sur lui-même plutôt qu’une lueur de conscience de soi : il quittait ses fonctions à cause du changement de règles par d’autres, plutôt que d’avoir enfreint les règles de sa part.

Il a cherché à faire de son record une réussite glorieuse – Brexit, vaccins, Ukraine – prétendant même avoir laissé l’économie en bon état, apparemment inconscient de la flambée de l’inflation, de la plus forte baisse du niveau de vie depuis 1956 et de la demande record pour les services de banques alimentaires.

Mais plus pressant était son lourd soupçon d’ambition insatiable. Il était Cincinnatus, déclara-t-il, sachant que les journalistes se précipiteraient sur Wikipédia pour découvrir que l’ancien Romain n’avait quitté le pouvoir que pour être rappelé à la barre. Johnson avait essentiellement utilisé le latin pour « Je reviendrai ».

Lorsque Liz Truss eut enfin son tour au pupitre, s’adressant à un Downing Street détrempé par la pluie en fin d’après-midi, quelques minutes après que ses alliés se soient blottis sous des parapluies, vous avez eu un aperçu de la stratégie que Johnson pourrait bien avoir en tête.

Sa livraison était aussi plombée que le ciel. Elle a essayé de déployer le vocabulaire optimiste qui est obligatoire à ces occasions : elle a emprunté au livre de slogans de David Cameron pour qualifier la Grande-Bretagne de « nation d’aspiration ». Il y avait des promesses de prospérité et d’opportunités, des pelles dans le sol, des investissements et des emplois et, inévitablement, le haut débit.

Mais bien qu’elle partage le penchant de son prédécesseur pour l’illusion, même elle ne pouvait pas ignorer complètement la réalité.

« Ensemble, nous pouvons traverser la tempête », a-t-elle déclaré à son auditoire trempé, insuffisamment agile pour hocher la tête, même à la métaphore évidente que la nature venait de lui donner.

Elle a reconnu qu’il y avait de « sévères vents contraires mondiaux », n’en citant que deux, Covid et l’agression de Poutine, restant ainsi fidèle à ce qui est désormais un pacte national : ne mentionnez pas le Brexit.

Mais c’était à peine pour reconnaître le bac de réception auquel elle est maintenant confrontée. Les factures d’énergie deviendront si astronomiques que les familles et les entreprises seront confrontées à la pénurie et à la faillite.

Les aider coûtera tellement de milliards que le pays plongera dans un océan de dettes. Cette dette devra être remboursée à partir des mêmes taxes que Truss a promis de réduire plutôt que d’augmenter, notamment parce qu’elle serait déterminée à faire payer la facture aux contribuables plutôt qu’aux entreprises énergétiques stratosphériquement riches.

L’inflation est galopante, les salaires ne peuvent pas suivre : face à des revenus en baisse, à des factures qu’ils ne peuvent pas payer, de plus en plus de travailleurs risquent de se mettre en grève, juste pour garder la tête hors de l’eau. Si tout cela ne mène qu’à un deuxième hiver de mécontentement, Truss devrait s’estimer chanceuse : car ce qui se profile est un automne de désespoir.

D’où cette pensée du futur Cincinnatus et de son plan de match. En 2016, les événements ont concouru à faire en sorte que Johnson n’ait pas à nettoyer le gâchis laissé par le résultat du référendum et son propre fer de lance de la campagne gagnante de Leave: ce travail a été abandonné à une autre femme, qui manquait également du charme et des fanfaronnades qui ont permis à Johnson monter et monter.

Pour être clair, Truss n’est pas Theresa May. Oui, elle est aussi mauvaise oratrice, mais elle est plus rusée et plus disposée à recourir à la malhonnêteté johnsonienne et à la pensée magique que May ne pouvait gérer, aussi heureux qu’il l’était d’esquiver l’examen minutieux – esquivant les grandes interviews de la campagne d’été – et apparemment attiré au même vivier de talents peu profond: parmi les parapluies de Downing Street se trouvait un certain Jacob Rees-Mogg, souriant comme un homme qui savait que sa place à la table du cabinet était sûre.

Contrairement à May, mais comme Johnson, Truss semble déterminée à s’entourer entièrement de loyalistes, même si elle remporte, à juste titre, des applaudissements pour la diversité de ceux qu’elle a nommés aux trois premiers postes.

Pourtant, la pensée persiste que le fardeau de Truss sera le même que celui de May : que sa tâche sera de faire le travail dur et ingrat dont le destin a épargné Johnson. Et puis, quand elle échouera, il pourra balayer, promettant de faire ce que la femme malchanceuse, dépourvue de son charisme, n’a pas réussi à faire. C’est sa propre version très spécifique de l’échec vers le haut.

Bien sûr, l’échec n’est pas le sien seul. La vue d’un charlatan et d’un chancelier remplacé par quelqu’un incapable de prononcer une adresse qui s’écartait une seule fois du passe-partout et du cliché – et c’était un discours qu’elle avait eu deux mois pour préparer – est décourageante pour le reste d’entre nous.

Nous entrons dans une période qui pourrait devenir très grave, une période qui réclame un véritable leadership. Pourtant, Downing Street a rarement semblé plus vide.


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