L’offensive sud de l’Ukraine « a été conçue pour tromper la Russie »

L’offensive sud-ukrainienne très médiatisée était une campagne de désinformation visant à détourner l’attention de la Russie de la véritable offensive en cours de préparation dans la région de Kharkiv, ont déclaré les forces spéciales ukrainiennes.

Les forces ukrainiennes continuent d’effectuer des avancées rapides et inattendues dans le nord-est du pays, reprenant plus d’un tiers de la région occupée de Kharkiv en trois jours. Une grande partie des gains territoriaux de l’Ukraine ont été confirmés samedi par le ministère russe de la Défense.

« [It] était une grande opération spéciale de désinformation », a déclaré Taras Berezovets, ancien conseiller à la sécurité nationale devenu attaché de presse de la brigade Bohun des forces spéciales ukrainiennes.

« [Russia] pensaient que ce serait dans le sud et ont déplacé leur équipement. Puis, au lieu du sud, l’offensive s’est produite là où ils s’y attendaient le moins, ce qui les a fait paniquer et fuir.

Le 29 août, le commandement sud de l’Ukraine a annoncé que l’offensive tant attendue dans la région de Kherson avait commencé. Mais les soldats sur la ligne de front de Kherson ont déclaré à l’époque qu’ils n’avaient vu aucune preuve de ladite offensive ou que les batailles actives en cours étaient une réaction à une tentative d’offensive russe plusieurs jours plus tôt.

Au cours des deux dernières semaines, les forces ukrainiennes dans le sud ont pris plusieurs villages – ce qui n’est pas une mince affaire compte tenu de la force signalée des positions russes et qui a néanmoins fait des blessés.

Mais les gains n’étaient pas remarquablement différents des progrès constants mais limités que les forces ukrainiennes avaient réalisés dans la région de Kherson en juillet et août.

Et pourtant, la capture de ces minuscules villages de Kherson, peuplés de quelques milliers d’habitants, est soudainement devenue une grande nouvelle internationale.

Natalia Humeniuk, porte-parole du commandement sud de l’Ukraine, avait insisté sur un « régime de silence » et interdit temporairement aux journalistes de se rendre sur les lignes de front à Kherson.

Mais Berezovets a déclaré que l’agitation médiatique autour de l’offensive sud était une campagne de désinformation coordonnée par l’Ukraine, ciblée sur les forces russes, qui se préparait depuis plusieurs mois.

Il a réussi à inciter la Russie à déplacer du matériel et du personnel vers le front sud, y compris en partie depuis la région de Kharkiv, a déclaré Berezovets.

« Entre-temps [our] les gars de Kharkiv ont reçu le meilleur des armes occidentales, principalement américaines », a-t-il déclaré.

Une partie de l’opération spéciale consistait à extirper des informateurs dans les parties de Kharkiv sous contrôle ukrainien pour les empêcher de transmettre des informations sur les préparatifs de l’Ukraine aux Russes, a déclaré une source militaire au courant de l’opération.

« La [informants] ont été presque entièrement nettoyés. Ils comprenaient principalement des civils ukrainiens normaux, mais il y avait des agents russes sous couverture en tant que civils ukrainiens », a déclaré la source. « Les Russes n’avaient aucune idée de ce qui se passait. »

Le ministère russe de la Défense a confirmé le retrait, le décrivant comme un regroupement. Il dit qu’il s’est retiré d’Izium et de la ville de Balakliia pour « renforcer les efforts » sur le front de Donetsk.

« Une opération de trois jours a été menée sur le retrait et le transfert organisé du groupe de troupes Izium-Balakliia sur le territoire de la République populaire de Donetsk », a déclaré le porte-parole du ministère russe de la Défense, Igor Konashenkov.

« Afin d’éviter d’endommager les troupes russes, une puissante défaite par le feu a été infligée à l’ennemi. »

Les médias d’État russes et les blogueurs ont confirmé que les soldats russes avaient été contraints de se retirer à grande échelle de Kharkiv.

Les troupes ukrainiennes ont ces derniers jours chassé les forces russes d’un certain nombre de colonies dans la région que Moscou occupait depuis les premiers jours de son invasion.

Dans une allocution vidéo vendredi soir, le président ukrainien, Volodymyr Zelenskiy, a déclaré que les forces ukrainiennes avaient libéré plus de 30 colonies dans la région de Kharkiv.

Un habitant d’Izium, qui a préféré garder l’anonymat, a déclaré que les troupes ukrainiennes étaient entrées dans la ville. Avant cela, « les forces d’occupation russes se retiraient rapidement, laissant derrière elles des munitions et du matériel ».

La reprise d’Izium par l’Ukraine pourrait être son succès le plus significatif pour repousser les Russes depuis le début de l’invasion.

En capturant la ville voisine de Kupiansk, les forces ukrainiennes ont réussi à couper les lignes d’approvisionnement des formations russes qui contrôlent la région d’Izium », a déclaré Serhiy Kuzan, expert militaire au Centre ukrainien de sécurité et de coopération.

Kuzan a déclaré que les formations russes en charge de la zone sud-est de Kharkiv, qualifiée de zone d’Izium par des experts militaires, étaient des soldats russes professionnels, et non des mercenaires ou des conscrits du Donbass occupé par la Russie.

L’offensive a été menée à une vitesse fulgurante, un tiers de Kharkiv occupé ayant été capturé par les forces ukrainiennes en quelques jours seulement, a-t-il déclaré.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que la contre-offensive de l’Ukraine avait pris les forces russes par surprise, ajoutant que les forces de Kyiv avaient avancé de 50 km (31 miles) le long d’une ligne de front étroite et avaient repris ou encerclé plusieurs villes.

Les opérations ukrainiennes se poursuivant également à Kherson, le front défensif russe est sous pression à la fois sur ses flancs nord et sud », a-t-il déclaré.

« Nous sommes en fait surpris de voir à quel point les Russes ont mal reculé », a déclaré Kuzan. « La retraite fait partie de l’art de la guerre. Lorsque nous avons reculé, nous nous sommes assurés qu’ils subiraient des pertes au fur et à mesure de leur progression et nous l’avons fait pour nous assurer qu’ils n’avançaient que de 1, 2, 3 kilomètres.

« Ils étaient si confiants qu’ils n’ont pas préparé leurs défenses », a-t-il ajouté. « Cela a montré que le seul avantage dont ils disposent réside dans le nombre de pièces d’artillerie et d’équipements lourds. Donc, tout ce dont nous avons besoin, c’est du même montant.

Après les gros gains territoriaux réalisés cette semaine par l’Ukraine, Moscou envoie des colonnes de renforts militaires dans la région de Kharkiv, selon des informations parues dans les médias russes.

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