Comment investir dans l’eau alors que les sécheresses et les pénuries dominent l’actualité

L’eau est devenue un sujet populaire ces jours-ci, compte tenu des conditions de sécheresse généralisées dans le monde et de la crise de l’eau à Jackson, Mississippi. Cela ne se traduit pas automatiquement par un gagnant-gagnant lorsqu’il s’agit d’investir dans le secteur.

« Alors que les mégatendances de l’eau continuent de faire la une des journaux, les implications en matière d’investissement sont plus compliquées », déclare Deane Dray, directeur général et analyste multisectoriel chez RBC Capital Markets.

« L’un des plus grands mythes est que tous les investissements dans l’eau doivent être gagnants », compte tenu de tous les déséquilibres entre l’offre et la demande, les sécheresses et les fiascos d’eau potable comme celui de Jackson, dit-il. « Trop de gens pensent que le simple fait d’être dans une entreprise liée à l’eau en fait automatiquement un bon investissement. Ce n’est tout simplement pas le cas.

La plupart des fonds négociés en bourse sur l’eau se négociaient à la baisse cette année au 6 septembre, avec First Trust Water FIW,
+1,14%
en baisse de 18%, le PIO Invesco Global Water,
+1,59%
en baisse de 28 % et Invesco Water Resources PHO,
+1,04%
baisse de 19 %. Actions du fournisseur de technologie de l’eau Xylem Inc. XYL,
+0,46%
ont perdu 23 %, et la société de services publics American Water Works Co. AWK,
+0,25%
est en baisse de 21 %.

Sur le Chicago Mercantile Exchange CME,
-0,33%,
cependant, les contrats à terme sur l’eau basés sur l’indice Nasdaq Veles California Water se négociaient à 1 165 $ par pied d’acre, en hausse d’environ 21 % par rapport à l’année précédente.

Les investisseurs ont différentes options pour investir dans l’industrie de l’eau, « de la technologie de dessalement aux entreprises fournissant de l’eau au niveau municipal et celles qui transportent de l’eau », déclare Andrew Chanin, PDG de ProcureAM et émetteur de la Procure Disaster Recovery Strategy FEMA,
+1,89%.
Il n’y a pas de solution simple, donc « la diversification peut être une approche que les investisseurs envisagent pour faire face à la crise croissante de l’eau », dit-il.

Parmi les choix d’investissement, l’avenir de l’eau peut aider à déterminer s’il y a des inquiétudes concernant la rareté, ajoute Chanin. Les investissements dans les FNB de l’eau, quant à eux, montrent que nous comprenons qu’il y a une « crise imminente et que nous dépendons encore plus de ces entreprises pour développer des solutions ». Et les entreprises fournissant la technologie, l’infrastructure et le transport de l’eau, ainsi que les méthodes de création d’eau potable, telles que le dessalement, pourraient être « très importantes pendant les cycles de sécheresse et de pénurie d’eau ».

Signe frappant de l’ampleur des pénuries d’eau, le Bureau of Reclamation des États-Unis a signalé que le niveau d’eau du lac Mead, à la frontière entre l’Arizona et le Nevada, le plus grand réservoir du pays, n’était plein qu’à 28 % au 6 septembre.

« Nous nous attendons à ce que les conséquences des pénuries d’eau deviennent de plus en plus apparentes… entraînant une augmentation correspondante de la demande d’entreprises qui soutiennent des approches plus réfléchies de l’utilisation de l’eau », déclare Alec Lucas, analyste de recherche chez Global X ETFs.

Lucas supervise la suite de fonds pour l’eau et les technologies propres de son entreprise, tels que Global X Clean Water AQWA,
+1,42%,
qui comprend les « acteurs purs » – les entreprises qui génèrent au moins 50 % de leurs revenus à partir d’opérations commerciales liées à l’industrie de l’eau propre, dit-il. Ces sociétés comprennent Xylem et American Water Works, ainsi que le fabricant de produits de distribution et de mesure de l’eau Mueller Water Products Inc. MWA,
+1,69%
et développeur de technologies de traitement et de purification de l’eau Ecolab Inc. ECL,
+1,01%.

Dray, de RBC Capital Market, affirme qu’il existe peu de sociétés d’eau « pure play » cotées en bourse, et bien qu’il existe plus de 50 000 services publics d’eau aux États-Unis, moins de 10 sont cotés en bourse. Cela limite les choix des investisseurs dans le secteur de l’eau.

Pourtant, Dray pense que Xylem, Evoqua Water Technologies Corp. AQUA,
+1,88%,
et Danaher Corp. DHR,
+0,81%
sont « bien mieux positionnés pour être les gagnants » dans les sous-secteurs de l’eau de haute technologie tels que les systèmes d’eau intelligents, l’automatisation, les tests d’eau et le dessalement.

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