Des astronomes viennent de découvrir une planète qui pourrait abriter la vie

Les astronomes ont découvert ce qui pourrait être une exoplanète habitable. La planète a été découverte plus tôt cette année, à environ 100 années-lumière de la Terre. La planète, qui, selon les scientifiques, pourrait abriter la vie, est située dans la zone habitable de son départ. Cette zone, que l’on retrouve autour de chaque étoile, détermine si de l’eau liquide peut exister sur la planète.

Mais ce n’est pas parce qu’il peut exister qu’il existe.

Nous avons peut-être découvert une exoplanète habitable

La planète est l’une des deux exoplanètes découvertes à l’aide d’un télescope du projet SPECULOOS (Search for habitable Planets EClipsin Ultra-cOOl Stars). Ce projet fait partie de l’Observatoire européen austral. Pour trouver l’exoplanète habitable, les astronomes ont d’abord observé le système à l’aide du Transiting Exoplanet Survey Satellite, ou TESS, de la NASA.

TESS a remarqué l’existence de la première planète. Cependant, ce n’est que lorsque les astronomes l’ont observé à l’aide de SPECULOOS qu’ils ont découvert la deuxième exoplanète dans la zone habitable de l’étoile. D’autre part, la première planète était beaucoup trop proche de l’étoile pour supporter la vie. À l’heure actuelle, on ne sait pas si la planète est vivable ou non.

Pour le déterminer, les scientifiques devront utiliser James Webb pour essayer de détecter de l’eau dans l’atmosphère de la planète. De là, il pourra peut-être observer encore plus si de l’eau liquide se trouve à la surface. Si la planète n’a pas d’atmosphère, cependant, la présence d’eau liquide s’avérera impossible. C’est une idée intrigante, cependant, de trouver une exoplanète habitable.

Trouver une planète dans la zone habitable d’une étoile n’est pas improbable. En fait, la zone habitable d’une étoile peut changer un peu. Tout dépend de la puissance et de la taille de l’étoile. Par exemple, la Terre se trouve dans la zone habitable de notre Soleil, tout comme Vénus et Mars. Mais une planète se trouvant dans la zone habitable ne la rend pas instantanément vivable, comme nous le savons grâce à l’existence de Vénus et de Mars.

C’est pourquoi il y a tant de spéculations autour de cette découverte particulière et si oui ou non une exoplanète habitable a été trouvée. L’étoile autour de laquelle elle orbite semble être moins puissante que notre propre soleil, ce qui signifie que la distance à laquelle elle se trouve pourrait supporter la vie sans être trop chaude. L’orbite de la planète est d’environ 8,5 jours, ce qui la rend beaucoup plus longue que celle de la Terre.

Il peut être facile d’oublier que toutes les étoiles ne sont pas super puissantes. Certaines des plus petites étoiles que nous avons découvertes sont de faible masse et offrent moins d’énergie que notre propre Soleil, ce qui peut modifier considérablement la zone habitable qui les entoure. Les chercheurs ont publié un article sur la découverte dans la revue Astronomie & Physique.


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