J’avais l’habitude de cuisiner dans le chaos. Maintenant, je suis un nettoyeur compétitif | Jay Rayner

je semblent avoir développé un ordre tardif. En tant que cuisinier plus jeune et toujours en quête, les quatre mots qui m’ont fait friser les lèvres étaient: « Trop bien rangé. » C’était assez dur à battre, à fouetter et à émulsionner au fur et à mesure, sans se soucier de toute l’affaire du rangement. C’était une phrase tout à fait sans joie ; le genre prononcé quand j’étais gosse par un de ces instituteurs obtus et déçus qui drainaient toute matière de joie et qui indiquaient par leurs ricanements que si vous vous appliquiez et faisiez de votre mieux, vous n’arriveriez toujours à rien. Rangement du gazon au fur et à mesure. Je cuisinais, avec un C majuscule. Apportez le chaos barbouillé de beurre.

Maintenant, dans mes années de barbe grise, j’ai changé. Je ne fais pas que ranger au fur et à mesure. Je passe la serpillière, j’essuie et je lave au fur et à mesure. J’essaie d’effacer tout enregistrement de toute cuisson ayant eu lieu, pendant la cuisson. Notez l’utilisation du terme « début tardif » dans ma description de cette habitude. C’est une tentative de pathologiser le comportement, d’en faire quelque chose d’extérieur à moi ou hors de mon contrôle, afin que je puisse le voir d’un air interrogateur d’une manière détachée. Ce n’est évidemment pas une pathologie, ni une sorte de compulsion. Ceux-ci peuvent limiter la vie et ne doivent pas être plaisantés.

Mais je trouve ce que je fais plus qu’un peu bizarre. En partie, cela a été rendu possible par le fait que j’ai enfin vu la lumière et accepté, après presque 30 ans, que les lave-vaisselle n’étaient pas l’œuvre du diable mais vraiment très utiles. Même en tenant compte du fait que, jusqu’à ce que vous les allumiez, un lave-vaisselle n’est qu’un placard dans lequel vous cachez le désordre, c’est toujours un placard très pratique. Quel idiot j’étais.

Cependant, ce que je fais va beaucoup plus loin que cela. Je traque les lacunes du processus : le mirepoix saute doucement, ce qui me laisse le temps de laver ce bol ; la sauce est en train de réduire, je peux donc trier ce mixeur plongeant ; ooh, j’ai 90 secondes pendant que cette côtelette brûle pour me débarrasser de toutes les louches et spatules sales. Après mûre réflexion, j’ai chronométré ce qui s’est passé ici : j’ai gamifié le processus de cuisson. J’en ai fait un concours.

Le fait est que les dégâts de cuisine incontrôlables sont vos travaux dans la marge ; un symbole de ce qu’il a fallu pour le retirer. Si vous mettez des assiettes de bonne nourriture sur la table pour que tout le monde puisse passer l’aspirateur, c’est toujours reçu avec gratitude, malgré l’explosion de bols graisseux et les chutes de pots d’épices et d’épluchures de légumes laissées sur les surfaces de travail derrière vous. Mais combien mieux, combien plus cool et plus élégant si vos merveilleuses créations arrivent et qu’il n’y a aucun signe que quoi que ce soit soit arrivé pour les créer. Quoi? Cette énorme paella ? Ces soufflés extravagants à l’orange et au romarin ? Juste un petit quelque chose que j’ai assemblé. Profitez bien, mes chéris. Prendre plaisir.

Nous avons une règle dans notre maison. Celui qui cuisine ne fait pas la vaisselle. J’ai commencé à livrer le dîner à table, puis j’ai fait un signe désinvolte à la cuisine impeccable derrière moi, indiquant silencieusement les mots : « Tu me dois sérieusement. » Maintenant ma femme m’était doublement redevable ; une autre petite bataille dans la guerre du long mariage avait été gagnée. Puis un jour, c’était à son tour de cuisiner, un processus qui conduisait généralement à des scènes semblables à la suite d’un tremblement de terre mineur qui délogait la vaisselle. Pas aujourd’hui. Tout a été nettoyé et rangé. Elle m’a vu chronométrer et a hoché lentement la tête comme pour dire : « Ce n’est pas si difficile, n’est-ce pas ? » J’avais été grondé. J’avais été vu. L’ère du nettoyage de cuisine compétitif était arrivée. Jeu sur.

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