Revue de sac à main – des étincelles volent lors des audiences de la reine avec la Dame de fer

jeIl est déconcertant de voir une version théâtrale de la reine Elizabeth sur scène lorsque le défunt monarque est en état. Deux versions, en fait, parce que la pièce de 2013 de Moira Buffini sur les réunions hebdomadaires de Margaret Thatcher avec la reine présente des personnalités divisées – plus âgées et plus jeunes. C’est peut-être pourquoi le réalisateur Indhu Rubasingham monte sur scène pour rendre compte du timing de la pièce et inviter une minute de silence avant le début de la satire.

Près d’une décennie plus tard, c’est toujours une comédie politique intelligente, drôle et charmante, peut-être un peu trop poussée dans sa vanité, avec quatre performances exceptionnelles qui éclipsent presque le scénario lui-même.

Marion Bailey et Abigail Cruttenden perfectionnent les voyelles et les sourires de la reine ; Les traits de Thatcher s’accompagnent d’un timing comique fantastique de Kate Fahy et Naomi Frederick, qui passent du flirt à l’intransigeance sans visage.

Là où The Audience de Peter Morgan imagine des conversations forgées en privé entre la reine et une longue lignée de PM, Buffini se concentre sur cette relation unique, réputée pour sa vivacité, se déroulant au cours des 11 années au pouvoir de Thatcher.

Cela ressemble et ressemble à un épisode de haute qualité de Dead Ringers dans la première moitié, même si cette émission aurait de la chance d’avoir un casting de ce calibre. Cela semble progressivement moins amusant, révélant le cœur sombre du thatchérisme, médico-légal, à travers sa politique : elle n’est pas raciste, affirme-t-elle, alors que nous entendons son admiration pour Enoch Powell et sa position contre les sanctions contre l’Afrique du Sud de l’époque de l’apartheid.

Les blagues, pour l’essentiel, portent sur le Premier ministre plutôt que sur la reine et il y a une vision douce du monarque, qui ressemble à une militante contre les inégalités sociales (à tel point que Thatcher la soupçonne d’être socialiste), ce qui est plutôt hors de propos pour une figure de proue qui défend les inégalités de richesse et les privilèges de classe. Thatcher, au moins, lui rappelle l’existence exempte d’impôts dont elle jouit en tant que chef de l’État.

La scénographie de Richard Kent est une toile blanche élégamment décorative ressemblant à un berceau de chat architectural pour suggérer un jeu du chat et de la souris. Cela cadre bien avec le cadrage méta-théâtral de Buffini. Deux acteurs (Romayne Andrews et Richard Cant, aussi brillants que les rôles principaux) doublent et triplent consciemment les rôles, de Michael Heseltine et Ronald Reagan (Cant, tous deux fabuleux) à Powell (Andrews, un acteur noir qui refuse de le jouer ) et Nancy Reagan (Andrews encore, incroyablement drôle). Les deux se battent pour interpréter Neil Kinnock. La méta-théâtralité amène une discussion sur l’histoire contestée et sur les histoires que Thatcher choisit de dramatiser ou de balayer sous le tapis, mais cela semble trop brièvement et schématiquement signalé.

Au-delà des imitations et des blagues, la production parle à haute voix de son intention d’éduquer une nouvelle jeune génération sur l’héritage de Thatcher. Pour ceux d’entre nous qui l’ont vécu, ces leçons sont familières, même si nous voyons des parallèles avec maintenant dans l’écrasement des protestations et la tournure jingoïste sur la britannicité.

Il y a aussi des ironies, y compris la révérence flamboyante que la Dame de fer exécute (par opposition à la pose de Liz Truss ?). Le moment le plus effrayant et le plus exaltant survient dans le discours « Je vous préviens… » de Kinnock avant la réélection de Thatcher qui prévoit, avec une telle prescience aux yeux clairs, où nous pourrions nous retrouver ; la pièce vaut le détour rien que pour ce discours. Cela pointe vers une couche déconcertante au-delà de la pièce elle-même, qui nous rappelle où en est le parti conservateur et à quel point le parti de Thatcher, qualifié de si toxique à l’époque, n’avait pas encore chuté.

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