Les talibans libèrent l’ingénieur américain Mark Frerichs lors d’un échange de prisonniers

Les talibans ont libéré un ingénieur américain en échange d’un chef tribal afghan lié au groupe que les États-Unis détenaient depuis 2005 pour trafic de drogue.

Mark Frerichs a été échangé à l’aéroport de Kaboul contre Bashir Noorzai, a déclaré le ministre taliban des Affaires étrangères par intérim, Amir Khan Muttaqi, lors d’une conférence de presse dans la capitale afghane.

Noorzai a été arrêté par les États-Unis, soupçonné d’avoir fait passer plus de 50 millions de dollars d’héroïne aux États-Unis et en Europe.

« L’émirat islamique d’Afghanistan est prêt à résoudre les problèmes par la négociation avec tous, y compris les États-Unis », a déclaré Muttaqi, faisant référence aux talibans.

Frerichs est un ingénieur et vétéran de la marine américaine de Lombard, Illinois, qui a travaillé en Afghanistan pendant une décennie sur des projets de développement. Il a été enlevé en février 2020.

Bashir Noorzai a été arrêté parce qu’il était soupçonné d’avoir fait passer plus de 50 millions de dollars d’héroïne aux États-Unis et en Europe. Photographie : AP

Les États-Unis n’ont pas de représentation officielle en Afghanistan et les représentants du gouvernement américain ailleurs n’étaient pas immédiatement disponibles pour commenter.

Washington a fait pression pour la libération de Frerichs, y compris après que les talibans ont pris le contrôle de l’Afghanistan en août 2021, alors que les forces étrangères dirigées par les États-Unis se retiraient.

Des responsables américains ont déclaré que son cas influencerait leur point de vue sur la légitimité d’un gouvernement dirigé par les talibans. Aucun gouvernement étranger n’a officiellement reconnu les talibans, en partie à cause de la restriction de la plupart des filles à l’éducation par le groupe.

Noorzai s'est brièvement adressé à la conférence de presse dans un hôtel de Kaboul, aux côtés de Muttaqi et des vice-premiers ministres par intérim des talibans. "Je suis fier d'être dans la capitale de mon pays parmi mes frères", a-t-il déclaré. Le chef tribal avait des liens de longue date avec les talibans.

L'avocat de Noorzai avait nié que son client était un trafiquant de drogue et avait fait valoir que les accusations devaient être rejetées parce que les responsables du gouvernement américain l'avaient trompé en lui faisant croire qu'il ne serait pas arrêté.

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