Des officiers rencontrés coupables d’avoir partagé des messages offensants avec Wayne Couzens

Un officier de police en service et un ancien collègue ont été avertis qu’il y a une possibilité réelle qu’ils aillent en prison après avoir été reconnus coupables d’avoir envoyé des messages misogynes et racistes grossièrement offensants dans un groupe WhatsApp qui comprenait le meurtrier de Sarah Everard.

Le PC Jonathon Cobban, 35 ans, un officier de la police métropolitaine, et Joel Borders, 45 ans, avaient plaisanté sur le fait de battre et d’agresser sexuellement des femmes, de violer un collègue et d’utiliser des armes Taser sur des enfants, leur procès avait été annoncé.

Un autre policier en service qui faisait partie du même groupe, le PC William Neville, a été déclaré non coupable mercredi de deux chefs d’accusation de la même infraction dont les autres avaient été accusés – l’envoi d’un message grossièrement offensant, indécent, obscène ou menaçant sur un réseau public de communications électroniques.

En rendant son jugement, la juge de district Sarah Turnock a déclaré que le groupe WhatsApp dans lequel les messages avaient été publiés semblait avoir été considéré par les accusés « comme un espace sûr, impliquant un petit nombre d’individus partageant les mêmes idées, dans lequel ils avaient libre cours pour partager messages controversés et profondément offensants sans crainte de représailles ».

Elle a mentionné comment, lors du contre-interrogatoire, Borders était même d’accord avec la proposition selon laquelle « dans l’intimité de ce groupe [they] pouvaient dire tout ce qu’ils voulaient ».

Ils ont échangé ce qu’ils prétendaient être des « plaisanteries » sur l’utilisation d’armes Taser sur des enfants et des personnes handicapées, et ont qualifié Hounslow de « merde somali » dans des commentaires faits dans le groupe, « Bottle and Stoppers », en 2019.

Dans un échange le 5 avril de cette année-là, Borders a écrit : « J’ai hâte de monter sur des armes à feu pour pouvoir tirer sur une chatte en plein visage ! »

Cobban a répondu : « Moi aussi. Je veux taser un chat et un chien pour voir lequel réagit le mieux. Je pense que le chat sera plus énervé et que le chien chiera. Je veux tester cette théorie. Idem avec les enfants. Zap zappez petits connards.

Borders a répondu, suggérant d’ajouter « downys » – un terme qui, selon l’accusation, faisait référence aux personnes atteintes du syndrome de Down – à la liste.

Le juge a déclaré qu’il était « odieux » que Borders « fasse preuve d’une attitude capacitaire en ajoutant ensuite une personne handicapée à la liste dégoûtante des victimes de Cobban ».

Elle a ajouté: « Je peux honnêtement dire que je considère qu’il est écoeurant de penser à un policier plaisantant sur l’utilisation d’armes à feu de cette manière. »

D’autres commentaires avaient inclus Cobban et Borders laissant entendre que les victimes de violence domestique encourageaient les tourments physiques et psychologiques auxquels elles étaient soumises, a-t-on dit à leur procès.

« Les victimes de DV adorent ça. C’est pourquoi ils sont le plus souvent des victimes à répétition », a écrit Cobban dans un message en juin 2019.

Turnock, qui a déclaré qu’elle ne doutait pas que les victimes de violence domestique seraient gravement offensées par les commentaires, a ajouté dans son jugement: «Pour les policiers, trouver amusant de promulguer ces stéréotypes négatifs qui sont tenus envers les membres vulnérables de notre société et qui sont en partie responsables de la sous-déclaration bien connue des crimes sexuels dans ce pays est, franchement, écœurante.

Cobban a été reconnu coupable de trois infractions distinctes d’envoi de messages grossièrement offensants sur un réseau de communication public, tandis que Borders a été reconnu coupable de cinq infractions distinctes en vertu de la même législation.

Le Met a publié une déclaration dans laquelle la force s’est dite « profondément désolée » de la façon dont les officiers avaient « laissé tomber le public » et a qualifié leur comportement de « méprisable ».

Le commandant Jon Savell, du service de police du Met qui comprend des normes professionnelles, a déclaré : « Nous sommes déterminés à débarrasser cette organisation de ceux qui corrompent son intégrité et redoublons d’efforts pour le faire plus rapidement. En conséquence, nous pourrions bien voir plus de cas émerger, car nous ne négligeons aucun effort pour lutter contre les comportements offensants. »

Un dossier de preuves avait été transmis au Crown Prosecution Service (CPS) par le Bureau indépendant des enquêtes policières (IOPC), qui a ouvert sa propre enquête en avril de l’année dernière après une saisine du Met.

L’enquête de l’IOPC avait trouvé une affaire à répondre contre trois officiers pour faute grave, ainsi que trois autres officiers qui n’avaient pas fait l’objet d’une enquête pénale et qui appartenaient au Met, à la gendarmerie de Norfolk et à la gendarmerie civile nucléaire.

Maintenant que l’affaire pénale est terminée, il appartiendra aux forces de faire avancer la procédure disciplinaire, a déclaré le FIPOL.

Son directeur régional pour Londres, Sal Naseem, a déclaré que les messages envoyés par les policiers étaient inexcusables et particulièrement dérangeants compte tenu de la profession qu’ils représentaient.

« Un comportement de cette nature mine sérieusement la confiance du public dans les services de police. Cela fait partie de notre rôle, et pour les forces de police elles-mêmes, de veiller à ce qu’il soit éradiqué et que les responsables soient tenus responsables de leurs actes », a-t-il ajouté.

Cobban et Borders seront condamnés le 2 novembre au tribunal d’instance de Westminster, où les preuves ont été entendues en juillet.

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