L’ancien pilote de F1 a repéré Yuki Tsunoda lors des derniers essais du programme de développement Honda alors qu’il échouait

Yuki Tsunoda était tellement déçu de lui-même qu’il a pleuré après avoir perdu lors des derniers essais du programme de développement Honda.

Yuki Tsunoda en est à la deuxième année de sa carrière en F1 avec l’équipe AlphaTauri et a marqué 43 points en carrière au sommet du sport automobile. L’équipe junior Red Bull a annoncé que le jeune pilote japonais restera avec l’équipe pour la saison 2023.

Mais comme beaucoup d’autres pilotes, Tsunoda a également traversé des années difficiles dans sa carrière. Il avait même été à un moment de sa vie où il avait presque abandonné le sport.

C’était en 2016 lorsqu’il a participé aux derniers essais du programme de développement Honda au Japon. S’il avait réussi les essais finaux, il serait éligible pour participer au championnat national de F4.

Tsunoda a déclaré que le procès final était le tournant de sa carrière. Jusque-là, le jeune Japonais n’avait que des victoires dans sa manche, étant devenu le plus jeune à monter sur le podium lors d’une première course en Formule.

Il a même remporté sa première victoire au Super FJ Japan Challenge. Mais à l’approche des essais finaux, il était si nerveux que Tsunoda s’est dit qu’il arrêterait de courir s’il ne pouvait pas impressionner les juges.

Tout cela découlait du fait qu’il n’était pas intéressé à participer à toute autre forme de course, sinon à la F1. Il a terminé troisième après avoir fait un faux départ et purgé une pénalité. « J’ai échoué », se souvient-il s’être senti gêné et honteux de son résultat.

Tsunoda, 16 ans, était tellement embarrassé qu’il a pleuré pendant le trajet en train.

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Satoru Nakajima a repéré Yuki Tsunoda dans son échec

Après avoir été laissé dans une incrédulité sans fin, il a été présenté avec un petit espoir du directeur de la Honda F4.

Tsunoda se souvient qu’on lui a dit qu’il ne pourrait pas courir dans le cadre du programme de développement de Honda. Mais quatre places Honda sont disponibles en F4, dont deux sont disponibles à la Suzuka Racing School.

Cette opportunité s’est présentée à Tsunoda grâce à l’ancien pilote de F1 Satoru Nakajima. Il était le directeur de l’école et avait repéré le jeune de 16 ans alors qu’il échouait aux derniers essais. Nakajima a recommandé Tsunoda aux juges.

Tsunoda se souvient : « Au dernier virage, j’ai vu Satoru Nakajima debout derrière la chicane à travers la visière. Je ne voulais pas que Nakajima-san me voie comme un lâcheur.

« Même si je n’avais aucune chance de gagner, j’ai tout donné pour conserver le groupe de tête. Nakajima-san a compris ça.

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