Les démocrates auront du mal à garder le contrôle du Congrès à mi-mandat, selon un expert

Depuis 1978, Ray Fair, ​​professeur d’économie à l’Université de Yale, utilise des données économiques pour prédire les résultats des élections américaines. Son approche dépouillée, strictement par les chiffres, a un bilan assez impressionnant, se situant généralement à moins de 3% du décompte final.

Malheureusement pour les démocrates – si Fair est à nouveau sur la bonne voie cette fois – l’administration Biden aura du mal à garder le contrôle du Congrès lors des élections cruciales de mi-mandat de novembre.

Les élections sont des événements bruyants et cette année n’est pas différente. Un sondage récent suggère que Joe Biden est sur une lancée, récupérant une partie du terrain qu’il a perdu plus tôt dans sa présidence. Les démocrates ont adopté une législation majeure. Il y a eu une augmentation du nombre de femmes inscrites pour voter après que la Cour suprême a annulé Roe v Wade. Le droit à l’avortement a poussé les électeurs aux urnes dans le Kansas rouge foncé. Les prix de l’essence, sinon l’inflation globale, sont en baisse. En attendant, Donald Trump et les candidats qu’il a soutenus font la une des journaux et aident les démocrates à voter.

Mais si Fair a raison, on peut largement mettre de côté les personnalités et les enjeux : l’économie est le signal derrière le bruit et Biden est toujours en difficulté.

En utilisant des données remontant à la dernière analyse de 1916 Fair, les démocrates obtiendront 46,7% du vote national en novembre – contre 51,3% en 2020 lorsque Biden a vaincu Donald Trump et a pris le contrôle de la Chambre et une faible majorité au Sénat.

Le modèle de Fair regarde l’image nationale, il ne creuse pas les batailles d’État et ne sera pas entraîné dans des pronostics plus granulaires. Mais compte tenu du sombre tableau économique de ces derniers mois, sa prédiction ne devrait pas s’améliorer avant novembre et suggère une défaite à la Chambre et une lutte très acharnée pour garder le contrôle du Sénat.

Lorsque la dernière prédiction de Fair a été publiée en juillet, la part des suffrages des démocrates était passée de 48,99 % en octobre « en raison de deux trimestres de forte croissance en moins et d’une inflation légèrement plus élevée ». Le malaise économique n’a fait que s’aggraver depuis lors.

« Cette prédiction est basée sur le statu quo », a déclaré Fair. « Il est basé sur des estimations remontant à 1918, plus de 100 ans de données. Dans cette période, ce qui semble compter, élection après élection, c’est l’inflation, la production, la croissance et la pénalité que vous obtenez pour être le parti sortant à la Maison Blanche.

Fair mettra à jour son modèle avant les élections et compte tenu de son orientation économique, il est peu probable que les pourcentages de Biden s’améliorent. L’inflation reste proche de son plus haut niveau en 40 ans – la flambée des prix coûte désormais au ménage américain moyen 717 dollars de plus par mois. L’économie américaine s’est contractée pendant deux trimestres consécutifs, un signe considéré par beaucoup comme un signe avant-coureur d’une récession. Les taux d’intérêt augmentent à leur rythme le plus rapide depuis les années 1990 alors que la Réserve fédérale se bat pour freiner la hausse des prix.

La force des vents contraires économiques auxquels Biden est confronté est évidente même dans l’amélioration de ses sondages. Environ 69 % des Américains pensent que l’économie du pays se détériore – le pourcentage le plus élevé depuis 2008 – selon un récent sondage ABC News/Washington Post.

Fair ne pense pas que les élections ne concernent que l’économie. « Ce n’est pas une histoire parfaite, il y a de la place pour d’autres histoires à chaque élection », a-t-il déclaré. Compte tenu des équations étroites et de l’orientation économique, il a déclaré qu’il était «raisonnable» que les gens examinent maintenant quels autres facteurs pourraient avoir une incidence sur la part des votes démocrates à moyen terme.

Un facteur qui a peut-être faussé ses résultats dans le passé, et qui pourrait le refaire, est Donald Trump. En 2016, le modèle de Fair prévoyait qu’Hillary Clinton battrait Trump. Elle a remporté 2,9 millions de voix de plus que Trump, obtenant 48,2 % des voix contre 46,1 % pour Trump. Mais elle a perdu au collège électoral.

Cette fois aussi, Trump pourrait être un facteur, bien qu’il soit difficile à mesurer. «Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les démocrates pourraient faire mieux. Trump pourrait certainement être l’un d’entre eux », a déclaré Fair.

Mais l’histoire – ou du moins l’histoire que mesure Fair – suggère que pour tous les sondages positifs récents, les démocrates sont confrontés à une lutte difficile en novembre.

« Quelle est l’erreur que je fais en moyenne ? C’est environ 3 points de pourcentage. Si la prédiction est de 47, cela vous amènerait à 50. Il est donc peu probable que les démocrates obtiennent plus de la moitié », a-t-il déclaré.

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