Opinion: Washington doit rester ferme sur le soutien à la fabrication nationale de véhicules électriques

La tentaculaire loi sur la réduction de l’inflation (IRA) que le président Joe Biden a signée le mois dernier touche à tout, des coûts de l’assurance-maladie et des rachats d’actions des entreprises aux protections du travail et aux projets d’énergie propre. Cependant, il comprend également d’importantes incitations fiscales pour augmenter la production nationale américaine de véhicules électriques, d’éoliennes et de panneaux solaires.

Certains pays, en particulier la Corée du Sud, s’opposent désormais à certaines dispositions « Made in America » de la législation. Mais le Congrès et le président doivent rester fermes et résister à la pression de donner l’argent des contribuables à des entreprises étrangères dans d’autres pays.

Crédit d’impôt à la consommation

Le problème pour la Corée du Sud et l’Union européenne est le crédit d’impôt à la consommation de l’IRA pour l’achat de certains véhicules électriques (VE). Pour qu’un véhicule électrique soit admissible à un crédit d’impôt fédéral de 7 500 $, son assemblage final doit avoir lieu en Amérique du Nord. De plus, la législation lève un plafond de vente antérieur sur les véhicules électriques fabriqués par Tesla TSLA,
-2,57%
et GM GM,
-3,53%.
En conséquence, les entreprises américaines nationales de VE bénéficieront désormais d’une gamme complète d’incitations fiscales fédérales. Mais les fabricants de véhicules électriques coréens tels que Hyundai 005380,
-1,78%
et Kia 000270,
-0,63%
sera laissé de côté.

L’IRA exige également qu’un pourcentage croissant de batteries et de composants de VE, y compris les minéraux critiques qui les rendent possibles, proviennent d’Amérique du Nord et de pays avec lesquels les États-Unis ont un accord commercial. Et surtout, la législation interdit les crédits d’impôt pour les véhicules électriques et les composants fabriqués dans des pays considérés comme une « entité étrangère préoccupante » – une étape cruciale pour lutter contre le travail des esclaves dans la région du Xinjiang, dans l’ouest de la Chine.

Stimuler la production nationale de véhicules électriques aux États-Unis peut contribuer à créer des emplois bien rémunérés dans un large éventail d’industries américaines. Et c’est bien nécessaire, puisque les États-Unis enregistrent continuellement d’importants déficits commerciaux avec l’Europe, le Japon, la Corée, le Mexique et le Canada. Cependant, les dispositions de l’IRA entrent en conflit avec les principes dits de « traitement national » de l’Organisation mondiale du commerce (OMC). Ces règles exigent que, si les États-Unis distribuent des subventions aux entreprises et aux travailleurs américains, ils doivent également le faire pour d’autres pays. En conséquence, la Corée du Sud menace maintenant d’un procès à l’OMC.

De manière réaliste, cependant, les plaintes de Séoul sont intéressées et la Corée du Sud ne devrait pas s’attendre à ce que les contribuables américains subventionnent les voitures coréennes importées. Les États-Unis accusent déjà un énorme déficit commercial avec la Corée du Sud. Et Hyundai et Kia ont largement dépassé les ventes de véhicules électriques fabriqués aux États-Unis cette année.

Les données fédérales illustrent cet arrangement déséquilibré. La Corée du Sud a exporté 831 090 voitures aux États-Unis en 2021 et n’a importé que 77 515 voitures de fabrication américaine en retour. En fait, après avoir conclu un accord de libre-échange avec Séoul en 2012, le déficit annuel des biens américains avec la Corée du Sud est passé de 16,6 milliards de dollars il y a dix ans à 28,9 milliards de dollars l’an dernier. Notamment, les voitures et les pièces automobiles sont un élément clé de ce manque à gagner ; Les exportations automobiles coréennes vers les États-Unis ont grimpé de 76 % au cours des 10 dernières années.

Commerce déloyal

Dans l’ensemble, il y a aussi le problème persistant des règles inéquitables de l’OMC. Dans leur forme actuelle, les règles de l’OMC garantissent que le reste du monde peut imposer des taux tarifaires injustes aux États-Unis. En fait, les données de la Banque mondiale montrent que les États-Unis continuent d’imposer l’un des taux tarifaires moyens les plus bas au monde, à peine 1,5 %. En revanche, le taux de droit moyen de la Corée est de 5,5 %.

L’Union européenne pourrait également contester le nouveau crédit d’impôt pour les véhicules électriques en raison des exigences de contenu national pour la production de batteries et de minéraux. Mais comme la Corée du Sud, les plaintes de l’UE sonnent creux. Rien qu’en 2021, l’Union européenne a enregistré un excédent commercial très rentable de 218 milliards de dollars avec les États-Unis.

La Corée du Sud et l’UE font partie d’un schéma mondial plus large de pays tirant parti du marché de consommation largement ouvert de l’Amérique. Ces « partenaires » commerciaux s’attendent simplement à vendre des produits aux consommateurs américains, puis à se plaindre à l’Organisation mondiale du commerce lorsque le Congrès ou le président prend des mesures pour réserver une partie du marché intérieur américain aux fabricants américains.

L’année dernière, le déficit international des marchandises de l’Amérique a dépassé 1 000 milliards de dollars pour la première fois. C’est insoutenable. Washington doit de plus en plus ignorer les règles de l’OMC – et les membres de l’OMC – qui tentent d’empêcher les États-Unis de reconstruire leur économie nationale. Utiliser des incitations fiscales pour stimuler la fabrication nationale, en particulier pour une industrie en croissance importante comme les véhicules électriques, est une politique sensée.

Si la Corée du Sud et l’UE veulent se plaindre, laissez-les faire. Mais l’administration Biden doit maintenir le cap et poursuivre tous ses efforts pour soutenir les fabricants américains et leurs travailleurs.

Michael Stumo est PDG de la Coalition for a Prosperous America, une organisation de défense bipartite représentant les agriculteurs, les éleveurs, les fabricants et les organisations syndicales qui fabriquent et cultivent des choses aux États-Unis. Suivez-le sur @michael_stumo

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