Tintagel parmi les châteaux en danger à moins que l’Angleterre ne puisse retenir la marée

La merveilleuse nature sauvage de l’endroit, un promontoire rocheux de Cornouailles pilonné sans relâche par les brisants de l’Atlantique, a inspiré des poètes, des artistes et des rêveurs pendant de nombreux siècles.

Mais Tintagel, immortalisé dans la mythologie britannique comme le lieu de conception du roi Arthur, fait partie d’une série de châteaux qui risquent de tomber dans la mer à mesure que le changement climatique accélère le rythme de l’érosion côtière.

English Heritage a lancé un appel de fonds et identifié ses six châteaux les plus vulnérables, avertissant que certains des endroits les plus appréciés d’Angleterre pourraient être perdus si rien n’est fait.

Rob Woodside, directeur des domaines chez English Heritage, a déclaré: «L’érosion le long du littoral anglais n’est pas nouvelle, mais le taux de perte de terres que nous avons constaté au cours des dernières années est alarmant. La montée du niveau de la mer et des tempêtes plus régulières font peser un risque réel sur l’avenir de nombre de nos sites.

Des morceaux de Tintagel sont depuis longtemps tombés dans la mer, mais des parties de la falaise juste en face du centre d’accueil ont récemment été perdues à cause de l’érosion, rongant une zone d’observation et un sentier côtier.

Le donjon du château de Piel, sur une île basse au large de la baie de Morecambe, Cumbria, est en danger. Photographie : Christopher Ison/English Heritage/PA

Parmi les autres sites à risque dans le sud-ouest de l’Angleterre, citons Bayard’s Cove Fort, construit à l’époque des Tudor pour protéger Dartmouth dans le Devon. Il est situé sur une terrasse coupée de la berge rocheuse, un endroit magnifique mais sujet aux inondations. English Heritage affirme que des travaux sont nécessaires de toute urgence pour étudier l’impact de l’élévation du niveau de la mer.

Au large de la côte de Cornouailles, English Heritage s’inquiète également des murs de la garnison de St Mary’s, la plus grande des îles Scilly. Ils ont été construits après l’attaque de l’Armada en 1588 en raison des craintes que l’Espagne envoie une deuxième flotte.

Mais la mer est désormais plus une menace que les forces ennemies, la forme des murs créant des points de pincement, ou « aisselles », où se concentre la puissance de la marée.

English Heritage est également préoccupé par le château de Piel en Cumbrie, situé sur une île basse à environ un demi-mille de la côte dans la baie de Morecambe. Une grande partie de l’île a déjà été perdue et le donjon du château est en danger.

Calshot Castle, un fort construit entre 1539 et 1540 pour défendre Southampton Water.
Calshot Castle, un fort construit entre 1539 et 1540 pour défendre Southampton Water. Photographie : Geoffrey Swaine/Rex/Shutterstock

Deux châteaux du Hampshire sont menacés. Calshot, construit par Henri VIII, est considéré à risque, avec des travaux nécessaires sur une flèche et un estran.

Une partie du château de Hurst, également construit par Henri VIII, s’est effondrée quelques jours avant les travaux prévus pour stabiliser le site en février de l’année dernière, après que la mer a exposé et sapé ses fondations. Alors que la stabilisation de la section endommagée a eu lieu, les digues autour du fort Tudor doivent être réparées et renforcées de toute urgence.

Woodside a déclaré: «L’effondrement partiel de la batterie est du château de Hurst a été un rappel dévastateur de la puissance de la mer et des risques auxquels notre patrimoine côtier est confronté, mais Hurst n’est pas un cas isolé.

« Des centaines de sites patrimoniaux au Royaume-Uni et dans le monde sont de plus en plus menacés. Si ces propriétés côtières doivent survivre dans les décennies à venir, nous devrons renforcer leurs murs et construire des défenses maritimes pour les protéger.

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