Casquette le Haka ? La recherche et le rugby s’affrontent sur la danse de guerre emblématique des All Blacks | Daniel Gallain

Sfaut-il retirer le Haka du rugby ? Posons une question différente, moins incendiaire. Si le Haka néo-zélandais et ses équivalents comme le Cibi fidjien et le Tonga Sipi Tau offrent un avantage injuste aux équipes qui l’exécutent avant le coup d’envoi, devrait-il y avoir une limite quant au moment et à l’endroit où ces équipes peuvent le faire ?

Des recherches menées cette année à la School of Human Movement de l’Université du Queensland ont révélé que les joueurs qui exécutaient ces danses de guerre atteignaient des niveaux de fréquence cardiaque élevés quelques instants avant le début du match. Ces squats et fentes sont l’équivalent d’un échauffement pendant que l’adversaire reste immobile, souvent dans le froid. Certes, nous parlons de gains marginaux, mais au niveau élite, cela pourrait faire la différence entre marquer un essai dans les cinq premières minutes ou non.

« Pour être honnête, même si cela leur donnait un avantage concurrentiel – et je ne sais pas si c’est le cas ou non – je détesterais le voir disparaître », déclare Victor Matfield, l’ancien verrou de Springbok qui a affronté une île du Pacifique. danse de guerre avant 34 de ses 127 tests. « J’ai adoré ça, surtout quand on a joué contre les All Blacks. Si cela leur a donné un coup de pouce, c’était bien parce que ça m’a donné un coup de pouce. Un boost mental. Je savais que j’allais me battre et que ça me ferait avancer. Je regarderais à travers le terrain et regarderais mon homologue et accepterais le défi. C’est quelque chose de merveilleux dans notre sport.

Une mise en garde rapide : je suis d’accord avec Matfield. J’adore le Haka.

J’en ai pris conscience pour la première fois avant la finale de la Coupe du monde 1995 lorsque le Springbok Kobus Wiese s’est retrouvé nez à nez avec Jonah Lomu. « Les origines du Haka viennent du royaume divin », a déclaré Luke Crawford, le conseiller culturel maori du rugby néo-zélandais, sur le podcast All Blacks. Je le crois. Ce rassemblement de géants a envoyé un frisson divin dans mon sang et je le ressens encore chaque fois que je vois le Haka en direct. Le cri de picotement du chef, le grondement profond d’une équipe à l’unisson, les coups de genou tonitruants et les avant-bras musclés tendus comme des lances et des boucliers. Ça coupe le souffle.

« Je pense que n’importe quel fan se souviendra de la première fois qu’il l’a vu de ses propres yeux », ajoute Matfield. « C’est vraiment spécial. Les gens l’attendent avec impatience. Oui, ce sont les All Blacks et cela signifie que vous êtes sur le point de voir l’une des meilleures équipes du monde. Mais le Haka apporte quelque chose d’autre qui rend un match avec les All Blacks unique.

Le week-end dernier, les Wallabies ont répondu au Haka en se rassemblant en formation boomerang. Photographie : Robert Cianflone/Getty Images

Et si c’était la finale de la Coupe du monde ? Et si c’est votre équipe qui perd d’un seul point ? Préférez-vous voir le capitaine de votre pays soulever la Coupe Webb Ellis ou commencer la pièce maîtresse avec une danse de guerre de votre rival ? Les fans de toutes les nations s’accrochent à des reproches de plusieurs décennies à propos d’une passe en avant qui n’a pas été appelée ou d’un coup de pied mal placé. Si un match de rugby n’est qu’une suite de moments fulgurants, alors ce qui se passe avant que l’arbitre ne donne le coup de sifflet d’ouverture compte aussi ? Si vous ne me croyez pas, interrogez les fans des All Blacks sur la figure mythologique de Suzie la serveuse.

« Il ne s’agit pas de l’opposition, mais de nous », explique Sean Fitzpatrick, l’ancien capitaine néo-zélandais qui a fait partie de la première équipe des All Blacks à exécuter le Haka à domicile lors de la première Coupe du monde en 1987. « J’étais jamais quelqu’un qui avait besoin de motivation pour jouer pour ce maillot. Je ne pense pas que ce soit irrespectueux si vous y faites face ou quoi que vous fassiez. Il s’agit de nous, de nos familles, de nos Famille A propos de qui est venu avant nous. Nous lançons un défi, mais c’est plus que cela. Les gens ne réalisent peut-être pas à quel point cela va profondément.

La semaine dernière, l’Australie a relevé le défi avec un défi culturellement significatif. Alors que les All Blacks exécutaient le haka, l’équipe de James Slipper s’est réunie en formation boomerang. Le capitaine Wallaby a déclaré que ses joueurs honoraient la communauté indigène d’Australie, mais tout le monde n’était pas à bord.

« Rieko Ioane a eu beaucoup à dire à nos garçons après le dernier essai, racontant à Folau Fainga’a qu’il ne respectait pas le haka », a déclaré l’entraîneur australien d’origine néo-zélandaise, Dave Rennie. « Nous n’avons pas le luxe d’avoir un haka donc notre réponse est [to get] en forme de boomerang et d’avancer. Ils ont lancé un défi et nous l’acceptons.

« Est-ce que l’on s’attend à ce que nous restions là, qu’ils nous lancent un défi et que nous ne fassions rien ? Juste prends-le? Nous n’arrêterons pas cela.

Toute discussion sur la réforme doit tenir compte de la signification culturelle et de la sensibilité entourant ce rituel d’avant-match. Comme l’a dit Crawford : « Il serait si difficile maintenant de dissocier le haka du rugby, c’est juste partout. » Cela ne nous empêche pas de poser des questions qui remettent en question le statu quo.

Peut-être qu’une solution serait de restreindre les All Blacks et les autres à exécuter le Haka exclusivement à la maison. S’ils bénéficient effectivement d’un léger avantage en conséquence, pourquoi devraient-ils être autorisés à le faire à Twickenham, Ellis Park ou Suncorp ? Est-il juste que les All Blacks, comme de droit, aient le dernier mot avant le coup d’envoi du demi-papillon? Peut-être pourraient-ils plutôt interpréter le Haka avant les hymnes nationaux lors de leurs déplacements ?

Matfield pose les questions avec dédain. « Vous devrez faire le tour et demander aux fans de rugby sud-africains ce qu’ils pensent du Haka et s’ils veulent le voir disparaître », dit-il. «Je suppose qu’ils ne le feraient pas. Et pourquoi le feraient-ils ? C’est vraiment l’une des grandes choses de notre jeu. Pourquoi quelqu’un voudrait-il l’enlever ?

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