L’âgisme peut conduire à l’isolement social et même à la mort prématurée. « Nous devons commencer par l’idée révolutionnaire que nous sommes tous égaux et que nous appartenons tous. »

L’âgisme est un problème persistant qui n’a pas encore disparu dans la société, a déclaré un auteur.

Une partie du problème réside dans les valeurs de la société, a déclaré Kim Samuel, auteur du nouveau livre « On Belonging: Finding Connection in an Age of Isolation » (publié par Abrams). Elle est également la fondatrice du Samuel Center for Social Connectedness et a passé des décennies à rechercher la connexion humaine et à lutter contre l’isolement social.

Samuel a été témoin des dangers de l’isolement social à de nombreuses reprises, a-t-elle déclaré, par exemple lorsque son père, alors âgé de 65 ans, a subi une lésion cérébrale qui a affecté ses capacités physiques et cognitives. Les gens ne savaient pas quoi dire ou faire pour lui, ou sa mère, qui est devenue son principal soignant.

Lorsqu’il s’est réveillé d’un coma, les conversations entourant ses soins portaient moins sur la réadaptation que sur la recherche de la bonne maison de retraite. « Sur la base de son âge, il était réputé être dans ses années de coucher du soleil », a-t-elle déclaré.

Le sentiment d’appartenance d’une personne à la société devrait être acquis, dit-elle, mais ce n’est pas toujours le cas. Elle a parlé avec MarketWatch de ce qu’il faut pour atteindre ce sentiment d’appartenance et de certains des défis que la société présente aux Américains plus âgés.

Voici trois plats à emporter:

L’âgisme est persistant – à l’intérieur et à l’extérieur de la population active

Les Américains plus âgés sont confrontés à l’âgisme au travail et pendant le processus d’embauche, mais aussi en dehors de la main-d’œuvre, comme au cabinet du médecin ou lorsqu’ils font leurs courses ou dînent au restaurant. De nombreuses publicités présentent également des personnes âgées comme étant sans défense ou physiquement handicapées. « Pourquoi est-ce presque parfois une norme sociale acceptable de parler de personnes qui sont au-dessus de la colline ou au pâturage à cause de leur anniversaire? » dit Samuel.

Cela revient à ce que la société valorise en général, qui peut être les jeunes par rapport aux personnes âgées, ou les choses nouvelles par rapport aux choses plus anciennes. Les travailleurs âgés ont des décennies d’expérience qu’ils peuvent partager avec leurs collègues plus jeunes, mais s’ils sont perçus comme une charge pour la main-d’œuvre, ils n’en seront pas des membres appréciés. Il y a une perception que le coût de la participation des membres plus âgés à la société ne dépasse pas les avantages, a-t-elle dit, et « c’est une façon très triste et mal informée de voir le monde », a ajouté Samuel.

Certaines entreprises et villes cherchent à changer cette perspective. La ville de New York a récemment dévoilé le programme Silver Stars, qui encourage les employés retraités de la ville à retourner au travail tout en conservant leur pension. Le département du vieillissement de la ville relie ces retraités à divers organismes, tels que le service d’incendie et l’administration des services à l’enfance. Michelin et Unilever invitent également leurs retraités à revenir travailler à travers des programmes spécifiques aux retraités.

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Il y a un lien entre l’âgisme et l’isolement social

Et cette connexion est directe, a déclaré Samuel. « L’âgisme implique qu’une personne a moins de valeur en raison de son âge », a-t-elle déclaré. En tant que tels, ils peuvent être découragés de participer à divers aspects de la société – ou du moins avoir l’impression de le faire. La solitude est un résultat dangereux de cette perte de connexion. « Il existe des preuves de personnes qui sont si seules qu’elles préféreraient mourir », a déclaré l’auteur.

La solitude n’est pas seulement émotionnellement préjudiciable, mais aussi physiquement nocive. La recherche de 148 études impliquant 300 000 participants a révélé que les liens sociaux réduisaient le risque de mourir tôt. Une autre étude a également révélé que la solitude peut être liée à une mort prématurée. Les personnes qui se considèrent seules sont moins susceptibles de s’engager dans la société, par exemple en faisant du bénévolat ou en allant à des services religieux, et peuvent développer de l’anxiété. Ils sont également moins susceptibles de maintenir leur santé et leur stress ou de bien dormir, selon des recherches.

« Les personnes âgées doivent disposer d’une plate-forme pour exprimer leurs besoins », a déclaré Samuel. « Si vous dévalorisez les gens, même sans le vouloir, vous contribuez à leur isolement. »

La famille, les amis et les voisins peuvent aider. Offrir un repas chaud sain est un début, tout comme faire une promenade ou planifier une visite. Les rassemblements multigénérationnels sont également bénéfiques, comme dans une famille ou une classe, car il y a des histoires à partager et des leçons à apprendre parmi les différents âges.

« Il n’est pas nécessaire qu’il s’agisse d’un type d’événement ou de rassemblement », a déclaré Samuel. « S’ils veulent aller à l’école, ou s’ils veulent apprendre la photographie – quoi qu’ils veuillent faire – il n’y a pas de limite d’âge », a-t-elle déclaré. « Nous devons commencer par l’idée révolutionnaire – ce n’est pas vraiment révolutionnaire – que nous sommes tous égaux et que nous appartenons tous. »

Les quatre piliers de l’appartenance

Les gens, le lieu, le pouvoir et le but – ce sont les quatre piliers d’un sentiment d’appartenance, qui est un « moteur fondamental de la culture humaine », a déclaré Samuel.

Voici comment ils sont répartis :

Personnes : Le lien social repose sur les relations avec les autres, et est un facteur crucial dans la lutte contre l’isolement.

Place: Dans un monde idéal, les gens se soucient de l’endroit où ils vivent et cet endroit à son tour se soucie d’eux. Cela peut être la nature ou la ville, mais se sentir chez soi renforce le sentiment d’appartenance.

Du pouvoir: La capacité à prendre des décisions est importante, car elle soutient un sentiment de contrôle sur soi-même et l’espoir de façonner l’avenir.

Objectif: De nombreuses personnes ont besoin d’avoir un but dans leur vie, c’est pourquoi tout le monde ne profite pas de la retraite lorsqu’il y entre sans avoir un plan pour ce nouveau style de vie. Le but est de créer du sens et de « partager nos dons avec le monde », a déclaré Samuel dans son livre.

« Nous partageons le droit fondamental d’appartenir », a déclaré Samuel. « Ces piliers sont basés sur la connexion que nous avons tous avec les gens qui nous entourent, l’endroit où nous nous trouvons, le pouvoir de prendre des décisions et notre connexion à un objectif plus large. »

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