Les familles ont besoin d’aide pour les enquêtes, disent les proches d’une femme décédée d’une allergie aux produits laitiers

La famille de Celia Marsh, qui a subi une anaphylaxie mortelle après avoir mangé un enveloppement «végétalien» Pret a Manger contaminé par des protéines de lait, a demandé qu’il soit beaucoup plus facile pour les proches endeuillés d’être légalement représentés lors d’enquêtes complexes.

Les proches de Marsh pensent que dans des cas comme le leur, impliquant des entreprises puissantes, des chaînes d’approvisionnement alambiquées et une science difficile, il serait impossible de découvrir la vérité sur ce qui s’est passé sans un soutien juridique complet dès le début.

Marsh, 41 ans, de Melksham, Wiltshire, qui souffrait d’une grave allergie aux produits laitiers, est décédé deux heures après avoir mangé un « pain plat arc-en-ciel super-végétarien » acheté à un Pret à Bath lors d’un shopping après Noël en 2017.

Jeudi, la coroner principale d’Avon, Maria Voisin, a conclu que l’emballage contenait une « alternative au yaourt à la noix de coco sans produits laitiers » qui comprenait des protéines de lait, ce qui a provoqué l’anaphylaxie de Marsh.

Au cours d’une enquête de deux semaines à Bristol, une chaîne d’approvisionnement compliquée, qui impliquait des entreprises dans trois pays, et des preuves médicales difficiles ont émergé. Plus de 5 000 pages de documents ont été divulguées et 33 témoins ont témoigné.

Gareth Gower, le frère de Celia, a déclaré au Guardian qu’il était « surprenant » de penser que certaines familles n’ont pas de soutien juridique pour des cas comme le leur.

Il a déclaré: «Aucune famille ne peut jamais être préparée à l’expérience déchirante du système coronarien. Essayer de s’y retrouver, tout en pleurant la perte d’un être cher, est insondable.

« Les cas comme celui de Celia sont extrêmement compliqués et nécessitent des experts hautement spécialisés en pathologie, en médecine allergique et respiratoire et en santé environnementale. Comment pourrait-il être possible à distance pour une famille de [properly question] ces témoins sans avocats à leurs côtés ?

Il n’y a pas de financement public automatique pour les frais juridiques d’une famille lors d’une enquête, bien qu’un financement public soit parfois disponible en fonction de la situation financière et de la nature du décès. La famille de Marsh a réussi à obtenir de l’aide du cabinet d’avocats Leigh Day, spécialisé dans les cas d’allergies.

Gareth Gower a ajouté: «La représentation juridique financée par la famille dans une enquête complexe du coroner est hors de portée pour la plupart en raison du coût élevé. Les familles doivent avoir le droit d’être représentées par un avocat et de pouvoir faire entendre leur bien-aimé dans le système coroneral.

«En tant que famille, nous pensons que nous ne serions pas en mesure de susciter des changements positifs et d’aider à prévenir de futures tragédies si les défaillances du processus de sécurité alimentaire n’avaient pas été découvertes par notre équipe d’experts juridiques. Il est clair pour nous que le système de financement légal des familles dans le système coronarien n’est tout simplement pas adapté à son objectif.

D’autres familles qui ont perdu des êtres chers à la suite de réactions allergiques ont exprimé leur frustration face à la façon dont ces cas souvent très complexes sont traités par les tribunaux du coroner.

La famille d’Owen Carey, qui était allergique aux produits laitiers et est décédé une heure après avoir mangé du poulet mariné au babeurre dans un restaurant le jour de son 18e anniversaire, a précédemment déclaré que le processus était « chaotique ».

Nadim Ednan-Laperouse, dont la fille de 15 ans, Natasha, est décédée en 2016 après avoir mangé une baguette Pret contenant des graines de sésame, a déclaré vendredi: «Dans les 18 mois qui ont suivi la mort de Natasha, nous avons dépensé la plupart de nos propres économies en frais juridiques. , essayant et échouant à naviguer dans le système coronaire complexe. Nous ne savions pas vers qui nous tourner car l'argent manquait.

Eux aussi ont continué à être représentés par Leigh Day. « Nous savons que d'autres familles se sont retrouvées devant les tribunaux du coroner avec peu ou pas de représentation juridique », a déclaré Ednan-Laperouse.

Nadim Ednan-Laperouse et Gareth Gower devant le tribunal du coroner à Ashton Mansion House, Bristol, le 15 septembre 2022. Photographie : Adam Hughes/SWNS

Michelle Victor, associée chez Leigh Day spécialisée dans la sécurité alimentaire, a déclaré: «Les familles qui n'ont pas de représentation légale peuvent être soumises à un déséquilibre de pouvoir flagrant au sein du tribunal coronarien.

"Les décès liés aux allergies ne font pas toujours l'objet d'une enquête appropriée dans le cadre du processus coronarien et ils peuvent être enregistrés à tort comme des décès naturels si les familles n'ont pas de représentation légale."

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