L’université de Cambridge constate qu’elle a tiré des « avantages significatifs » de la traite des esclaves

L’Université de Cambridge a tiré des « avantages significatifs » de la traite transatlantique des esclaves, bien qu’il n’y ait aucune preuve que l’université possédait des esclaves ou des plantations d’esclaves, selon de nouvelles recherches enquêtant sur ses liens historiques avec l’esclavage.

La recherche, commandée en 2019 par le vice-chancelier de Cambridge, Stephen Toope, a mis en évidence les investissements considérables réalisés par les collèges de Cambridge dans des entreprises fortement impliquées dans le commerce des esclaves, telles que la Compagnie des Indes orientales et la Compagnie des mers du Sud, ainsi que la richesse dérivée de l’esclavage par les diplômés, boursiers et bienfaiteurs de l’université aussi récemment que dans les années 1850.

« La recherche n’a trouvé aucune preuve que l’université possédait directement des plantations d’esclaves ou des esclaves. Cependant, il a identifié des avantages importants pour l’université et ses collèges découlant des investissements dans des entreprises qui participaient au commerce, des bienfaiteurs individuels et des frais provenant des familles des propriétaires de plantations », a déclaré l’université dans son annonce de la publication.

En réponse, Cambridge créera et financera un centre de recherche sur les «héritages de l’esclavage» pour poursuivre les enquêtes, ainsi qu’augmenter le soutien financier aux étudiants noirs, avec des bourses dédiées aux étudiants de troisième cycle d’Afrique et des Caraïbes, parallèlement à des efforts accrus pour recruter et promouvoir les noirs. membres du personnel.

L’université prévoit également de commander des œuvres d’art pour célébrer ses diplômés noirs et commémorer le personnel et les étudiants qui ont fait campagne pour l’abolition de l’esclavage et de la traite des esclaves, souvent contre ce que Toope a décrit comme « des attitudes et des pratiques profondément enracinées » au sein de la communauté universitaire. qui « sous-tendent la pratique de l’esclavage ».

« Ce n’est pas dans notre don de réparer les torts historiques, mais nous pouvons commencer par les reconnaître », a déclaré Toope. « Ayant mis au jour les liens de notre université avec une histoire épouvantable d’abus, le rapport nous encourage à travailler encore plus dur pour lutter contre les inégalités actuelles – en particulier celles liées aux expériences des communautés noires. »

Le rapport détaille les investissements réalisés par des collèges individuels tels que Gonville & Caius, Trinity et King’s, plusieurs investissant dans des entreprises directement impliquées au plus fort de la traite des esclaves dans l’Atlantique. Dans d’autres cas, les collèges ont reçu des dons de gros investisseurs dans des entreprises coloniales telles que la Royal African Company, la South Sea Company et la East India Company.

« Une telle implication financière a à la fois contribué à faciliter la traite des esclaves et apporté des avantages financiers très importants à Cambridge », ont noté les chercheurs.

Le célèbre musée Fitzwilliam de l’université a été « fondé sur l’argent hérité d’un gouverneur de la Compagnie des mers du Sud, un commerce d’esclaves », note le rapport. Le musée organisera l’année prochaine une exposition sur l’esclavage et le pouvoir en utilisant des objets de la collection de l’université.

Mais les liens n'étaient pas seulement financiers : le rapport indiquait que le frère esclavagiste d'un maître du XVIIIe siècle de Gonville & Caius "nomma un esclave 'Caius' en l'honneur du collège de son frère".

Les auteurs du rapport ont déclaré que "la participation de Cambridge à l'impérialisme et à l'esclavage est extrêmement complexe" et défie toute analyse facile. Il a noté que "des voix persuasives ont appelé à des réparations financières", mais a recommandé à l'université d'examiner comment elle peut "faire une différence pour les communautés touchées par l'héritage de l'esclavage".

Le rapport de Cambridge est le dernier d'une série d'enquêtes sur les investissements universitaires et les dons provenant des richesses acquises grâce à l'esclavage et à l'exploitation de l'époque coloniale. L'Université d'Oxford continue de lutter contre la controverse sur l'héritage de Cecil Rhodes, dont le legs a créé le fonds de bourses d'études Rhodes et soutenu le collège Oriel, qui maintient une statue de Rhodes surplombant High Street d'Oxford.

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