Roger Federer fait équipe avec Rafael Nadal lors du dernier match avant l’abandon à la Laver Cup – en direct !

Les évènements clés

Federer et Nadal viennent de sortir du tunnel pour une ovation debout prolongée dans une O2 Arena pleine à craquer. Ils sont suivis par l’entraîneur de l’équipe européenne Björn Borg. Ils ont maintenant pris le terrain pour leur échauffement, échangeant des coups avec la paire américaine de Jack Sock et Frances Tiafoe (qui partageait un terrain avec Nadal il n’y a pas si longtemps).

Encore deux minutes.

Jack Sock et Frances Tiafoe de Team World et Rafael Nadal et Roger Federer de Team Europe posent pour une photo avant leur match de double. Photographie : Clive Brunskill/Getty Images pour Laver Cup

Les hommages ont afflué du monde entier au cours des huit jours qui ont suivi l’annonce de sa retraite par Federer. Le grand footballeur allemand Philipp Lahm a ajouté à la pile avec cette chronique réfléchie dans le Guardian d’aujourd’hui.

Le cheminement de carrière de Federer contraste fortement avec le présent. En période de professionnalisation, les jeunes sportifs sont souvent traités comme des investissements, notamment dans les sports où il y a beaucoup à gagner, comme le tennis. Dès leur plus jeune âge, ils sont envoyés dans des académies et des camps, qui sont des usines à talents. Les biographies d’athlètes sont de plus en plus créées en dehors de la fédération, en dehors de la société. Ils sont privatisés.

L’industrie du divertissement du sport considère le talent comme une ressource et un investissement en capital. Dès qu’il a identifié le talent, cela devient un projet. Vous le sortez des structures, faites votre propre truc. L’objectif de l’athlète n’est plus de donner quelque chose en retour à la communauté, mais d’optimiser le profit et de bâtir une entreprise.

Parce que de plus en plus de gens imitent cela, beaucoup finissent par tomber au bord du chemin. Le talent est un don rare. C’est ainsi que le sport s’éloigne de la société. S’il n’en fait plus partie, il perd son charme et sa crédibilité.

Vendredi, le monde pourra s’émerveiller une dernière fois du génie de Federer. Il est temps de devenir nostalgique. De nombreux moments de Federer me viennent à l’esprit. Je pense souvent au printemps 2017, lorsqu’il a connu une résurgence après de nombreuses blessures. Il a gagné Indian Wells et Miami. En Australie, il a battu Nadal au cinquième set malgré son retard.

C’était l’époque où j’ai mis fin à ma carrière. J’étais content que Federer continue et j’ai regardé tous ses matchs à l’époque – c’était un passe-temps merveilleux. Il a encore prouvé ses prouesses à tout le monde. C’est ainsi que je me souviendrai de Roger Federer.

Federer et Nadal ont alterné entre leur pirogue sur le terrain avec le reste de leurs coéquipiers de l’équipe européenne et les coulisses lors du match Murray-De Minaur.

Pas beaucoup plus maintenant. Les joueurs devraient être sur le terrain pour l’attraction de ce soir momentanément.

Alex de Minaur a gagné 5-7, 6-3, 7-10 sur Andy Murray lors d’un match décisif de premier à 10. Un démarrage un peu lent, mais il a présenté une très haute qualité au cours de la dernière demi-heure. En ripostant après un set down, l’Australien de 23 ans a livré un point désespérément nécessaire à Team World, qui ne voulait pas tomber dans un trou 3-0 dès le départ.

Coupe Laver 2022
L’équipe européenne réagit lors du match d’Andy Murray contre Alex de Minaur de l’équipe mondiale vendredi soir à l’O2 Arena de Londres. Photographie : Andrew Boyers/Action Images/Reuters

Un rappel rapide sur le format Laver Cup et où les choses se tiennent avant le dernier verre de ce soir. Un événement de trois jours en équipe conçu comme un équivalent de la Ryder Cup de golf, la compétition se compose de trois matchs en simple et d’un match en double par jour. Un point est attribué par victoire le premier jour, deux points par victoire le deuxième jour et trois points par victoire le troisième jour.

L’équipe européenne a remporté les quatre éditions jusqu’à présent, bien que le titre ait été décidé lors du 12e et dernier match à deux reprises. Federer a remporté le trophée en 2017 et Alexander Zverev a fait de même en 2019.

Les Européens ont déjà une avance de 2-0 lors de l’événement de cette année après que Casper Ruud et Stefanos Tsitsipas ont empoché des victoires en simple lors de la séance de l’après-midi d’aujourd’hui contre Jack Sock et Diego Schwartzman, respectivement.

Coupe Laver 2022
Team Europe, à gauche, et Team World se retrouvent à Londres pour la cinquième édition de la Laver Cup. Photographie : Julian Finney/Getty Images pour Laver Cup

Federer, Nadal et Novak Djokovic jouent tous ensemble dans Team Europe pour la première fois. Les Big Three, comme on les appelle largement, se sont combinés pour remporter 63 des 77 derniers championnats du Grand Chelem (Nadal 22, Djokovic 21, Federer 20).

De Minaur vient de remporter le deuxième set de son match en cours avec Murray. Selon les règles, le match sera décidé par un bris d’égalité en 10 points plutôt qu’un troisième set complet, ce qui signifie que l’événement principal de ce soir devrait commencer et se dérouler en fin d’heure.

Prélude

Bonjour et bienvenue à l’O2 Arena pour le dernier match de la riche carrière de Roger Federer. Le grand Suisse de 41 ans, qui n’a pas concouru depuis une défaite en quart de finale à Wimbledon face à Hubert Hurkacz en juillet 2021, a annoncé la semaine dernière qu’il quittait le tennis professionnel à la suite d’une série d’opérations au genou droit qui l’ont rendu son retour tant attendu sur le circuit masculin intenable.

Et donc il fait ses adieux ce soir à Londres lors de l’événement par équipe fondé par sa société de gestion aux côtés de son rival et ami de longue date Rafael Nadal. Le duo doit concourir pour l’équipe européenne contre le duo de double de l’équipe mondiale composé de Frances Tiafoe et Jack Sock.

Ce n’est pas la première fois que Federer et Nadal jouent du même côté du terrain : ils ont remporté un match de double ensemble lors de la première édition de la Laver Cup en 2017. Mais ils sont bien plus connus pour leurs rôles dans l’un des grands rivalités dans l’histoire du sport. Ils se sont rencontrés au total 40 fois en simple (avec Nadal en remportant 26), dont 14 fois lors de tournois du Grand Chelem (avec l’Espagnol en remportant 10), rien de plus mémorable que leur confrontation d’époque lors de la finale de Wimbledon en 2008.

« Je l’ai vu jouer à la télévision avant d’arriver en tournée. Je l’ai vu avoir du succès à la télévision, puis (nous avons) pu créer ensemble une rivalité incroyable », a déclaré Nadal hier. « Et d’un autre côté, quelque chose dont nous sommes probablement très fiers, c’est d’avoir une rivalité amicale. Demain va être quelque chose de spécial. Difficile. Ça va être difficile de tout gérer, surtout pour Roger, sans aucun doute. Mais pour moi aussi. À la fin, l’un des joueurs les plus importants – sinon le joueur le plus important – de ma carrière de tennis part. »

« Le joueur le plus important de ma carrière »: Nadal sur la retraite de Federer – vidéo

Federer et Nadal entreront sur le terrain après la fin du premier match de la soirée, une rencontre en simple entre Andy Murray de Team Europe et Alex de Minaur de Team World qui est actuellement dans le deuxième set.

Bryan sera là sous peu. En attendant, voici le regard de Tumaini Carayol sur le chant du cygne de Federer ce soir à Londres.

Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic et Andy Murray – un groupe des trois plus grands joueurs de tennis masculins de tous les temps et les quatre concurrents déterminants de la génération – étaient serrés ensemble pour leur conférence de presse de la Laver Cup jeudi, quand ils ont tous convergé pour la dernière fois en tant que professionnels.

Alors qu’ils se souvenaient de leurs anciens matchs et riaient des souvenirs partagés, glorieux ou dévastateurs selon la perspective, Federer intervint : « Assis ici, ça fait du bien que je parte en premier des gars », a-t-il dit en souriant. « Ça fait du bien. »

À bien des égards, ce dernier chapitre de la carrière de Federer est sombre. Malgré sa réputation d’éviter les blessures graves tout au long de sa carrière, ses dernières années ont été ravagées par des problèmes physiques. Contrairement au récent départ intense et compétitif de Serena Williams, Federer ne peut pas faire confiance à son genou pour durer plus d’un court match de double. Lors de son dernier combat aux côtés de Nadal, son coéquipier de Team Europe, il entrera dans l’O2 Arena contre Frances Tiafoe et Jack Sock de Team World vendredi soir dans l’espoir de concourir à un niveau respectable.

Mais les circonstances s’y prêtent. Il sera vu par trois des adversaires les plus coriaces de sa vie, des joueurs qui avec lui ont défini cette dernière décennie et demie de tennis, la faisant avancer de tant de façons. À eux deux, ils ont remporté 66 titres du Grand Chelem, se sont affrontés 234 fois et ont passé 933 semaines au n ° 1. Pendant plus d’une décennie, ils ont emballé les dernières étapes de chaque événement majeur et empêché presque tous les autres de réussir.

« Demain va être quelque chose de spécial », a déclaré Nadal. «Je pense très difficile, difficile. Ça va être difficile de tout gérer, surtout pour Roger, sans aucun doute. Pour moi aussi. À la fin, l’un des joueurs les plus importants, sinon le plus important de ma carrière de tennis, s’en va, non ? »


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