Appel urgent à réexaminer la condamnation des femmes enceintes en raison de risques pour la santé

Une coalition de militants et d’experts de la santé appelle à un examen urgent de la condamnation des délinquantes enceintes, avertissant du risque accru d’effets néfastes pour les bébés nés en détention.

Une lettre ouverte à Brandon Lewis, le secrétaire à la justice, et au Sentencing Council for England and Wales avertit que les femmes enceintes en prison souffrent d’un stress intense et met en évidence des preuves suggérant qu’elles sont plus susceptibles d’avoir une mortinaissance. Les signataires incluent le Collège royal des sages-femmes et Liberty.

La lettre déclare: «La recherche sur les expériences des femmes enceintes dans les prisons anglaises a révélé que [they] étaient incapables d’accéder au confort de base, à une alimentation adéquate ou à l’air frais, et que la peur d’une éventuelle séparation d’avec leur bébé ou la honte d’être une mère incarcérée était débilitante.

Les femmes représentent moins de 5% de la population carcérale totale, avec environ 3 200 en prison en Angleterre et au Pays de Galles. Le gouvernement dit avoir pris un ensemble de mesures pour améliorer l’accompagnement des femmes enceintes en prison. En 2021/22, il y a eu 50 naissances de femmes en prison en Angleterre et au Pays de Galles : 47 dans un hôpital et trois en transit vers un hôpital ou dans une prison.

Le médiateur des prisons et de la probation a publié l’année dernière un rapport sur la mort du bébé d’une adolescente après qu’elle ait accouché seule dans sa cellule en 2019 au HMP Bronzefield à Surrey. La femme a dû mordre le cordon ombilical et a enveloppé son bébé dans une serviette. L’enfant était mort au moment où l’aide médicale est arrivée le matin.

Les données publiées par le Observateur en décembre a suggéré que les femmes en prison étaient cinq fois plus susceptibles d’avoir une mortinaissance et deux fois plus susceptibles de donner naissance à un bébé prématuré. Des recherches menées par le Nuffield Trust, un groupe de réflexion indépendant, ont également révélé que les femmes détenues sont presque deux fois plus susceptibles d’accoucher prématurément que les femmes de la population générale. Des bébés et des tout-petits accompagnés de leurs parents ont manifesté samedi devant le HMP Bronzefield dans un bruit de jouets « pour enfants ». manifestation contre les bébés nés en détention, organisée par Level Up, un groupe de campagne pour la justice de genre, et la campagne No Births Behind Bars.

Anna Harley, 36 ans, qui a accouché alors qu’elle était en détention provisoire avant sa condamnation, a rejoint la manifestation. Mme Harley a déclaré à PA Media qu’elle avait accouché à 5h30 du matin, mais la prison ne l’a pas fait monter dans une ambulance pendant encore cinq heures. Elle a accouché à l’hôpital avec deux gardiens de prison à proximité.

Elle a été libérée sous caution pendant trois mois après la naissance de son fils, mais a finalement été condamnée à une peine de prison. Il a fallu six semaines pour obtenir une place dans une unité mère-enfant afin qu’elle puisse être réunie avec son enfant. Elle a déclaré: «Je suis à la maison depuis cinq ans, mais à ce jour, ce fut la pire période de ma vie.

Janey Starling, codirectrice de Level Up, a déclaré: «Les juges et les magistrats doivent savoir que lorsqu’ils condamnent une femme enceinte à la prison, ils pourraient également la condamner à une mortinaissance.

« Le Conseil de détermination de la peine a le pouvoir de prévenir les dommages insensés et inutiles que le système carcéral cause aux femmes enceintes, aux nouvelles mères et aux bébés. Il est temps que le Royaume-Uni mette fin à la pratique inhumaine consistant à emprisonner les femmes enceintes, les mères et les bébés.

Kath Abrahams, directrice générale de Tommy's, l'organisme de bienfaisance pour la grossesse, a déclaré: «Tommy's pense que tout le monde devrait avoir un accès équitable à de bons soins de maternité, peu importe qui ils sont ou où ils se trouvent. Les statistiques choquantes sur les femmes enceintes en prison et leurs bébés montrent que la prison n'est pas un endroit sûr pour être enceinte.

Un porte-parole du ministère de la Justice a déclaré : « Nous avons désormais des agents de liaison spécialisés mère-enfant dans chaque prison pour femmes, avons mis en place des observations supplémentaires de bien-être et effectuons un meilleur dépistage et un meilleur soutien des services sociaux afin que les détenues enceintes reçoivent les soins dont elles ont besoin.

« Le nombre de femmes qui entrent en prison a diminué de 24 % depuis 2010 et nous investissons des millions dans des services communautaires comme les centres pour femmes et la désintoxication pour que moins de femmes finissent là-bas.

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