New York s’est endormi pendant Covid, maintenant il a du mal à se réveiller à nouveau

New York est la ville qui ne dort jamais. Ou est-ce? Les restaurants post-pandémiques à personnel réduit ferment plus tôt et les bars, gymnases et clubs de fin de soirée de la ville sont moins nombreux qu’ils ne l’étaient autrefois.

Au milieu du stress économique, du retour au travail, de la criminalité et d’autres problèmes de qualité de vie auxquels la métropole est confrontée, le maire Eric Adams et le bureau de la vie nocturne de la ville se battent pour récupérer les petites heures et inciter les New-Yorkais à montrer leurs mouvements sur les pistes de danse.

« Alors que New York se remet de la pandémie mondiale, on peut se demander si sa réputation de ville ouverte 24 heures sur 24 est en danger », a déclaré le New York Times inquiet la semaine dernière.

« C’est triste qu’il soit difficile d’acheter une tranche de pizza après 22h, mais je pense que nous redeviendrons bientôt une ville ouverte 24h/24 », déclare Paul Sevigny, frère de l’actrice Chloé, qui a dirigé une série de boîtes de nuit dont Don Hill’s, Beatrice Inn et actuellement Baby Grand et Paul’s Casablanca.

« Les pouvoirs en place comprennent quelle perte ce serait pour la ville si elle n’était pas connue comme la ville qui ne dort jamais », dit-il. « La dernière chose qu’ils veulent, c’est que ça finisse comme Boston avec tous les problèmes et aucun des avantages. »

Vous pourrez profiter d’une soirée au bar-salon Paul’s Baby Grand à New York. Photographie : Dave Kotinsky/Getty Images

Sevigny affirme que la demande de vie nocturne dans la ville est de retour, pour des clubs plus petits comme le sien et pour un afflux de clubs privés, mais aussi pour des clubs de danse caverneux à Brooklyn et au-delà.

Une partie de l’impulsion pour revenir à 24 heures sur 24, sept jours sur sept, dit-il, est le loyer. « Vous payez déjà des prix astronomiques, alors pourquoi ne pas rester ouvert ?

Han Jiang, styliste chez Saint Laurent et DJ dans les clubs de Sevigny, dit que la ville « penche vers les gens qui ne dorment plus ». Pour l’instant, alors que la vie nocturne revient, les clients sont d’humeur nostalgique, comme une grande partie de la culture, et favorisent Abba et Michael Jackson, dit-elle.

Un rapport de 2019 du Bureau de la vie nocturne de la ville a estimé que l’économie nocturne soutenait 299 000 emplois avec 13,1 milliards de dollars de salaires et 35,1 milliards de dollars de production totale. Il a noté que «tout au long de sa longue histoire, la vie nocturne a été au cœur de l’identité de New York. La « ville qui ne dort jamais » est une destination pour les rêveurs et les faiseurs et un épicentre de la créativité. »

Mais il y a aussi des problèmes post-pandémiques : New York a rebondi lentement. Les employeurs se battent pour que les travailleurs retournent dans leurs bureaux et la ville a perdu 176 000 emplois. Les postes vacants qui existent, souvent tard le soir ou pour un salaire bas et des pourboires, se sont avérés difficiles à pourvoir.

Mais la pénurie de travailleurs et une augmentation de la criminalité de rue et de l’itinérance, souvent associées à la maladie mentale, ont suscité de l’anxiété parmi les habitants de la ville.

Studio 54 à New York
La discothèque Studio 54 de Manhattan en 1978, lorsque New York jouissait de sa réputation de « ville qui ne dort jamais ». Photographie : Antoinette Norcia/Sygma/Getty Images

A demandé une liste de conseils locaux sur la façon de tirer le meilleur parti de la Big Apple, depuis longtemps Voix du village Le correspondant de la vie nocturne, Michael Musto, a récemment déclaré : « Dans une station de métro, en attendant l’arrivée de votre train, accrochez-vous fermement à un poteau. Ai-je besoin d’en dire plus ? »

Le directeur exécutif du Bureau de la vie nocturne, Ariel Palitz, a déclaré au Observateur que la ville est encore dans sa reprise. «La perspective compatissante n’est pas que Covid a été un coup fatal à la personnalité de la ville. Nous sommes dans un processus de guérison et d’amélioration.

Le bureau de Palitz a entrepris un certain nombre de réformes, notamment l’introduction de mécanismes pour atténuer les différends entre les clubs et les conseils communautaires, des soins de santé mentale pour les travailleurs de la vie nocturne et une campagne Narcan Behind Every Bar pour s’assurer que les clubs disposent de kits de surdosage pour aider à faire face aux médicaments frelatés avec du fentanyl.

Les jeunes, dit Palitz, ont toujours une forte envie de sortir et de rester dehors, de lâcher prise, de boire et de danser. « Mais maintenant, nous avons la possibilité de mieux reconstruire. Nous étions arrivés à un arrêt complet, et nous ne pouvons pas simplement revenir à ce que c'était.

À la tête de cette charge se trouve le maire lui-même, Eric Adams. On le trouve souvent à Osteria La Baia, un restaurant italien du centre-ville, ou à Zero Bond, un club privé dont le propriétaire a récemment été nommé au conseil d'administration du Metropolitan Museum of Art sur la recommandation d'Adams.

Le maire de New York Eric Adams
Le maire de New York, Eric Adams, lors d'un défilé pendant la semaine de la mode de la ville ce mois-ci. Photographie : John Nacion/NurPhoto/REX/Shutterstock

"Ce n'est pas une soirée de sortie d'album tant que le maire n'est pas là", a déclaré le rappeur French Montana dans un post Instagram cet été.

« Lorsque vous sortez la nuit, cela contribue à réduire la criminalité. Cela attire les touristes », a déclaré Adams avant de prendre ses fonctions.

« Il va partout », dit Sevigny. "Nous l'aimons." Mais certains ont déjà commencé à se demander si son enthousiasme pour la nuit pourrait créer des conflits d'intérêts.

« Il comprend sans vergogne que New York est une ville ouverte 24 heures sur 24 », déclare Palitz. «Il a pour priorité que New York ne soit pas seulement 9 à 5, Wall Street, ramenant les gens dans les bureaux. Il s'agit de ramener les gens dans les clubs, les travailleurs derrière le bar, de faire du DJ et de divertir nos entreprises et nos visiteurs.

Mais Jiang prévient que si les gens sortent à nouveau, la scène de la vie nocturne a changé pour des raisons antérieures à la pandémie. "Avant, les gens pouvaient se lâcher dans les boîtes de nuit et se sentir complètement en sécurité, mais les réseaux sociaux ont changé cela. Ils craignent que les gens sortent une caméra.

La défunte Beatrice Inn de Sévigny, l'une des dernières plongées sauvages légendaires, est arrivée juste avant l'avènement du smartphone. Les clients peuvent ne pas être gênés d'être photographiés à l'entrée, mais une fois à l'intérieur, Sevigny a désormais une politique de non-photos dans ses autres clubs. "Beaucoup d'endroits ont bâti leur réputation sur des noms audacieux, mais vous ne verrez pas ces noms faire ce qu'ils faisaient à New York", dit-il.

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