Revue Hot Chip – un phénomène de danse immersive

CAllier un groupe « à une institution » peut donner l’impression de le mettre en pâture, de manière critique. Il serait plus juste de considérer Hot Chip, qui en est maintenant à son huitième album, comme une machine à mouvement perpétuel, rarement défaillante – un exemple particulièrement fin de l’ingénierie britannique. C’est donc une surprise que cette formation électronique théoriquement urbaine s’arrête brutalement parce que leur bête de batteur a crevé la peau de sa grosse caisse. Et pourtant, voici le percussionniste de Hot Chip, Leo Taylor, saluant la nouvelle qu’il a joué trop fort en sautant et en faisant des doubles cornes du diable aux hurlements d’approbation.

Hot Chip a maintenu une impulsion métronomique au cœur de la création de chansons britanniques pendant plus de 20 ans, associant la douce voix d’Alexis Taylor à une gamme kaléidoscopique de sons percolants. Over and Over a été leur premier hit, en 2006. Il ne s’agit pas seulement d’un incontournable live retravaillé, plus rapide et plus dur que l’original, mais d’un principe pour le groupe. Hot Chip a appelé leur album de 2010 Stand d’une vie, en partie pour explorer la beauté des relations engagées par opposition aux aventures d’un soir tendues: un autre titre en tant que credo. Ils ne se sont jamais séparés, dirigeant toutes les énergies non-Chip vers des albums solo et des maisons de disques telles que Greco-Roman, le concert parallèle du co-leader Joe Goddard. Taylor et Goddard ont récemment publié des œuvres autonomes : la touchante méditation de verrouillage de Taylor, Le silenceen 2021, et la sortie disco et house de Goddard avec Amy Douglas, Rancuneplus tôt cette année.

Ce soir, ils arrivent habillés tout en blanc, à l’exception du claviériste de mouton noir symbolique Felix Martin; Alexis Taylor porte une cape blanche imperméable sur un coupe-vent Comme des Garçons rose vif, son buzzcut teinté de rose par le jeu de lumière. La scène se double d’une exposition commerciale de synthétiseurs, une gamme d’équipements rythmés par l’étrange cloche de vache et le bloc de bois, gracieuseté du multi-instrumentiste à percussion Rob Smoughton. La musique de Hot Chip s’inspire régulièrement de la house et du funk, de l’électro et de la synth pop, mêlant l’énergie joyeuse du dancefloor aux mélodies pop classiques ; si leurs disques sont bons, leurs concerts sont immersifs. Vous connaissez désormais les compagnons de voyage de Hot Chip, avec la porte tournante des membres du groupe en tournée qu’ils opèrent avec LCD Soundsystem, la façon dont Hot Chip rappelle tout le monde, de New Order à Pet Shop Boys, tout en restant instantanément identifiable comme eux-mêmes.

Alexis Taylor en cape imperméable. Photographie: Andy Hall / L’observateur

Ce qui est moins discuté, c’est comment ils partagent avec Gorillaz un amour très britannique du hip-hop vintage américain et de ses sources ; comment leur sens du club correspond à celui de leur camarade de classe Kieran Hebden de Four Tet, qui a récemment invité Hot Chip en direct à New York. Il convient de répéter que Hot Chip a été en avance sur la courbe de redémarrage disco de l’ère Covid de près d’une décennie. Ils ont écrit une chanson pour Dua Lipa en 2020 qu’ils ont fini par garder pour eux. C’est Straight to the Morning, qui mettait en vedette Jarvis Cocker au chant invité. (Cocker doit rejoindre le groupe les troisième et quatrième soirées de cette résidence de quatre nuits à Londres; ce soir, Goddard s’occupe des parties vocales de Cocker.) Comme pour leur penchant pour le disco, Taylor en particulier a depuis longtemps apporté un jeu de lunettes vintage fort aussi, favorisant les lunettes d’ingénieur bien avant que tout le monde ne commence à avoir l’air de travailler chez Microsoft vers 1979.

Mais surtout, la consistance adamantine de Hot Chip contient juste assez de variations pour piquer votre intérêt. Juste au moment où vous pensez les connaître, quelque chose se passe : un disque comme le récent Freakout / Libération, par exemple, dans lequel la chanson titre va beaucoup plus loin que d’habitude vers la catharsis dancefloor, et Taylor chante sur la luxure et la «guérison primitive». Ou une chanson comme Down, qui est décidément plus funky que d’habitude, avec Taylor jouant diverses significations de «down» (descendre, se sentir déprimé) alors que la basse syncope partout. Ou … ils perforeront une grosse caisse. Ce qui se passe après cet accroc, cependant, est en quelque sorte extrêmement Hot Chip. La moitié du groupe tombe sur le kit comme un équipage d’arrêt au stand de Formule 1, des multi-instrumentistes vétérans aidant leur technicien avec la pièce de rechange.

En regardant, Taylor chante « Est-ce toujours cassé? » Naturellement, la chanson qui a fait taire le kit s’appelle Broken. Une vedette du dernier LP de Hot Chip, il le trouve en train d’essayer de résoudre une crise émotionnelle. Les mots sont insuffisants. Comment aidez-vous réellement quelqu’un? Alors que le groupe de six musiciens apporte la fête, la voix de Taylor résonne avec la tendresse des chansonniers vétérans, comme Neil Tennant chantant Roy Orbison.

La tendresse et la vulnérabilité sont, bien sûr, depuis longtemps des incontournables de Hot Chip. Ce qui est nouveau, peut-être, c’est la profondeur de la conscience de crise, de la mortalité. Philippe Zdar, leur collaborateur, est décédé en 2019. Alors que le Covid faisait irruption dans le monde en 2020, Hot Chip était en tournée en Australie. Rob Smoughton a été transporté à l’hôpital avec une maladie potentiellement mortelle et s’est rétabli; son dynamisme ce soir est particulièrement joyeux à voir. Les chansons sur Freakout / Libération – dont ils jouent un échantillon généreux – traitent en grande partie des retombées de la vie ; d’être coincé dans sa propre tête, d’être incapable de chercher ou d’accepter de l’aide ; sur les funks profonds. Comme la plupart des meilleures dance pop, Hot Chip consiste autant à nettoyer les pistes de danse mouillées de larmes qu’à perpétuer l’héritage de Kraftwerk. Ils peuvent faire danser tout le monde un soir d’école; plus dur et plus meurtri que ne le suggère leur réputation de douceur.

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