St Helens coule Leeds pour remporter une quatrième grande finale consécutive record

Il ne peut maintenant y avoir aucun doute sur la question. Pour la première fois dans l’histoire de la Super League – et seulement la deuxième depuis la création de la ligue de rugby en 1895 – une équipe a remporté quatre titres de champion consécutifs. Au début des années 1990, ce sont les Wigan Warriors qui ont tout balayé devant eux, mais cette fois c’est St Helens, qui, dans le processus d’une victoire méritée en Grande Finale contre Leeds, a peut-être finalement obtenu son statut de meilleure équipe à remporter une ligue de rugby. Balle.

C’est une affirmation audacieuse. Mais ce n’est pas une équipe ordinaire dont nous parlons. Les compliments ne manquent pas à cette équipe, qui a maintenant balayé tout le monde pendant quatre années consécutives.

Vous avez toujours pensé qu’il faudrait quelque chose de spécial pour arrêter une équipe de Leeds qui avait remporté 10 de ses 11 derniers matchs pour atteindre Old Trafford, mais cette équipe de St Helens est exactement cela : spéciale.

Les Rhinos ont offert beaucoup de résistance, notamment dans une première mi-temps captivante qui a vu les Saints mener par seulement six à la mi-temps. Mais après la pause, comme ils l’ont fait si souvent, ils ont tourné la vis de la manière impitoyable et mécanique pour laquelle ils sont devenus célèbres et à la fin, il ne restait plus aucun doute sur le résultat et sur le classement de cette équipe. parmi le panthéon des meilleurs sportifs.

Les champions en titre ont commencé de façon inquiétante. L’essai d’ouverture n’a pas tardé à arriver alors que Jonny Lomax a simulé la ligne de Leeds avant d’offrir à Matty Lees une course libre pour sortir de l’impasse. Chronométré à un peu plus de deux minutes, c’était l’essai le plus rapide de l’histoire de la Grande Finale. Tommy Makinson a converti et à l’approche du milieu de la mi-temps, les Saints ont recommencé à monter les enchères.

Tout comme le premier match, cela semblait quelque peu inévitable lorsqu’ils ont doublé leur avance. La frustration de Leeds était que les essais provenaient de pénalités concédées profondément dans le territoire de l’opposition et St Helens en a profité pleinement.

Cette fois, ils ont travaillé le ballon à gauche et le coup de pied intelligent de Jack Welsby a été mis à terre par Jon Bennison, Makinson se convertissant de l’extérieur pour porter le score à 12-0.

Les joueurs de St Helens montrent leur joie après le match. Photographie: Richard Sellers / PA

Même à un stade aussi précoce, vous pensiez que Leeds devait marquer ensuite. Mais les Saints se sont vu offrir l’opportunité de prendre une avance de trois points à la demi-heure. Les avances de cette marge sont rarement annulées en finale, alors lorsque Makinson a repoussé sa tentative de pénalité après que Rhyse Martin ait commis une faute sur Lomax, il ne faisait aucun doute que les Rhinos avaient reçu un peu d’abandon. Mais ils devaient faire en sorte que cela compte à l’autre bout.

Un tacle époustouflant de Lomax a empêché Martin à quelques centimètres de la ligne et tout comme il semblait que St Helens se dirigerait vers la pause avec leur ligne intacte, un passage frénétique de jeu de Leeds a conduit à l’échouement de Kruise Leeming.

Après avoir dominé la majorité d’une première mi-temps captivante, les champions menaient par six à la pause et la Grande Finale était bel et bien vivante.

Mais tout comme en première mi-temps, les Saints ont commencé après le redémarrage dans une humeur impérieuse une fois de plus. Il ne leur a fallu que six minutes de la seconde mi-temps pour étendre leur avance, et cette fois pour Leeds, cela aura été encore plus douloureux à concéder étant donné qu'il est venu via l'un de leurs anciens favoris, Konrad Hurrell. Le centre tongien a chargé vers la ligne et emporté avec lui quatre défenseurs de Leeds – qui auraient peut-être dû faire mieux – avant de s'échouer.

Makinson s'est converti et encore une fois, vous avez senti que St Helens était à un score d'un moment décisif. Mais contrairement à plus tôt, où Leeds était autorisé à reprendre la procédure, cette fois, il n'y aurait pas de répétition. À l'approche de l'heure de jeu, une répétition sur la ligne de Leeds a intensifié la pression sur les Rhinos. Welsby a ensuite porté le coup décisif, avec un coup de pied parfait pour Mark Percival. Makinson a converti les deux essais pour porter l'avance de St Helens à 18.

Même les supporters de Leeds auraient probablement accepté la défaite à ce moment-là. Cet essai a ôté la piqûre de la finale en tant que concours en vérité, mais vous ne pouviez pas nier leurs efforts et leurs efforts. Cela a été souligné par un essai de consolation pour Martin dans les dernières minutes, mais même alors, cela n'a pas vraiment changé l'ambiance.

Tout le monde semblait savoir ce qui se passait bien avant cela : à savoir la gravure d'un morceau très sérieux de l'histoire de la ligue de rugby.

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