Le chef de cabinet de Liz Truss payé via une société de lobbying dans le cadre d’une potentielle économie d’impôt

Mark Fullbrook, le nouveau chef de cabinet de Liz Truss, est payé par l’intermédiaire de sa société de lobbying, ce qui pourrait l’aider à réduire ses impôts.

Dans une décision très inhabituelle, le conseiller le plus haut placé du Premier ministre reçoit son salaire par l’intermédiaire de Fullbrook Strategies.

Cela vient après que Kwasi Kwarteng, le chancelier, a abrogé les règles IR35 dans le budget la semaine dernière qui ont été introduites dans le but d’empêcher les gens de se payer par l’intermédiaire d’entreprises plutôt que sur la masse salariale pour minimiser leur impôt.

Fullbrook avait précédemment affirmé au Guardian qu’il avait arrêté toutes les activités commerciales de la société de lobbying à compter du 31 août de cette année.

La société de lobbying n’a été créée qu’au début de cette année et comptait auparavant parmi ses clients le « parlement » controversé de la Libye, qui a tenté à deux reprises de renverser le gouvernement d’unité nationale établi par l’ONU à Tripoli, et Sante Global, anciennement Unispace Health, qui était a attribué un contrat d’EPI de 680 millions de livres sterling en 2020.

Kwarteng a déclaré qu’il n’avait aucune connaissance des arrangements, mais a félicité Fullbrook pour avoir amélioré le gouvernement.

Un porte-parole de Fullbrook a déclaré: «Ce n’est pas un arrangement inhabituel. Il n’a pas été mis en place à des fins fiscales et M. Fullbrook n’en tire aucun avantage fiscal.

Mais Frances O’Grady, la secrétaire générale du TUC, a déclaré dimanche à la BBC avec Laura Kuennsberg : « Nous aimerions tous être le juge de cela, mais ce n’est même pas transparent. Que se passe-t-il? »

Un porte-parole du Cabinet Office a déclaré que l’arrangement avait été approuvé par l’équipe de la propriété et de l’éthique du gouvernement.

« Tous les employés du gouvernement sont soumis aux contrôles et vérifications nécessaires, et tous les conseillers spéciaux déclarent leurs intérêts conformément aux directives du Cabinet Office », a déclaré un porte-parole. « Il n’est pas rare qu’un conseiller spécial ou un fonctionnaire rejoigne le gouvernement en détachement. Tout agent de l’État engagé en détachement est soumis aux codes habituels du conseiller spécial ou de la fonction publique.

Ils ont ajouté : « Le gouvernement paiera le salaire d’un employé détaché, y compris les coûts tels que les cotisations patronales à l’assurance nationale, à l’entreprise de détachement. Cela a été autorisé par l’équipe de la propriété et de l’éthique du Cabinet Office.

Fullbrook est déjà confronté à des questions sur son rôle au gouvernement après qu’il soit apparu qu’il avait été interrogé en tant que témoin dans le cadre d’une enquête du Federal Bureau of Investigation (FBI) sur des allégations de corruption à Porto Rico.

À l’époque, la porte-parole de Truss a déclaré qu’elle soutenait Fullbrook, qui ne l’a pas accompagnée à l’assemblée générale des Nations Unies à New York la semaine dernière.

La Première ministre elle-même a refusé de dire si elle avait été informée de sa coopération avec le FBI avant sa nomination, affirmant seulement qu’elle avait suivi le « processus approprié ».

Un porte-parole de Downing Street a déclaré que le Premier ministre soutenait à 100% Fullbrook et qu’il avait « son plein soutien ».

L’enquête du FBI porte sur des allégations selon lesquelles Julio Herrera Velutini, un financier et donateur du parti conservateur, aurait promis d’aider l’ancien gouverneur de Porto Rico à se faire réélire si elle renvoyait un fonctionnaire enquêtant sur une banque qu’il possédait là-bas. Il a nié les accusations portées contre lui.

En ce qui concerne l’enquête du FBI, un porte-parole de Fullbrook a déclaré: « Comme cela a été clairement indiqué à plusieurs reprises, M. Fullbrook s’engage à respecter toutes les lois et réglementations de toute juridiction dans laquelle il travaille et est convaincu qu’il l’a fait dans ce question.

« En effet, Mark Fullbrook est un témoin dans cette affaire et s’est engagé pleinement, complètement et volontairement avec les autorités américaines dans cette affaire, comme il le ferait toujours dans toutes les circonstances où son aide serait sollicitée par les autorités.

«Le travail a été engagé uniquement par M. Herrera et uniquement pour mener une enquête d’opinion pour lui et pour personne d’autre.

«M. Fullbrook n’a jamais fait de travail ni présenté de résultats de recherche au gouverneur ou à sa campagne. Il n’y a pas eu d’engagement depuis.

« M. Fullbrook comprend qu’il existe des poursuites judiciaires actives contre d’autres personnes et entités. Il serait donc inapproprié de commenter davantage.

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