Les dépenses de défense du Royaume-Uni doubleront pour atteindre 100 millions de livres sterling d’ici 2030, selon le ministre

Le secrétaire britannique à la Défense, Ben Wallace, a déclaré que les dépenses militaires doubleraient par rapport à leur niveau actuel pour atteindre 100 milliards de livres sterling en 2030 à la suite de l’engagement de Liz Truss d’augmenter le budget des forces armées à 3% du PIB.

Le ministre a déclaré dans une interview au journal du dimanche que l’armée « allait en fait se développer » pour la première fois depuis la fin de la guerre froide – bien qu’il ne se soit pas spécifiquement engagé à annuler une réduction prévue de la taille de l’armée.

Truss avait promis lors de sa campagne à la direction de faire passer les dépenses de défense de 2,1% du PIB à 3% d’ici 2030, bien au-dessus de l’engagement pris par Boris Johnson en juin de les porter à 2,5% d’ici la fin de la décennie.

Wallace a déclaré que la promesse de Truss vaudrait des milliards de plus pour l’armée. « Selon les prévisions actuelles, cela représente environ un budget de défense de 100 milliards de livres sterling en 2029-30. Nous sommes actuellement sur 48 milliards de livres sterling. Voilà donc la différence. En huit ans, c’est une somme énorme », a-t-il déclaré au Sunday Telegraph.

Ben Zaranko, économiste à l’Institute for Fiscal Studies, a déclaré que le chiffre de 100 milliards de livres sterling « exagère quelque peu la « grande » augmentation que cela représenterait ». Les 52 milliards de livres supplémentaires comprennent une augmentation en termes réels d’environ 23 milliards de livres, l’inflation et l’impact de la croissance économique future représentant le reste.

Mais malgré les sommes supplémentaires proposées à l’avenir, Wallace a déclaré qu’il ne pouvait pas encore spéculer sur les parties de l’armée qui en bénéficieraient. Il était « très probable » que la taille de l’armée augmenterait, a-t-il dit, et a suggéré que l’expansion était probable dans la guerre anti-drone, le renseignement électromagnétique – plus l’artillerie.

La guerre en Ukraine a démontré l’utilité militaire des drones, en particulier pour la reconnaissance, et le besoin de renseignements sur le champ de bataille pour aider les forces de Kyiv à cibler les centres de commandement et les centres de munitions russes profondément derrière les lignes de front.

La Russie, quant à elle, a exploité de manière sinistre une supériorité décuplée en artillerie pour gagner du territoire dans la région orientale du Donbass au printemps et au début de l’été, gagnant du terrain avec des bombardements incessants au prix de la destruction de bâtiments et de la mort de civils.

Il n’y avait pas d’engagement immédiat pour inverser la réduction de près de 10 000 de la taille de l’armée britannique d’ici 2025, bien que des plans révisés soient susceptibles d’émerger vers la fin de l’année à la suite d’un nouvel examen de la politique étrangère et de la défense commandé par Truss pour réécrire le système intégré. examen annoncé sous Johnson.

Les alliés de l’OTAN en Europe de l’Est, tels que la Pologne et les États baltes, souhaitent que les pays plus à l’ouest, tels que le Royaume-Uni, engagent davantage de troupes dans leur défense de première ligne en réponse à l’invasion russe de l’Ukraine.

Cette année, le Royaume-Uni a augmenté sa présence en Estonie à 1 700, avec 1 000 autres en attente en Grande-Bretagne pour se déployer à court terme si nécessaire, dans le cadre d’une force remaniée de l’OTAN de 300 000 soldats à travers le continent.

Wallace a également profité de l’interview pour se plaindre de Rishi Sunak, l’ancien chancelier qui a été battu par Truss lors de la course à la direction du parti conservateur. Il a accusé le Trésor d’avoir été engagé dans un « raid corporatif » soutenu sur les dépenses militaires depuis, « au point même que le Trésor de Rishi essaie de stipuler la taille de l’armée ».

Wallace et Sunak ont ​​mené plusieurs batailles sur les dépenses militaires lorsque Johnson était Premier ministre, mais le secrétaire à la Défense a déclaré qu’il prévoyait une meilleure relation avec le titulaire. Le chancelier, Kwasi Kwarteng, n’allait « pas fermer la porte au n°11 et se cacher derrière », a-t-il déclaré.

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