« Les voix que vous n’entendez pas »: les femmes travaillistes se battent pour une garde d’enfants moderne

OLorsque Miatta Fahnbulleh a dit à ses enfants que sa candidature pour devenir candidate travailliste pour Camberwell et Peckham pourrait signifier qu’elle manquerait parfois l’heure du coucher, son aînée a dit que ce serait vraiment difficile – pour elle.

Elle reconnaît que ce sera difficile, mais pas plus difficile que de faire entendre la voix des mères au parlement. « Les barrières à l’entrée pour les mères sont énormes », dit-elle. « Alors oui, ce sera difficile, mais si nous n’obtenons pas plus de mères au Parlement, cela ne changera jamais. »

Lors de la conférence travailliste de cette semaine, un nouveau caucus puissant émerge, axé sur le fait de pousser le parti à s’engager en faveur de services de garde d’enfants abordables et de haute qualité. Fahnbulleh est l’une des 50 femmes qui ont reçu le soutien et les subventions de MotherRED – une campagne mise en place par la députée Stella Creasy et soutenue par des femmes travaillistes seniors, dont Cherie Blair et Jacqui Smith, l’ancienne secrétaire à l’intérieur. Chaque candidat a signé un engagement central en faveur de politiques favorables à la famille sur le congé de paternité, le travail flexible et la garde d’enfants.

Miatta Fahnbulleh, candidate pour Camberwell et Peckham, affirme que davantage de voix de mères sont nécessaires au parlement. Photographie: Martin Godwin / The Guardian

Sur les 50 candidats, qui reçoivent des subventions allant jusqu’à 2 000 £ pour aider à couvrir des frais tels que la garde d’enfants pendant qu’ils assistent à des réunions politiques, un tiers sont issus de minorités ethniques, un autre tiers sont des parents célibataires et 20 % ont des enfants ayant des besoins éducatifs spéciaux.

« Ce sont les voix que vous n’entendez pas en politique », déclare Stella Creasy. « Ils apportent une expérience immédiate et directe des obstacles auxquels les mamans sont confrontées, non seulement dans la vie publique, mais dans l’ensemble de l’économie. »

Cette semaine verra également le lancement de la campagne syndicale pour la réforme de la garde d’enfants dont les partisans espèrent qu’elle fera en sorte qu' »une stratégie économique construite autour de la prochaine génération soit une priorité pour le prochain gouvernement travailliste ». « Nous devons empêcher la productivité du pays d’être entravée par une mauvaise offre de garde d’enfants », déclare l’organisatrice Holly Higgins.

Creasy pense que les militants poussent à une porte ouverte, avec la secrétaire à l’éducation de l’ombre Bridget Phillipson et la chancelière de l’ombre Rachel Reeves « très engagées » pour la cause, mais ajoute : « Ce que ces femmes apportent, c’est l’urgence. Ils comprennent de première main à quel point le manque de services de garde d’enfants est un obstacle et l’impact sur votre capacité à faire des choses, y compris à vous présenter à une fonction publique.

Phillipson présentera les plans du parti travailliste pour un système de garde d’enfants moderne lors de la conférence du parti cette semaine, promettant « une transformation complète de la façon dont nous assurons la garde d’enfants, de la fin du congé parental jusqu’à l’école primaire ». Lundi soir, elle sera grillée par un panel comprenant Joeli Brearley de Pregnant Then Screwed et Neil Leitch, directeur général de la Early Years Alliance, lors d’un événement en marge avant son discours de mercredi.

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Mais la garde des enfants sera coûteuse et compliquée. Creasy travaille dans les coulisses sur un amendement au projet de loi de mise à niveau qui répertorierait la garde d’enfants comme une infrastructure afin que les développeurs doivent envisager la fourniture de services de garde d’enfants s’ils construisent de nouvelles maisons.

"C'est un exemple classique où si vous n'avez pas de gens qui comprennent que la garde d'enfants n'est pas un bon ajout, mais une partie intrinsèque d'une économie productive qui fonctionne, elle passe à côté", a-t-elle déclaré.

Fahnbulleh - qui est venue au Royaume-Uni en tant que réfugiée avant de devenir économiste et PDG de la New Economist Foundation - dit qu'elle voulait se présenter comme candidate avant de s'inscrire à MotherRED, mais qu'elle était stimulée par "faire partie de quelque chose".

«Je veux désespérément entrer parce qu'il y a de grandes choses que je veux faire pour la communauté que je veux représenter. Je veux laisser ma marque et avoir mon impact en politique », dit-elle. «Mais je veux aussi me tenir aux côtés de ces femmes et apporter des changements qui auront un impact sur des millions de familles si nous faisons les choses correctement. Et c'est vraiment excitant.

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