Nadal pleure avec Federer – fin d’un voyage « parfait »

A la Laver Cup à Londres Roger Federer sur le côté de Raphael Nadal a dit au revoir au tennis professionnel lors d’une soirée émouvante avec une défaite.

Un chagrin partagé est une connaissance partagée… Roger Federer et Rafael Nadal vendredi soir à Londres

À la fin de leur parcours ensemble, ils se sont tenus la main et ont pleuré de façon incontrôlable : Roger Federer (41 ans) et Rafael Nadal (36 ans), deux des plus grands joueurs de tennis de l’histoire, submergés par les émotions. Ils s’étaient tenus ensemble sur le terrain pour la dernière fois, cette fois côte à côte au lieu de se battre comme si souvent – mais il est maintenant temps de se dire au revoir. Et cela fait particulièrement mal à Nadal.

« Quand Roger quitte la tournée, une partie importante de ma vie s’en va également », a déclaré le champion espagnol du record du Grand Chelem. La rivalité entre les joueurs exceptionnels s’est depuis longtemps transformée en amitié, qui devrait durer bien au-delà de la fin de carrière de Federer. « Nous avons un million de sujets à discuter. J’ai toujours le sentiment que nous n’avons jamais assez de temps tous les soirs ensemble », a déclaré Federer.

Zverev célèbre aussi Federer

Lors de cette longue soirée dans l’arène o2 de Londres, il y avait au moins assez de temps pour les sensations vraiment fortes. 20 000 spectateurs, dont le champion olympique blessé Alexander Zverev, ont célébré Federer lors de son gala d’adieu. Le fait que sa carrière professionnelle se soit terminée par une double défaite serrée (6: 4, 6: 7 (2), 9:11) contre le duo américain Jack Sock et Frances Tiafoe n’était rien de plus qu’un accessoire.

Alors qu’il était encore sur le terrain, Federer a étreint ses quatre enfants. Filles Myla et Charlene et fils Leo et Lenny. Sa mère Lynette était venue, son père Robert. L’épouse Mirka est restée en retrait – comme elle l’avait toujours fait dans la carrière réussie de Federer. Elle savoura tranquillement le moment, le grand spectacle qui ne se termina que bien après minuit.

Nadal fait partie de sa carrière

Federer avait lui-même préparé la scène – et elle aurait difficilement pu être plus grande. Le Suisse et son agence ont un jour inventé la Laver Cup, la comparaison par équipe entre l’équipe Europe et une sélection mondiale. Et cette année, ils étaient tous venus à Londres : Nadal, Novak Djokovic et Andy Murray. Zverev et Rod Laver. Bjorn Borg et John McEnroe.

Federer, l’homme qu’ils appellent Maestro, se démarquait parmi eux. « C’était un voyage parfait. Je recommencerais, dit-il d’une voix hésitante. Je suis heureux, pas triste. » Nadal lui a payé la plus haute forme de reconnaissance. « Pour moi, il a toujours été le gars à battre. Je suis très fier d’avoir fait partie de sa carrière. »

« La vie continue »

Il se termine désormais après 20 titres du Grand Chelem, 103 victoires en tournois et 310 semaines au sommet du classement mondial. Federer a établi des normes – sur et en dehors du terrain. Il prend désormais sa place méritée parmi les légendes, et celles-ci restent souvent dans le tennis. Laver, Borg, McEnroe, Boris Becker en faisaient également partie depuis longtemps – ils sont tous des ambassadeurs et font partie de la tournée.

« Ce n’est pas la fin ici, la vie continue », a déclaré Federer samedi soir. Il voulait faire savoir à ses fans : « J’espère que nous nous reverrons sur un autre court de tennis quelque part dans le monde. » Rafael Nadal l’accompagnera probablement de temps en temps. En double pack, ils garantissent des matchs spectaculaires et de grandes émotions.

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