Avis de décès de Jeremy Hobbs

Mon collègue et ami Jeremy Hobbs, décédé à 64 ans d’un cancer, a joué un rôle déterminant dans la création d’Oxfam International – aujourd’hui une confédération de 21 organisations membres – et en a été le directeur exécutif de 2001 à 2013.

En 1995, en tant que directeur de l’association caritative australienne Community Aid Abroad, Jeremy a négocié avec sept autres organisations pour créer un syndicat unique sous la bannière Oxfam, son association devenant Oxfam Australie. Il a accueilli la première réunion de la confédération à Melbourne.

Jeremy avait une énergie énorme pour ce genre de processus parce qu’il comprenait qu’être organisé signifiait être puissant, et croyait qu’une collaboration d’Oxfams pouvait apporter un changement plus grand que la somme de leurs parties.

Corraliser les différences n’a pas toujours été facile, mais Jeremy pouvait désarmer avec humour (« comme garder des chats ! ») tout en faisant disparaître les problèmes épineux comme des « ambiguïtés créatives » et des « pragmatismes de principe ». Il a gardé tout le monde concentré sur les objectifs les plus importants.

En 2001, il s’installe avec sa famille au Royaume-Uni pour prendre la direction d’Oxfam International, alors basée à Oxford. Défenseur obstiné et créatif, il a poussé Oxfam à continuer de s’attaquer aux causes profondes de la pauvreté et de la souffrance – dette, changement climatique, inégalités, discrimination, accaparement des terres par les entreprises et monopoles – plutôt qu’à leurs seuls effets.

Il a encouragé une génération d’activistes d’Oxfam à ne pas avoir peur face à des intérêts puissants, leur disant : « tout n’est que fumée et miroirs » et « nous pesons au-dessus de notre poids ». Il pourrait être en costume-cravate le matin, faisant pression sur l’Organisation mondiale du commerce pour des règles commerciales plus équitables pour les pays en développement, et l’après-midi en maillot de bain sous l’une des caricatures « Big Heads » des dirigeants du G7 pour un coup photo.

Né à Perth, en Australie-Occidentale, de Marie (née Guinand), une assistante sociale, et de Michael Hobbs, un médecin, Jeremy a d’abord fait ses études au Royaume-Uni à l’école de Josca (maintenant Abingdon prep) à Abingdon, Oxfordshire, pendant que son père faisait un doctorat à Oxford, puis à la grammaire de Christ Church, de retour à Perth. Il a obtenu un diplôme en arts à l’Université d’Australie-Occidentale, puis un autre en travail social.

Son premier emploi a été au bureau d’Australie-Occidentale de Community Aid Abroad, et en 1990, il a déménagé à Victoria pour devenir directeur des opérations australiennes de la CAA, puis, en 1992, directeur exécutif.

En 1991, il épousa Jen Martin, qu’il avait rencontrée lorsqu’elle travaillait à l’Aboriginal Access Unit pour le secteur de l’enseignement technique et complémentaire à Perth, et ils eurent trois enfants, Ben, Celie et Mia.

Jeremy a défendu les équipes d’Oxfam dans les pays du Sud – il ressentait un fort impératif de réparer les torts du colonialisme et de l’oppression. Dans les années 1990, il faisait partie du mouvement Sea of ​​Hands pour soutenir le titre autochtone des Premières Australiennes et il a affrété l’avion qui a écrit « désolé » au-dessus du pont du port de Sydney en 2000, après que le premier ministre John Howard ait refusé de s’excuser auprès des enfants des Premières Nations emmenés. de leurs familles.

Il est retourné en Australie en 2013, où lui et Jen ont créé un cabinet de conseil conseillant les ONG locales et internationales et les agences Oxfam à travers le monde. C’était un musicien passionné et accompli.

Jeremy laisse dans le deuil Jen, Ben, Celie et Mia, ses parents et ses frères et sœurs, Julie, Peter, David et Sam.

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