Elon Musk offre aux Iraniens un accès Internet non censuré

Starlink d’Elon Musk a activé son service haut débit par satellite en Iran après que les États-Unis ont autorisé des entreprises privées à offrir un accès Internet non censuré au pays au milieu de manifestations qui ont fait plus de 40 morts.

L’accès ouvert à Internet fait suite à l’activation de Starlink en Ukraine plus tôt cette année, les réseaux de communication de ce pays ayant été perturbés par l’invasion russe.

Starlink est le premier d’une nouvelle génération de réseaux satellitaires fonctionnant en orbite terrestre basse qui sont conçus pour fournir des connexions Internet à haut débit depuis l’espace directement aux utilisateurs individuels. Les utilisateurs de Starlink peuvent contourner les réseaux de communication terrestres d’un pays, les libérant ainsi de la censure d’Internet.

Cependant, un terminal spécial est nécessaire pour recevoir un signal de la constellation de satellites de Starlink à 500 km au-dessus de la Terre. Les terminaux comprennent une antenne parabolique de 20 pouces, qui est expédiée dans un emballage de la taille de deux boîtes à pizza empilées l’une sur l’autre.

La semaine dernière, Musk a déclaré au Financial Times qu’il était prêt à activer le service Starlink en Iran et à Cuba si les sanctions américaines contre les affaires dans ces pays étaient assouplies.

« De toute évidence, le gouvernement iranien ne va pas l’approuver », a déclaré Musk à propos du service Starlink. « Il faudrait que quelqu’un achète un terminal et le fasse passer en contrebande en Iran, mais il prendrait un risque parce que le gouvernement n’en serait pas content. »

Quarante et une personnes sont mortes à ce jour dans des manifestations d’une semaine qui ont éclaté en Iran après la mort en détention d’une jeune femme accusée de ne pas avoir porté le hijab, selon un chiffre « non officiel » diffusé à la télévision d’Etat. Les autorités iraniennes ont coupé l’accès à Instagram et WhatsApp la semaine dernière avant que le Trésor américain n’annonce l’assouplissement des restrictions.

Dimanche, Karim Sadjadpour, chercheur principal au Carnegie Endowment for International Peace, a déclaré sur Twitter que Musk lui avait confirmé que « Starlink est désormais activé en Iran ». Musk a ajouté que « si quelqu’un peut obtenir des terminaux en Iran, ils fonctionneront ».

Le département d’Etat américain a assoupli vendredi les sanctions qui avaient empêché à la fois les services Internet et les réseaux de communication de fonctionner en Iran.

Selon les nouvelles directives, les entreprises technologiques américaines peuvent fournir des plates-formes et des services sécurisés en Iran sans enfreindre les restrictions qui empêchent généralement les relations avec l’Iran. Ils permettront également l’exportation d’équipements Internet par satellite privés, qui pourraient inclure le service Starlink de Musk.

Un haut responsable de l’administration a déclaré que le Conseil de sécurité nationale, le Trésor et d’autres responsables américains s’étaient entretenus avec Starlink pour discuter de la fourniture du service à Téhéran.

« Nous encourageons toutes les méthodes d’expansion et de maintien de l’accès à Internet en Iran », a déclaré le responsable. « Nous soutenons largement le secteur privé qui aide les Iraniens à se connecter et nous prenons nos propres mesures pour aider. »

Le Bureau du contrôle des avoirs étrangers du Trésor américain accordera également la priorité aux demandes de licences ou d’autorisations spécifiques pour les entreprises liées à la liberté d’Internet en Iran.

« Si SpaceX devait déterminer qu’une activité visant les Iraniens nécessite une licence spécifique, Ofac l’accueillerait favorablement et la prioriserait. De même, si SpaceX détermine que son activité est déjà autorisée et a des questions, l’Ofac se félicite également de cet engagement », a déclaré un porte-parole du département d’État.

D’anciens responsables ont déclaré que l’activité de Starlink en Iran pourrait nécessiter des autorisations supplémentaires au-delà de celles que le Trésor et le département d’État ont délivrées vendredi.

« Ce qui visait en grande partie, c’est que les Iraniens aient accès aux VPN et à des choses comme ça, pour s’assurer que des plates-formes sont disponibles pour qu’ils puissent communiquer », a déclaré Brian O’Toole, un senior non résident. membre du Conseil de l’Atlantique qui était auparavant conseiller principal sur les sanctions au Trésor américain.

En supposant que la contrebande de grandes quantités d’équipements Starlink en Iran n’est pas possible, l’introduction dans le pays pourrait nécessiter une certaine coordination avec l’Iran. « En termes généraux, vous pouvez vous attendre à ce que tout ce qui a une réelle intersection avec le gouvernement iranien ait probablement besoin d’une licence spécifique », a déclaré O’Toole.

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