La NASA est sur le point de faire s’écraser un vaisseau spatial sur un astéroïde. Voici comment regarder.

La NASA est sur le point de faire s’écraser un vaisseau spatial sur un astéroïde à 7 millions de kilomètres de la Terre, et vraiment, qui ne voudrait pas regarder ça ?

Le test de double redirection d’astéroïdes, ou DART, percutera une minuscule lune de l’astéroïde Didymos lundi, lors du premier test d’un système de défense planétaire contre les astéroïdes. Si tout se passe bien, l’impact cinétique du vaisseau spatial (il se déplace à plus de 14 000 mph) frappera la lune de 560 pieds de large, nommée Dimorphos, bien sûr, un peu comme un coup de billard. C’est le premier grand test d’un système de défense qui pourrait un jour éviter les catastrophes en déviant les astéroïdes qui sont sur une trajectoire de collision avec la Terre.

La NASA commencera la couverture en direct lundi à 18 heures, heure de l’Est, sur son comptes de médias sociaux et page YouTube. L’impact est attendu à 19 h 14, heure de l’Est, avec une conférence de presse port mortem prévue à 20 h.

Le vaisseau spatial enverra des images jusqu’au point d’impact. Le satellite LICIACube prendra des photos de l’impact et du panache de débris et les retransmettra sur Terre, ce qui devrait prendre quelques jours.

Et ne vous inquiétez pas, même si le test échoue, l’astéroïde est suffisamment éloigné de la Terre et ne menace pas de nous frapper.

La mission DART a été lancée en novembre 2021. Les derniers conseils des scientifiques sur le vaisseau spatial sont arrivés dimanche, et après cela, il « se guidera de manière autonome jusqu’à sa collision avec l’astéroïde moonlet », selon la NASA.


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