Le cardinal Zen de Hong Kong est jugé pour un fonds de défense des manifestants arrêtés

Un cardinal de Hong Kong âgé de 90 ans sera jugé lundi aux côtés de quatre autres partisans de la démocratie pour leur rôle dans la gestion d’un fonds destiné à aider à défendre les personnes arrêtées lors de manifestations antigouvernementales.

Le cardinal Joseph Zen, l’un des plus hauts clercs catholiques d’Asie, a été initialement détenu plus tôt cette année en vertu d’une loi sur la sécurité nationale que Pékin a imposée à Hong Kong pour réprimer la dissidence.

Son arrestation pour « collusion avec des forces étrangères » a envoyé des ondes de choc dans la communauté catholique de la ville et a renouvelé les critiques sur les liens de réchauffement du Vatican avec Pékin, y compris de la part de confrères ecclésiastiques.

La police n’a pas encore inculpé Zen d’infraction à la sécurité nationale, qui peut aller jusqu’à la prison à vie.

Au lieu de cela, lui et ses co-accusés, dont la militante et chanteuse Denise Ho et l’avocate chevronnée des droits de l’homme Margaret Ng, sont poursuivis pour l’infraction moins grave de ne pas avoir correctement enregistré leur fonds de défense en tant que société.

S’ils sont reconnus coupables, ils encourent une amende pouvant aller jusqu’à 10 000 dollars de Hong Kong (1 274 dollars), mais pas de peine de prison. Ils ont tous plaidé non coupable.

Le Vatican est resté muet sur l’arrestation de Zen, se disant inquiet et « suivant de très près l’évolution de la situation ».

Le pape François a refusé de commenter l’arrestation de Zen lorsqu’il a été interrogé à ce sujet plus tôt ce mois-ci, mais a déclaré qu’il était déterminé à poursuivre le dialogue avec Pékin.

La poursuite de Zen intervient à un moment sensible pour le Vatican, qui s’efforce de renouveler son accord controversé avec Pékin plus tard cette année sur la nomination d’évêques en Chine.

Zen était extrêmement critique, qualifiant l’accord de « trahison » des catholiques clandestins chinois.

L’un des plus hauts clercs catholiques à critiquer la réponse du Vatican à l’arrestation de Zen est le cardinal allemand Gerhard Mueller. « Nous l’avons abandonné », a déclaré Mueller au journal italien Il Messaggero plus tôt ce mois-ci, se disant déçu qu’un récent consistoire – un rassemblement de cardinaux à Rome – n’ait pas parlé en faveur du Zen.

« Je ne voudrais pas que le silence du consistoire sur Mgr Zen révèle le fait que ce cardinal sera sacrifié sur l’autel de la raison, pour défendre et mettre en œuvre l’accord diplomatique avec Pékin », a-t-il dit. « Je prévois ce risque et je ressens de la douleur. »

Le groupe de Zen a agi en tant que fiduciaire d’un fonds aujourd’hui disparu qui a aidé à payer les frais juridiques et médicaux des personnes arrêtées lors de manifestations démocratiques énormes et parfois violentes il y a trois ans.

La Chine a répondu à ces protestations par une répression radicale de la dissidence.

La majorité des militants démocrates les plus en vue de la ville sont maintenant en prison ou ont fui à l’étranger, tandis que des dizaines de groupes de la société civile ont fermé leurs portes.

Certains groupes ont été poursuivis pour des irrégularités de financement et d’enregistrement, même si plusieurs avaient fonctionné sans incident pendant des années, y compris l’alliance qui organisait les vigiles annuels de répression de Tiananmen dans la ville.

Le gouvernement de Hong Kong affirme que les procureurs respectent simplement la loi.

Les critiques soutiennent qu’une forme de « lawfare » a été lancée pour faire taire les groupes critiques et les enliser dans des combats juridiques coûteux.

Le Fonds d’aide humanitaire 612 de Zen est accusé de ne pas s’être correctement enregistré en vertu de l’ordonnance sur les sociétés, une loi de l’époque coloniale de 1911.

Le fonds a été dissous après que la police de la sécurité nationale lui ait demandé de lui remettre des détails opérationnels, notamment des informations sur ses donateurs et ses bénéficiaires.

L’enquête a été déclenchée lorsque l’un des accusés, le spécialiste des études culturelles Hui Po-keung, a été intercepté à l’aéroport de Hong Kong le 20 mai 10 alors qu’il tentait de partir pour occuper un poste universitaire en Europe.

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