Les croisières sont-elles à nouveau amusantes ? Les règles COVID ont été assouplies, mais certaines choses pourraient ne jamais revenir à ce qu’elles étaient.

En 2019, j’ai découvert les joies de la croisière hauturière. J’adore les forfaits repas et boissons tout compris, la myriade de divertissements et la possibilité de faire l’expérience de différents ports d’escale – souvent voir plusieurs pays différents en une semaine ou moins.

J’ai tellement apprécié ma première croisière que j’en ai réservé une autre dans une autre partie des Caraïbes et j’ai acheté un forfait à prix réduit pour plus de croisières avant même de quitter le navire.

« « Quoi? Je ne serais pas pris dans l’une de ces boîtes de Pétri flottantes », m’ont dit de nombreux amis et membres de la famille.

Deux petits mois plus tard, le COVID a changé le monde, à la fois sur terre et en mer. L’industrie des croisières a fermé ses portes et ma deuxième excursion prévue en 2020 a été annulée.

Depuis lors, mon compagnon de voyage Jeanie et moi avons abandonné nos plans pour une deuxième croisière dans les Caraïbes et avons plutôt décidé de partir en Alaska en septembre de cette année.

« Quoi? Je ne serais pas pris dans l’une de ces boîtes de Pétri flottantes », m’ont dit de nombreux amis et membres de la famille. Lorsque le nombre de COVID a de nouveau augmenté au printemps dernier, nous avons décidé de réserver à nouveau notre croisière en Alaska, cette fois pour septembre 2023.

Signes d’une (lente) reprise

Depuis ce temps, Jeanie a eu le COVID, et avec la transmission facile signalée de la dernière variante, je me méfie encore une fois d’être trop dehors. Cependant, il semble que nous soyons dans la minorité des croisiéristes.

Les écrivains et autres qui suivent l’industrie pour gagner leur vie disent que les gens reviennent à cette forme de voyage, une observation étayée par les documents financiers des trois plus grandes compagnies de croisières. Carnaval CCL,
-7,16%
était de retour à 69 % de sa capacité fin mai, à la fin de son dernier trimestre, contre 31 % un an plus tôt ; Royal Caribbean RCL,
-5,49%
était à 82 % de sa capacité à fin juin, contre 27,5 % auparavant ; et Norwegian Cruise Lines NCLH,
-5,84%
était de 64,6 %, contre 58,1 % il y a un an.

« Pour la plupart, tout le monde est ravi d’être de retour, et l’équipage et les passagers veulent que cela fonctionne », déclare David Yeskel, journaliste de voyage et expert en croisière pour Cruise Guru, basé à Santa Monica, en Californie.

Voir: Les gains en actions de Royal Caribbean après la divulgation des réservations dépassaient considérablement les niveaux d’avant la pandémie

Les gens pourraient revenir en partie, car les Centers for Disease Control and Prevention ont abandonné leur avis de risque pour les passagers des navires de croisière en mars et publié de nouvelles directives en juillet.

Susan Stafford, co-fondatrice de The Event Architects à Tallahassee, en Floride, qui réserve de nombreuses croisières événementielles pour ses clients, dit qu’elle était en croisière en novembre 2021 et une autre en avril 2022. Bien que les croisières n’aient eu lieu qu’à cinq mois d’intervalle, il y avait un monde de différence.

Améliorer l’expérience des passagers

En novembre, dit Stafford, tous les passagers ont dû se masquer et maintenir une distance sociale lorsqu’ils se trouvaient dans n’importe quel espace public du navire. Stafford ajoute que la croisière de novembre n’était pas aussi amusante que celles d’avant le COVID. « Ils étaient à 50% de leur capacité et il n’y avait tout simplement pas l’énergie que vous trouvez et que vous aimez sur les navires », dit-elle.

En avril, cependant, la compagnie de croisière sur laquelle elle naviguait (et a refusé de nommer) avait assoupli son masque et certaines restrictions de distanciation sociale et rationalisé les exigences de vaccination et les protocoles d’embarquement.

« Il y a trois ans, si vous faisiez une croisière, vous vous enregistrez au quai et récupérez vos clés là-bas », explique Stafford. “Ils ne veulent plus que beaucoup de personnes soient rassemblées dans une zone d’attente, alors beaucoup vous permettent de vous enregistrer et de récupérer vos cartes-clés accrochées à la porte de votre chambre.”

Vérifier: Trois catastrophes de voyage courantes et que faire à leur sujet

Remontant prudemment

La plupart des compagnies de croisière ont également numérisé la preuve de la documentation de vaccination (bien que certaines exigent toujours que vous montriez une copie papier à l’enregistrement) et les résultats négatifs du test COVID, qui doivent être effectués 48 heures avant l’embarquement. Les tests peuvent être auto-administrés mais doivent être surveillés à distance.

Pour l’instant, au moins, les passagers doivent se préparer à produire une preuve de vaccination. Stafford affirme que les compagnies de croisière autorisent actuellement peu d’exemptions. Le CDC recommande qu’entre 90 % et 95 % des passagers soient vaccinés.

« J’ai découvert qu’avec l’assouplissement des restrictions, nous étions traités beaucoup plus comme des adultes lors de la croisière d’avril », déclare Stafford. La compagnie de croisière sur laquelle elle se trouvait avait également augmenté sa capacité à 75%, donnant aux passagers la possibilité d’avoir plus d’interaction sociale et d’énergie partagée que l’on attend de l’expérience de croisière. “Il n’y avait toujours pas trop de monde, mais il y avait suffisamment de monde pour que ce soit amusant.”

Stafford a noté que les magasins à bord ne proposent plus d’analgésiques.

« Si vous avez mal à la tête, ils ne veulent pas que vous preniez un Tylenol », dit-elle. « Ils veulent que vous vous rendiez immédiatement à l’infirmerie. »

Les experts médicaux s’accordent pour la plupart sur le fait que le COVID-19 et ses variantes sont susceptibles d’exister pendant longtemps, voire pour toujours, un peu comme le virus de la grippe. Ceux qui se spécialisent dans les croisières disent s’attendre à ce que les compagnies de croisières respectent les protocoles, au moins pour les prochaines années.

Regarde aussi: Des experts de la santé consternés par le point de vue du président Biden selon lequel la pandémie est terminée: « Enfer non – même pas proche »

A bientôt, libre-service

Yeskel dit qu’un changement permanent pourrait être apporté aux buffets en libre-service qui ont permis à des centaines, voire des milliers, de passagers d’intervenir et d’utiliser les mêmes ustensiles de service. « Je ne connais plus aucune compagnie de croisière qui fasse cela », dit-il. « Il y a encore des buffets, mais vous êtes servis par le personnel. »

Alors que la plupart des compagnies de croisière ont des règles de masque assouplies, beaucoup exigent toujours que le personnel les porte toujours et que les passagers les gardent dans les théâtres bondés et autres espaces exigus. « Ils veulent rester en affaires, leur priorité est de reconstruire leur réputation », explique Stafford. Certaines compagnies de croisières se sont déjà engagées ou ont installé des filtres à air frais.

Le CDC estime que les opérateurs de croisière disposent des outils nécessaires pour prévenir et gérer la transmission des coronavirus sur leurs navires. Il a donc récemment fermé un tableau de bord numérique qui suivait les épidémies virales dans toute l’industrie.

Tu pourrais aimer: Vous cherchez à débrancher? Voici 12 villes paisibles idéales pour sortir du réseau.

Conseils d’un professionnel

Pourtant, il peut être payant d’être prudent, surtout lorsque vous voyagez à l’étranger. Jeremy Clubb, fondateur de Rainforest Cruises, qui propose des forfaits de petites croisières fluviales et fluviales, propose ces suggestions pour vous aider à profiter pleinement de votre croisière :

  • Lisez les directives de la compagnie de croisière, du CDC et des pays dans lesquels vous serez au port. Attendez-vous à devoir passer un test COVID 48 heures avant l’embarquement, à produire des dossiers de vaccination et à subir un scan thermique à l’embarquement (et peut-être à nouveau à chaque fois que vous revenez d’un port).

  • Alors que de nombreux navires n’ont plus besoin de masques, utilisez votre meilleur jugement pour vous protéger en les portant dans les salles bondées, les restaurants, les spectacles et les ascenseurs.

  • Anticipez les retards d’enregistrement à l’aéroport et d’embarquement pour la croisière et accordez-vous suffisamment de temps.

  • Souscrivez une assurance voyage croisière et assurez-vous que la police couvre les maladies liées au COVID.

  • Naviguez sur des navires, grands ou petits, qui disposent d’un vaste espace de pont extérieur avec des options de restauration en plein air et de nombreux espaces sociaux à l’extérieur.

  • Préparez-vous aux excursions annulées. Clubb dit que de nombreux voyages dans les zones tribales de l’Amazonie ont été sabordés en raison du risque d’exposer les peuples autochtones non vaccinés au COVID.

  • Les croisières privées pour les groupes familiaux et corporatifs sont de plus en plus populaires. Si vous pouvez vous le permettre, vérifiez cette option.

Kerri Fivecoat-Campbell est une rédactrice et auteure indépendante à temps plein qui vit dans les monts Ozark. Elle est la fondatrice et administratrice de la page Facebook publique, Years of Light: Living Large in Widowhood et d’un groupe Facebook privé, Finding Myself After Losing My Spouse, dédié à aider les veuves / veufs à aller de l’avant.

Cet article est reproduit avec l’autorisation de NextAvenue.org© 2022 Twin Cities Public Television, Inc. Tous droits réservés.

Plus de Next Avenue :

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*