Pas un soupçon de chahut pour la moindre chose travailliste que vous verrez lors d’une conférence travailliste | Jean Cracé

Scochez ce pour quoi vous êtes doué. C’est dans la nature des choses – en particulier lors d’une conférence de parti – que les dirigeants de l’opposition se retrouvent sous le microscope pour des défauts de caractère. Pour des raisons pour lesquelles ils pourraient ne jamais arriver au poste de Premier ministre. Keir Starmer ne fait pas exception. Peu importe qu’il soit constamment en tête dans les sondages depuis des mois maintenant, ou que Liz Truss ait spectaculairement échoué à assurer le rebond traditionnel du nouveau Premier ministre – elle semble prendre son désir d’être impopulaire très au sérieux – alors qu’elle tente de planter le économie. Starmer le prend dans le cou de gauche à droite. Il est trop timide. Il est trop vague. Il ne dit jamais rien.

Sauf qu’au cours des dernières semaines, nous avons maintenant trouvé quelque chose dans lequel Keir excelle vraiment. En fait, il est probablement l’un des meilleurs, sinon le meilleur, du secteur. C’est juste un endeuillé exceptionnel. Si je fais sauter mes sabots dans un avenir pas trop lointain, j’espère que ma famille tombe à genoux et le supplie d’organiser les 10 jours de psychose nationale. Il y aurait des larmes. Il y aurait du faste. Il y aurait des circonstances. La marche funèbre de Chopin en boucle. Et de plus en plus de larmes.

Lorsque la reine est décédée, notre super-héros à la mâchoire de lanterne avec le regard sensible à mi-distance est soudainement entré dans le sien. Venez les hommages au parlement, il était parfait. Alors que Librium Liz ne pouvait même pas se connecter avec elle-même dans un discours terne et monotone qui disait tout sur elle et rien sur la reine, Starmer était suffisamment instruite émotionnellement pour exprimer les sentiments de la nation.

Il nous a touché. Il nous a tenus. Reconnaître notre perte. Et puis, pour le reste des cérémonies des neuf jours suivants, il était fort et silencieux. Présent mais discret. Ne pas essayer de jouer la situation pour son propre avantage politique. Si l’un des porteurs s’était évanoui, Keir aurait été le premier à intervenir.

Tout cela explique en partie pourquoi la conférence du parti travailliste de cette année a commencé par le chant de l’hymne national. Maintenant, n’importe qui aux Communes vendredi dernier pour la note de suicide de Kwasi Kwarteng aurait réalisé que la politique était à nouveau bel et bien tribale. Vous auriez eu besoin d’un cœur de pierre pour ne pas profiter de la vue des partisans du libre marché qui ne saisissaient pas vraiment ce qu’un marché libre signifiait réellement alors que la livre coulait sans laisser de traces. Pas tant Britannia Unchained que Britannia Unhinged.

Peu importe. Starmer voulait que la conférence commence du bon pied – il avait navigué dans l’interview du chef traditionnel lors des émissions politiques du dimanche matin sans subir trop de dommages collatéraux, bien que parfois vous souhaitiez qu’il apprenne à mentir un peu mieux. Cela ne lui ferait pas de mal de dire qu’il gèlerait les prix de l’énergie pendant plus de six mois, étant donné qu’il ne sera jamais en mesure de le faire – il était donc déterminé à exploiter ses atouts. Doubler le deuil c’était.

Juste avant 11 heures, Starmer est monté sur la scène de la conférence dans une salle comble. Au-dessus de lui se trouvait un écran vidéo géant avec une image en noir et blanc de la reine. Derrière lui se trouvait un nouveau logo travailliste d’un union jack tourbillonnant. Il y a parfois une ligne fine entre le patriotisme et le nationalisme. Mais si certaines personnes avaient des réserves, elles les gardaient pour elles.

Cela devait être un thème de la conférence du parti de cette année. Il y avait peut-être quelques membres en colère à la périphérie, mais tous les autres étaient déterminés à faire preuve d’unité. Le parti travailliste a maintenant décidé qu’il avait une réelle chance de gagner les prochaines élections et fera tout ce qu’il faudra. Ces jours-ci, ce sont les conservateurs qui sont les vrais psychopathes politiques. Imaginez saccager l’économie simplement parce que c’est quelque chose que vous avez toujours voulu faire, et finalement tous les adultes ont quitté la pièce et il n’y a plus personne pour vous arrêter.

Starmer l’a gardé court et doux, sentant que tout le monde ne partageait peut-être pas son enthousiasme pour le deuil et qu’ils étaient peut-être venus à Liverpool pour parler de politique. Elle n’était pas seulement Notre Reine, a-t-il dit, arrachant l’hommage de grande classe d’Emmanuel Macron. Elle était la reine. La reine du monde. La meilleure reine que nous ayons jamais eue. La meilleure reine qui puisse exister. Nous avions été bénis. Les yeux de Keir se fermèrent à moitié dans un moment de calme zen. Il déglutit. Peut-être qu’il l’étalait un peu épais.

Coupure sur l’hymne national. Starmer, Angela Rayner, Anneliese Dodds et John Ashworth tous vêtus de noir. Ashworth avait l’air d’avoir une magnifique soprano alors que les images diffusées se concentraient sur lui plutôt que sur la femme qui dirigeait le chant. Le public est debout et chante. Ils n’avaient même pas besoin des feuilles imprimées des mots que les huissiers avaient pensivement omis. C’était à peu près la chose la moins travailliste que vous puissiez voir lors d’une conférence travailliste. Mais tout le monde était au message. Pas même un soupçon de chahut. Il s’agissait d’une accaparement de terres sans vergogne pour le terrain d’entente désormais vacant. Une sirène appelle le mur rouge.

Keir Starmer rend hommage à Queen au début de la conférence sur le travail – vidéo

Des choses plus étranges étaient encore sur le point de se produire. Dans son discours en tant que chef adjointe, Rayner a fait référence à deux reprises à «se montrer à la hauteur» de ce moment de 1997. Normalement, toute mention de Tony Blair est le baiser de la mort dans la salle de conférence. Puis dans l’après-midi, lors d’une session sur la victoire aux prochaines élections, le même écran vidéo qui avait accueilli la reine montrait maintenant des images de Blair et Gordon Brown. Bizarrement, les membres du public ont commencé à applaudir et à applaudir. Du jamais vu. Le plus troublant de tous, il y avait même une vision fugace de Peter Mandelson à l’écran. Birnam Wood est venu à Dunsinane.

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