Paul Smith et Stan Smith partagent plus qu’un simple nom de famille

Hormis leur patronyme commun, Paul Smith et Stan Smith ont eu des vies très différentes. Le premier est né à Nottingham et a lancé l’une des marques britanniques les plus prospères et les plus influentes de tous les temps, tandis que le second a grandi en Californie, est devenu un joueur de tennis vainqueur du Grand Chelem et a aidé à lancer l’une des baskets les plus connues. déjà.

Le couple travaille maintenant ensemble pour la première fois, aux côtés de adidas et Manchester United, et ont trouvé plus en commun qu’ils ne l’auraient imaginé. Ils sont tous deux nés en 1946 et se sont également découverts des traits similaires. « Ce qui a été intéressant, c’est de se rencontrer et de s’entendre immédiatement », a déclaré Paul Smith à Oxtero. «Nous aimons tous les deux la vie et nous continuons à faire des choses. C’est pas compliqué. »

Un autre intérêt commun a été le football et, en particulier, Manchester United. Ni l’un ni l’autre Smith ne choisirait le football comme premier sport préféré – pour Stan, c’est évidemment le tennis tandis que Paul est un passionné de cyclisme – mais ils l’ont tous deux apprécié au fil du temps. « Je jouais ici en 1966 lorsque l’Angleterre a remporté la Coupe du monde », explique Stan Smith. « Je ne connaissais rien au football, mais c’était 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, donc chaque fois que je ne jouais pas au tennis, je ne pouvais pas éviter de le regarder. J’ai vraiment apprécié ce qui se passait.

«Nous aimons tous les deux la vie et nous continuons à faire des choses. C’est pas compliqué »

Pour Paul, une amitié nouée il y a cinquante ans a contribué à approfondir son intérêt pour le football et à changer son allégeance. « J’ai toujours été intéressé par le football, et venant de Nottingham, mon équipe a toujours été Forest », explique-t-il. « Dans les années 1970, j’étais un très bon ami de George Best, il avait l’habitude de rester avec moi dans mon appartement à Putney, alors je suis passé à Manchester United. On s’entendait super bien ensemble. Comme je ne connaissais pas grand-chose au football, je parlais de n’importe quoi. Je pense qu’il a trouvé cela assez fascinant.

La relation de Paul Smith avec Manchester United est devenue plus formelle il y a 15 ans lorsque sa marque éponyme a commencé à habiller les joueurs du club en dehors du terrain. « Le plus difficile était qu’il y avait tellement de gens qui voulaient faire le voyage à chaque fois que nous faisions des essayages, tout le monde était tellement excité de travailler avec eux », se souvient-il. « Je me souviens être allé faire les essayages des costumes pour la toute première fois et avoir rencontré Fergie [Sir Alex Ferguson]. J’étais nerveux parce que tout le monde avait dit qu’il pouvait être assez dur. Il ne l’était pas du tout. Il était absolument adorable et nous avons eu une bonne vieille conversation.

La collaboration de 15 ans est importante pour Paul Smith, surtout compte tenu de son amitié avec George Best dans les années 1970 et de la stature du club. « C’est quelque chose dont vous êtes très fier, dit-il. « Où que vous alliez dans le monde, les gens connaissent Manchester United. » Au cours de cette décennie et demie, le travail de Paul Smith pour Manchester United a changé. Le dernier changement reflète des tendances plus larges et, en particulier, le passage à une garde-robe plus décontractée. « Nous avons tous changé notre façon de nous habiller depuis Covid, beaucoup de gens travaillaient à domicile, et s’habillaient donc de manière plus décontractée », explique Paul. « Nous avons donc décidé avec l’équipe de Manchester United d’adoucir les vêtements que nous faisions pour eux. C’est un peu plus comme un t-shirt et une veste zippée, un look plus doux.

Cette nouvelle approche plus douce comprend une édition limitée de la silhouette Stan Smith. La collaboration est la raison pour laquelle Paul et Stan se sont rencontrés pour la première fois plus tôt cette année et présente des portraits des deux hommes. « Assez embarrassant – ou merveilleusement, je ne sais pas trop lequel – il y a une photo de mon visage sur l’une des langues et celle de Stan sur l’autre », dit Paul. « C’est vraiment humiliant et fantastique, c’est une telle légende et la chaussure est une chaussure tellement emblématique. C’est vraiment incroyable.

Travaillant sur cette édition limitée, Stan et Paul étaient conscients de l’importance de la chaussure. « Tellement de gens l’ont porté », dit Stan. « Et pas parce qu’ils étaient payés, mais parce qu’ils aiment ça. » Cela a également éclairé les choix de conception de Paul et signifié qu’il a décidé de s’en tenir à une formule gagnante. « Le truc, c’était de ne pas secouer le bateau », explique-t-il. « La chaussure actuelle est fantastique, elle a vraiment résisté à l’épreuve du temps. Donc, l’idée était vraiment de garder les choses simples.

En plus des portraits partagés, la chaussure collaborative célèbre un autre lien entre Messieurs Smith. Seules 1946 paires seront publiées, marquant l’année de leur naissance (« notre année », comme l’appelle Paul). « Paul est beaucoup plus âgé que moi », dit Stan, désignant l’anniversaire de Paul en juillet par rapport au sien en décembre. « Alors nous devrions lui faire une demi-paire, juste une chaussure. »

Le jour où les deux Smith se sont rencontrés pour la première fois, Paul a emmené Stan dans son bureau et lui a montré une paire de Stan Smith qu’il avait achetées dans les années 1970. « Ils sont très très utilisés », dit Paul, « et je les aime comme ça. » Au cours des deux premières années de cette décennie, Paul avait fondé la marque qui porte son nom et Stan avait commencé à travailler avec adidas sur la chaussure qui porte le sien. « Mon histoire avec adidas est vraiment une question de collaboration », déclare Stan, revenant sur 50 ans de partenariat. « Nous avons collaboré avec toutes sortes de personnes différentes, différentes organisations et différents designers. C’est excitant pour moi d’être impliqué avec Paul. C’est un grand honneur.

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