Un soldat australien allègue que le cours de survie à la torture impliquait un viol d’enfant simulé et l’a laissé avec le SSPT

Un programme secret de formation à la torture a causé des traumatismes débilitants et inutiles à certains soldats australiens en les forçant à des actes d’humiliation choquants, notamment le viol simulé de poupées-enfants et la masturbation de jouets sexuels sur des bibles, a allégué un lanceur d’alerte.

La gestion présumée par les Forces de défense australiennes du cours de formation controversé, connu sous le nom de Conduct After Capture Level C, a incité un ex-soldat traumatisé à se plaindre auprès de la Commission australienne des droits de l’homme et à préparer une affaire devant la Cour fédérale contestant sa légalité, peut révéler le Guardian.

Le programme expose délibérément les soldats australiens à des conditions proches de la torture pendant plus de 72 heures, dans le but de les aider à résister aux interrogatoires s’ils sont capturés en déploiement.

L’ancien soldat, Damien De Pyle, a fait des allégations troublantes dans une interview avec le Guardian sur ce qu’on appelle la phase finale ou « phase d’humiliation » du programme, qui, selon lui, a laissé certains participants avec un trouble de stress post-traumatique.

De Pyle allègue qu’il est devenu désorienté après avoir été privé de sommeil et a été contraint par des instructeurs de renoncer à sa foi chrétienne, de simuler la masturbation sur une Bible et de commettre des actes dépravés avec une poupée enfant utilisant un jouet sexuel.

« C’était une petite fille et, en gros, il m’a dit de simuler le viol de la poupée avec ce gode … il m’a attrapé les mains et a commencé à faire le mouvement lui-même avec mes mains avec un gode et la poupée », a déclaré De Pyle.

Dans le cadre de la simulation, on lui a dit que d’autres soldats seraient tués s’il ne se conformait pas.

« J’étais tellement détaché de la réalité, je pensais qu’ils allaient vraiment tuer l’un de ces autres prisonniers.

« C’est une figure d’autorité. Je suis dans un état d’extrême vulnérabilité. C’est une extrême vulnérabilité psychologique. Il n’y avait pas d’issue pour moi.

Les allégations soulèvent de nouvelles inquiétudes quant à la manière dont la Défense dirige le cours, cinq ans après qu’une enquête du Sénat a enquêté sur le respect des obligations internationales de l’Australie, notamment en vertu de la Convention des Nations Unies contre la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants.

D’anciens participants ont déclaré que le cours impliquait que des soldats « capturés » soient déshabillés, cagoulés et menottés, maintenus dans des positions de stress et torturés avec des sons forts, selon les détails diffusés lors de la précédente enquête du Sénat et au Parlement par la sénatrice Jacqui Lambie.

Dans certains cas, les participants ont déclaré qu’ils devaient résister à l’intimidation par des chiens policiers, à des lances à incendie ou à des violences physiques légères.

Les stagiaires ont déclaré avoir été privés de sommeil et de nourriture pendant toute la durée du programme, une expérience qui fait halluciner certains soldats et leur fait perdre le contact avec la réalité, selon les témoignages diffusés au parlement.

Le ministère de la Défense était censé mettre en œuvre des réformes du cours pour mieux protéger les stagiaires après le rapport d’enquête du Sénat de 2017, qui avait entendu 10 participants parler des dommages psychologiques durables qu’ils avaient subis. L’un d’eux a décrit la combinaison de techniques de torture et de privation de sommeil et de nourriture comme un acte de « négligence grave, peut-être une négligence criminelle ».

Dans son rapport final, l’enquête a reconnu la nécessité d’une formation à l’interrogatoire, mais s’est dite préoccupée par le processus de consentement éclairé utilisé par la défense et s’est demandé si le cours sur la conduite après la capture était « la méthode la plus efficace et la plus sûre pour obtenir ces résultats ».

Il n’est pas clair si l’une des recommandations a été mise en œuvre, autre que la création d’un portail en ligne fournissant des informations de soutien aux anciens combattants qui ont suivi le cours.

Guardian Australia peut révéler qu’un soldat s’est suicidé après avoir fourni des preuves confidentielles à l’enquête. On ne sait pas ce qui a causé la détérioration de sa santé mentale, et le Guardian ne suggère pas que cela était dû à son témoignage.

La famille du soldat n’a jamais été informée de son témoignage. Sa veuve a déclaré que sa loyauté envers les Forces de défense l’aurait rendu réticent à présenter le programme sous un mauvais jour.

« La seule raison à laquelle je peux penser [for him to give evidence] c’est qu’il pensait sérieusement au suicide à ce moment-là », a-t-elle déclaré.

« Et combien d’autres hommes dont il avait entendu parler qui s’étaient suicidés, et qu’évidemment il fallait faire quelque chose.

« Ils laissent tomber ces jeunes hommes et femmes après tout ce qu’ils ont vu ou traversé. »

De Pyle a suivi la formation en 2019, à l’âge de 23 ans.

Il a allégué que dans le cadre de la dernière étape de la formation, on lui avait remis un gode et qu’on lui avait demandé de le placer entre ses jambes.

« J’étais dans une robe où il n’y avait vraiment rien sous la robe, c’était censé indiquer en quelque sorte que c’était pour représenter mes organes génitaux », a-t-il déclaré dans une interview avec le Guardian.

Damien De Pyle est un jeune vétéran qui parle de ses expériences lors d’une formation controversée connue sous le nom de résistance à l’interrogatoire. NSW, Australie. Photographie: Carly Earl / The Guardian

« Il [the trainer] a continué à faire des commentaires sur ma foi catholique, disant que je devais aimer agresser sexuellement des enfants.

De Pyle a déclaré qu’on lui avait dit de simuler le viol de la poupée avec un gode et que s’il ne se conformait pas, les autres participants seraient tués.

Il a allégué qu’on lui avait alors demandé de prendre le gode et de simuler l’éjaculation sur une Bible.

De Pyle a allégué qu’il avait perdu tout sens de ce qui était réalité et de ce qui était simulation, à cause de la privation de sommeil.

Dans un communiqué, le département a déclaré que la formation était volontaire et que les participants avaient le droit de se retirer ou de demander l’aide d’un psychologue sur place à tout moment.

Le département a déclaré que la formation nécessitait la présence de deux agents de psychologie professionnellement qualifiés de l’ADF, d’un technicien médical et d’un observateur neutre pendant la formation.

« Ces observateurs ont le pouvoir d’arrêter immédiatement la formation s’ils jugent que cela présente un risque pour le bien-être des élèves », a déclaré un porte-parole.

« La sécurité et le bien-être du personnel sont au cœur de toutes les activités de formation de la Défense. La Défense ne tolère aucun comportement inacceptable sous quelque forme que ce soit. La Défense prend toutes les allégations au sérieux et prend des mesures pour s’assurer qu’elles sont traitées rapidement et de manière appropriée.

La Défense avait précédemment déclaré à l’enquête du Sénat qu’elle avait procédé à un examen juridique du cours, qui avait conclu qu’il était conforme aux obligations internationales et au droit national de l’Australie.

Le Dr Steven Scally a travaillé en tant que médecin agréé supervisant de nombreux exercices de conduite après capture au début des années 2000.

Scally était présent lors de la formation, mais n’a pas été témoin de cas de viol d’enfant simulé ou d’utilisation de jouets sexuels similaires à ceux décrits par De Pyle.

Il a dit qu’il estimait que son pouvoir d’intervention était limité, en raison du système de classement rigide de l’armée.

« Nous n’avons participé à aucune planification ou nous n’avons pas vraiment été informés de ce qui était impliqué », a-t-il déclaré.

« La plupart du temps en tant qu’officier au sein du commandement, généralement un major ou un lieutenant-colonel [would] souhaite être présent lors [a medical] consultation. »

Scally a cité un incident au cours duquel il a supervisé un soldat à moitié nu coincé contre un mur et arrosé d’incendie devant d’autres stagiaires.

« C’était comme une sorte de spectacle macabre », a-t-il déclaré.

Mais il a dit que lui et le psychologue superviseur se sentaient incapables d’intervenir.

« J’ai laissé passer l’occasion de dire non… Je n’ai pas le droit de détailler. »

De Pyle a déclaré qu’il comprenait la nécessité du cours, mais a porté son cas devant l’AHRC pour tenter d’imposer des réformes structurelles, telles que la limitation de la privation de sommeil à 48 heures et l’utilisation de psychologues de surveillance choisis par l’Australian Psychological Society, plutôt que l’armée elle-même.

« Je ne suis certainement pas une personne qui croit que ce cours devrait être complètement coupé », a-t-il déclaré.

« Il y a 100 % de bonnes raisons pour lesquelles ce cours doit être suivi.

« Mais traumatiser nos soldats ne va pas renforcer la résilience, cela va juste causer de la douleur et de la souffrance. »

De Pyle a déclaré que dans les mois qui ont suivi la fin du cours, il a commencé à ressentir une détérioration de son état mental, notamment des flashbacks et des cauchemars. Finalement, cela a évolué vers des épisodes quasi psychotiques, a-t-il déclaré.

En août 2020, un psychologue de l’armée a diagnostiqué à De Pyle un SSPT, lié à ses expériences pendant la formation.

De Pyle n’est pas le premier soldat à parler de la formation.

En mars 2016, un ancien soldat du SAS, Evan Donaldson, a allégué qu’il avait été maltraité lors d’un exercice de résistance à l’interrogatoire 10 ans plus tôt.

Il a dit qu’il avait enduré 96 heures de facteurs de stress physiques et mentaux qui lui avaient causé des dommages psychologiques durables.

Donaldson a allégué que l’un des entraîneurs avait enfoncé son genou dans ses fesses, provoquant une déchirure. Il a dû utiliser du papier toilette pour arrêter le saignement.

Il a présenté sa demande à la sénatrice de Tasmanie et vétéran de la Défense Jacqui Lambie, qui a aidé à établir l’enquête du Sénat sur la formation à la conduite après la capture.

« Je sais qu’il y a certains exercices que vous devez exécuter pour les membres de notre armée au cas où ils deviendraient des otages », a déclaré Lambie.

« J’ai trouvé cela très dérangeant … les gens qui étaient censés se tenir devant vous et faire un tour, si besoin est, vous abuser absolument sont, très franchement, dégoûtants. »

Au moins une autre demande d’indemnisation pour le SSPT est devant le ministère des Anciens Combattants liée à une expérience traumatisante lors d’une formation sur la conduite après la capture.

Les recommandations de l’enquête du Sénat pressaient la Défense de donner plus d’informations aux participants sur les risques physiques et psychologiques associés au cours.

Il a également suggéré que les soldats qui avaient terminé la formation soient suivis pour un dépistage psychologique.

  • La ligne d’assistance aux membres de la défense et à la famille est au 1800 624 608 pour le soutien, l’aide ou les conseils de professionnels qualifiés 24 heures sur 24, sept jours sur sept.

  • Open Arms – Veterans & Families Counseling fournit des conseils et un soutien gratuits et confidentiels aux membres actuels et anciens de l’ADF et à leurs familles. Il est joignable 24h/24 et 7j/7 au 1800 011 046.

  • En Australie, le service d’assistance en cas de crise Lifeline est le 13 11 14. Au Royaume-Uni et en Irlande, les Samaritains peuvent être contactés au numéro gratuit 116 123 ou par e-mail à jo@samaritans.org ou jo@samaritans.ie. Aux États-Unis, la National Suicide Prevention Lifeline est au 800-273-8255 ou par chat pour obtenir de l’aide. D’autres lignes d’assistance internationales peuvent être trouvées sur befrienders.org

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