Les loups et les ours bruns parmi la faune font un retour « excitant » en Europe

Les loups, les ours bruns et les pygargues à queue blanche sont parmi les principaux prédateurs qui font leur retour à travers l’Europe, selon un rapport majeur qui examine comment certaines espèces sauvages rebondissent.

Les chercheurs ont analysé les données de 50 espèces sauvages dont la taille de la population et la répartition géographique ont augmenté au cours des 40 dernières années pour montrer comment une protection juridique efficace, la restauration de l’habitat et les réintroductions peuvent favoriser le rétablissement des espèces.

« La grande majorité s’est rétablie grâce aux efforts humains », a déclaré Louise McRae de la Zoological Society of London (ZSL), qui était l’un des auteurs du rapport European Wildlife Comeback, commandé par Rewilding Europe. « En tant que chercheur travaillant sur la biodiversité mondiale et examinant les tendances mondiales, il peut être assez déprimant d’entendre les dernières statistiques, mais ce rapport est vraiment passionnant, encourageant et inspire des gens comme moi à continuer à faire ce que nous faisons. »

Le loup gris a été le plus rapide à revenir parmi les carnivores. Pendant des siècles, ils ont été tués par les humains, jusqu’à un point bas dans les années 1970 où il n’y avait que quelques populations accrochées dans des poches du sud et du nord-est de l’Europe. Depuis l’introduction d’une législation pour les protéger et une plus grande tolérance du public à vivre à leurs côtés, leur nombre a augmenté de 1 800 %. Il y a 17 000 individus qui parcourent presque toute l’Europe continentale, avec des appels pour les réintroduire également en Grande-Bretagne.

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Revivifier : qu’est-ce que c’est ?

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Qu’est-ce que le rewilding ?

Le rewilding est la restauration de la nature dans des lieux altérés par l’activité humaine. Qu’il s’agisse de libérer des prédateurs au sommet tels que des jaguars et des loups ou de faire de la place pour des prairies indigènes dans les zones urbaines, le réensemencement peut se produire à grande ou à petite échelle.
Bien qu’il existe des définitions concurrentes, la plupart ont pour cœur la reconstruction d’une santé écologique durable, qu’il s’agisse du retour des forêts de varech sur la côte du Sussex en Angleterre ou de la réintroduction des oiseaux moqueurs sur les îles Galápagos.

Pourquoi le terme est-il devenu si populaire ?

Le rewilding a capturé l’imagination du public en étant à la fois un mouvement environnemental et un processus scientifique. Avec des visions d’une planète plus sauvage, hauteprofil des écologistes tels que David Attenborough et George Monbiot ont inspiré des millions de personnes avec des chemins vers un avenir plus riche en biodiversité et écologiquement sain. Le succès des pionniers du réensauvagement à travers le monde a montré ce qui est possible : de la restauration du parc national de Gorongosa au Mozambique après la guerre civile au domaine de Knepp dans le sud de l’Angleterre.

Le réensemencement a-t-il un support universel ?

Non. Les détracteurs du rewilding craignent que le terme ne soit utilisé pour justifier le retrait des humains du paysage, en particulier les agriculteurs et les communautés autochtones. Au Royaume-Uni, certains ont rejeté le concept comme une mode pour les «toffs» et les propriétaires fonciers aux revenus importants, tandis que d’autres craignent qu’il ne soit utilisé pour attaquer les communautés agricoles qui exploitent des zones agricoles depuis des centaines d’années.

Pouvez-vous régénérer?

Alors que les initiatives de réensauvagement les plus audacieuses se déroulent à l’échelle du paysage, de petits changements peuvent avoir un impact important. Des millions de personnes changeant la façon dont elles tondent leur gazon ou laissent entrer la nature dans leurs jardins, balcons et rebords de fenêtres peuvent s’additionner, offrant plus d’espace pour que la biodiversité puisse se rétablir.

Merci pour votre avis.

Il y a 12 500 couples de pygargues à queue blanche qui survolent une grande partie de l’Europe, avec des populations croissantes sur la côte ouest de l’Écosse et sur l’île de Wight. Dans toute l’Europe, leur nombre a augmenté de 445 % entre 1970 et 2018, principalement grâce à la protection juridique et à l’interdiction des pesticides nocifs.

Depuis 1960, les populations d’ours bruns ont augmenté de 44 %, grâce à une meilleure protection juridique, bien que la persécution soit toujours un grand risque et que les conflits homme-ours se poursuivent. « La coexistence avec des espèces comme les carnivores est toujours un défi, mais les attitudes changent – nous apprenons encore des façons de vivre aux côtés de ces espèces », a déclaré McRae.

Un pygargue à queue blanche chasse au large de l’île de Mull en Ecosse. Photographie: Murdo MacLeod / The Guardian

Compilé par ZSL, BirdLife International et le Conseil européen du recensement des oiseaux, le rapport a examiné des données sur 24 mammifères, 25 oiseaux et un reptile. Les principales sources de données étaient la base de données Living Planet Index, la directive européenne sur les oiseaux et la liste rouge de l’UICN, qui mesure le risque d’extinction.

Aucun insecte ou plante n’a été inclus dans le rapport, en partie parce qu’il y a beaucoup moins de données disponibles sur les tendances à long terme. « Nous avons choisi ces espèces parce qu’elles se portent si bien – à la fois avec la surveillance et la conservation, il peut parfois y avoir un biais en faveur d’espèces plus grandes ou plus charismatiques », a déclaré McRae.

Une analyse précédente a montré que les ours bruns, les loups, les butors et les lynx eurasiens reçoivent presque le même montant de financement au titre de la directive européenne sur les habitats que tous les invertébrés réunis. Parfois, protéger des « espèces parapluies » comme les castors ou les loups profite aux habitats en général, mais ce n’est pas toujours le cas, car certains insectes peuvent avoir des besoins écologiques très spécifiques.

Malgré les résultats positifs, la faune continue de disparaître à une vitesse record sur la planète, avec 1 million d’espèces menacées d’extinction et la grande majorité des paysages protégés d’Europe en mauvais ou mauvais état. Bien que bon nombre de ces espèces aient montré un rétablissement au cours des 40 dernières années environ, cela fait suite à des siècles de déclin, de sorte qu’aucune d’entre elles n’a atteint le nombre auquel elle aurait été historiquement.

Le castor d’Eurasie a connu l’un des retours les plus importants parmi les herbivores, augmentant son aire de répartition de 835% depuis 1955, avec une augmentation de 16 000% de l’abondance des espèces depuis 1960. Au 20e siècle, il n’en restait plus que 1 200 en raison de la chasse pour leur fourrure, viande et castoreum (sécrétions utilisées dans l’alimentation et le parfum).

Depuis les années 1950, ils ont rebondi grâce à la protection légale et aux réintroductions d’espèces, avec des augmentations importantes en Europe centrale et occidentale. Au Royaume-Uni, les castors ont été officiellement réintroduits dans le Kent en 2002, 400 ans après la mort du dernier.

Les habitants du Twp essaient de diriger un castor d'une cage vers un étang
Les rangers du National Trust libèrent un castor eurasien mâle dans les bois des South Downs. Photographie : Nick Upton/National Trust

L’oie bernache, le vautour fauve et la grande aigrette font partie des retours d’oiseaux les plus réussis. Il y a environ 800 couples de gypaètes barbus, avec une augmentation de la population de 120% depuis 1991. Ils prospèrent en France, en Espagne et en Allemagne, grâce aux programmes de réintroduction et aux interdictions de les tuer, même si certaines populations d’Europe de l’Est sont toujours menacées. Ces oiseaux se spécialisent dans les habitats de haute montagne où ils se nourrissent principalement d’os laissés par d’autres charognards.

La protection juridique par les lois de l’UE, telles que les directives sur les oiseaux et les habitats, les changements dans l’utilisation des terres et une meilleure gestion des espèces sont parmi les outils les plus efficaces pour sauver les espèces. L’agrandissement et la connexion des aires protégées, la réintroduction d’espèces et l’amélioration de la qualité des habitats fonctionnent également. Frans Schepers, directeur exécutif de Rewilding Europe, a déclaré : « Ce nouveau rapport met non seulement en lumière les espèces sauvages européennes qui se rétablissent bien, mais aussi pourquoi elles se rétablissent bien. »

Depuis le dernier rapport Wildlife Comeback in Europe, publié il y a près de dix ans, la plupart des espèces analysées ont continué à se rétablir. Mais il est important d’être prudent lorsque l’on suppose que les récupérations se poursuivront, ont déclaré les chercheurs.

« En apprenant des histoires de réussite, nous pouvons maximiser le retour de la faune à tous les niveaux. Le rapport montre également que nous devons travailler dur sur de nombreux fronts pour maintenir la reprise et permettre à davantage d’espèces d’en bénéficier », a déclaré Schepers.

Trois bisons de couleur fauve dans une clairière boisée
Des bisons sauvages se sont installés à Blean Woods dans le Kent après que l’espèce a été relâchée dans la nature au Royaume-Uni pour la première fois. Photographie: Alexander Turner / The Guardian

La nouvelle loi européenne sur la restauration de la nature, si elle est adoptée, renforcerait les efforts pour lutter contre la perte de biodiversité et la dégradation du climat, selon les chercheurs. Les propositions incluent des objectifs visant à inverser le déclin des populations de pollinisateurs d’ici 2030 et à réduire de moitié l’utilisation de pesticides chimiques à la même date.

Au niveau mondial, la principale politique est la Convention sur la diversité biologique (CDB). La prochaine décennie d’objectifs de l’ONU sur la restauration de la nature devrait être convenue à Montréal en décembre lors de la Cop15.

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