Un juge autorise un homme d’affaires vénézuélien à aller de l’avant avec une poursuite en diffamation contre Fox News, Lou Dobbs

Un juge fédéral a statué qu’un homme d’affaires vénézuélien pouvait poursuivre son procès en diffamation contre Fox News et Lou Dobbs pour avoir prétendu qu’il était impliqué dans le truquage de l’élection présidentielle de 2020.

Le juge de district américain Louis Stanton a rejeté les efforts des accusés pour rejeter l’affaire, estimant que l’homme d’affaires, Majed Khalil, « allègue à juste titre que Fox peut être tenu responsable des allégations diffamatoires ». Lire l’avis ici.

La décision de Stanton signifie que l’affaire peut se poursuivre, un jury étant finalement laissé pour décider sur le fond s’il est jugé.

Dans son procès, Khalil a cité un tweet du 10 décembre 2020 sur le compte de Dobbs dans lequel il a écrit que l’élection était un « Cyber ​​Pearl Harbor ». Le tweet comprenait un document dans lequel Khalil est désigné comme le « ‘COO’ effectif du projet électoral, sous Chavez et Maduro. Khalil est un agent de liaison avec le Hezbollah.

Plus tard dans la journée, Dobbs a interviewé Powell, qui a affirmé que Khalil et trois autres « avaient conçu et développé les programmes et machines Smartmatic et Dominion qui incluent un module de contrôleur qui permet aux gens de se connecter et de manipuler le vote même pendant qu’il se déroule ».

Dobbs, qui est également nommé comme défendeur dans le procès, a été exclu de la gamme Fox Business début février 2021.

Khalil a déclaré dans son procès que personne de Fox News ne l’avait jamais approché pour demander confirmation ou démenti des allégations de fraude électorale.

À son avis, Stanton a rejeté les affirmations du réseau selon lesquelles il était protégé par le privilège de rapport sur une question d’intérêt public, que Dobbs exprimait simplement une opinion. Fox News a fait valoir qu’elle était protégée par la doctrine des rapports équitables de New York, qui protège les rapports sur les procédures et enquêtes officielles. Mais Stanton a découvert que Dobbs et Powell n’avaient jamais attribué les déclarations concernant Khalil à une enquête officielle ou à une procédure judiciaire. Le juge a également rejeté l’affirmation de Fox News selon laquelle elle était protégée par la doctrine du rapport neutre, car les allégations contre Khalil n’étaient pas faites par une « organisation responsable et importante » mais par Powell, qui n’était pas une « source responsable ».

Le juge a conclu que, même si Khalil n’était pas une personnalité publique, la loi anti-SLAPP de New York s’applique à l’affaire parce qu’elle a à voir avec une question d’intérêt public, car c’était l’élection présidentielle de 2020. Cela signifie que Khalil doit montrer une réelle méchanceté de la part de Fox News.

Mais Stanton a également écrit que la plainte de Khalil « allègue à juste titre que les accusés ont délibérément évité la vérité, compte tenu de la quantité d’informations publiques concernant l’absence de fraude lors des élections ». Bien que le procès de Khalil ne dise pas qu’il a informé Fox News de la fausseté des allégations portées contre lui, « Smartmatic et Dominion l’ont fait. La fausseté des réclamations contre les deux sociétés nécessiterait la fausseté des réclamations contre » Khalil, a écrit Stanton.

Fox News n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le procès de Khalil est distinct des réclamations déposées par deux sociétés de systèmes électoraux, Smartmatic et Dominion, qui ont poursuivi le réseau et d’autres accusés pour des milliards de dollars pour des allégations amplifiées par des hôtes et des invités selon lesquelles ils étaient impliqués dans le trucage des élections. Khalil a intenté son procès l’année dernière, réclamant 250 millions de dollars de dommages et intérêts.


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