« Elle a besoin d’un moment de réinitialisation »: Team Truss espère reprendre le contrôle lors de la conférence

Je slogan de la conférence du parti conservateur, imprimé sur sa brochure, est Getting Britain Moving, provoquant un flot de blagues et de mèmes en ligne comme il a été révélé le jour où les prêteurs hypothécaires ont commencé à retirer leurs produits et la livre a glissé à son plus bas niveau.

Après une semaine catastrophique, Liz Truss espère que la conférence lui donnera un peu d’espace pour reprendre le contrôle du parti et définir ses plans selon ses propres conditions. « Elle a besoin d’un moment de réinitialisation », admet un initié. « Bien qu’elle semble actuellement être la seule personne qui pense réellement que cela pourrait être possible. »

Les absences à la conférence des conservateurs en diront autant que les discours. Rishi Sunak, Boris Johnson, Jeremy Hunt, Sajid Javid, Mel Stride et David Davis sont tous de grosses bêtes conservatrices qui évitent Birmingham.

Deux ministres évincés du cabinet, Grant Shapps et Michael Gove, s’exprimeront en marge. Shapps a laissé entendre qu’il serait probablement loyal, dans l’espoir de faire un retour au cabinet, tandis que Gove prévoit de s’exprimer judicieusement sur l’environnement. Un autre ancien ministre a déclaré qu’il serait là « mais sous un lourd déguisement ».

Les grèves des chemins de fer et une pause plus courte, réduite d’une semaine en raison de la suspension antérieure du Parlement pendant le deuil de la reine, ont également convaincu les députés hésitants de rester à l’écart.

Mais la raison la plus souvent citée, même parmi de nombreux partisans de Truss, est l’attrait de pouvoir éviter les interviews avec les médias pendant la conférence. Un ancien ministre du Cabinet présent a déclaré: « La présence du lobby est probablement l’argument n ° 1 pour rester à la maison. »

Un autre député a déclaré: «Il y a un nombre important de personnes qui pensent que tout est terrible, mais ne veulent pas de bleu sur bleu. Donc, ils considèrent qu’il vaut mieux se taire.

Kwasi Kwarteng s’adressera à la conférence du parti lundi, avec Truss dans le dernier créneau mercredi. La programmation des discours des ministres du Cabinet a soulevé des sourcils, tous dans des créneaux de deux heures entre 16 heures et 18 heures, ce qui a suscité des théories du complot à moitié plaisantes selon lesquelles ils ont été programmés pour les débuts de soirée afin que les journalistes ne puissent pas surveiller la réaction du marché en temps réel.

Mais il y a une crainte très réelle parmi les députés quant à ce que Kwarteng – ou tout ministre s’exprimant en marge, ou tout député critique soulevant des inquiétudes – pourrait faire pour alimenter la tourmente économique.

Un député vétéran a déclaré: «Il y a très peu de choses que je puisse imaginer que Kwasi puisse dire qui ne ferait pas plus pour annuler l’action d’urgence que la Banque a dû prendre plus tôt cette semaine. Chaque fois que lui ou Liz parle, les choses empirent.

Le premier ministre, malgré toutes les pressions, semble déterminé à s’en tenir à ses plans financiers. Le plan de la conférence, examiné pendant des mois par le siège des conservateurs, reste globalement le même, avec juste le jour d’ouverture, dimanche, semblant « un peu différent », en partie pour marquer la mort de la reine.

Les initiés conservateurs disent qu’il n’y aura plus d’annonces sur les changements fiscaux ou les augmentations de dépenses, pour éviter d’effrayer les marchés. Au lieu de cela, les ministres lanceront des réformes du côté de l’offre dans des domaines tels que la planification, la réglementation des affaires et l’agriculture, qui seront introduites «en profondeur» une fois le Parlement revenu.

Il y aura également de la viande rouge pour les membres conservateurs avec des annonces sur l’immigration, le système de justice pénale et la législation anti-grève. « Il est juste de dire que certains se sentent un peu mal à l’aise à propos de la façon dont les choses se présentent, nous allons donc essayer de les rassurer un peu sur le fait qu’ils ont soutenu le bon cheval », a déclaré un initié.

On prétend que le discours de Truss ne contiendra aucune grande politique « lapin sorti du chapeau », mais exposera plutôt sa vision de la croissance dans le but de gagner ses détracteurs. « Ce sera plus ‘ma philosophie, ce que j’essaie d’accomplir, faisons cela et gagnons les prochaines élections générales' », explique-t-on.

L’équipe du Premier ministre dit qu’elle sera « assez visible », avec des événements et des apparitions dans les médias, alors qu’elle tente de reprendre le contrôle du récit. « Cela nous donne l’occasion de communiquer selon nos propres conditions », explique un assistant. Kwarteng a écrit une note privée aux députés conservateurs appelant à leur soutien public : « Nous avons besoin de votre soutien.

Downing Street reconnaît qu’il reste encore beaucoup à faire pour calmer les nerfs des députés conservateurs et tenter de les convaincre. « C’est un domaine où nous devons apporter quelques améliorations », admet un initié, avec un euphémisme délibéré. « Il n’y a pas deux façons à ce sujet. »

Ils reconnaissent que quatre sondages solides pour les travaillistes à la veille de la conférence – dont un qui a mis les conservateurs à 33 points de retard – ont enflammé une situation déjà fébrile. « Les sondages vont être volatils après quelque chose comme ça », a déclaré un initié. « Mais nous sommes là pour le long terme. Si nous pouvons traverser les périodes économiques difficiles et améliorer la vie des gens, les sondages commenceront à bouger. »

La conférence des conservateurs est généralement une affaire plus contrôlée et tempérée que celle des travaillistes, qui a été dominée par des querelles toxiques sur la politique interne des partis ces dernières années. Cette année, les députés conservateurs ont regardé avec horreur les scènes jubilatoires de la conférence des travaillistes, qui ont suscité un nouveau sentiment d’unité et de confiance ainsi qu’une bonne avance dans les sondages.

Un député travailliste a révélé qu’il avait reçu un texte à mi-parcours de la conférence d’un député conservateur, lui disant de s’assurer que son parti remporte les prochaines élections. Lorsque le premier député a répondu par texto pour demander pourquoi, la réponse a été « parce que je suis un patriote ».

Un autre député travailliste s’est souvenu d’être tombé sur un collègue conservateur en route pour Westminster qui a plaisanté: « Je devrais vous remettre les clés de mon bureau maintenant. » Le député travailliste a été surpris, étant donné que le siège du conservateur ne figurait pas sur la liste cible de son parti.

Un certain nombre de députés conservateurs ont souligné qu’ils pensaient que la conférence devrait être utilisée par Truss et Kwarteng pour parler directement des préoccupations des gens concernant leur paquet fiscal et souligner le but de leurs plans et comment ils peuvent profiter aux travailleurs.

Même les députés qui soutiennent les ambitions économiques de Truss disent qu’ils comprennent que la politique a été mauvaise. « Ce que nous n’avons pas encore eu, c’est une quelconque articulation de l’idéologie et pourquoi cela fonctionne pour les gens ordinaires – ce que je suppose est ce que croient Liz et Kwasi. Ils n’ont pas encore fait. C’est pourquoi la conférence doit être utilisée pour cela.

Un député a déclaré que la communication du paquet avait été « choquante » et a déclaré qu’un exemple qui lui avait été fourni pour être utilisé à la radio locale utilisait un ménage gagnant 50 000 £, alors que le salaire moyen dans sa circonscription était de 26 000 £.

L' »esprit sanglant » de l’approche dans les interviews diffusées a alarmé certains députés, qui ont déclaré qu’ils espéraient que ce n’était pas un thème qui se poursuivrait pendant la conférence. « Les gens qui font cela croient absolument à la cause de la croissance à tout prix, et au diable tout le reste et cela réglera tous nos problèmes », a déclaré un député.

« Ils sont absolument convaincus que quiconque n’est pas d’accord avec cela a tort. Donc, que ce soit l’orthodoxie du Trésor, le FMI, la Banque d’Angleterre, des collègues mouillés comme moi. Nous sommes tous en quelque sorte écartés. Mais si tout le monde a tort, mais que votre maison brûle, ce n’est pas vraiment très utile », a ajouté un autre.

Pendant des années, la conférence travailliste a été critiquée comme un lieu où le parti ne parlait qu’à lui-même. Mais un député conservateur a déclaré qu’il pensait que cette année, Truss devait consacrer une partie de son énergie à parler directement au parti ainsi qu’au pays, afin de rétablir la confiance après un remaniement meurtrier et de faire revenir les députés rétifs.

« Pour le moment, ils ne transportent pas beaucoup de monde avec eux. C’est donc leur défi – sécuriser d’abord leur port d’attache, obtenir le parti parlementaire derrière eux. Et c’est en partie une question de ton autant qu’autre chose.

Ce sera inévitablement une conférence meurtrière, mais même si Truss s’en sort relativement indemne, elle devrait se préparer pour la suite. « Son point de danger, c’est quand les Communes reviennent », explique un député. «Il y a beaucoup de gens très sérieux sur les bancs d’arrière-ban qui sont restés à l’écart de la conférence, mais en ont déjà assez. Survivre cette semaine semblera facile en comparaison.

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