Entre le rocher et l’enclume: l’accord de chaussures blesse les combattants de l’UFC

Dans la perspective du combat final sur son contrat UFC plus tôt ce mois-ci, Nate Diaz a visé Dwayne ‘The Rock’ Johnson à propos de l’accord de chaussures récemment annoncé par la star de cinéma avec l’UFC.

« Ces chaussures sont nulles », Diaz a dit tout en tenant l’une des chaussures Project Rock de Johnson devant la caméra lors d’une interview ESPN avant l’UFC 279. «Regardez ces chaussures. Ils m’ont fait mettre cette merde. Putain ces chaussures.

Bien que les commentaires de Diaz aient été coupés de la diffusion officielle, le clip est ensuite devenu viral après avoir été posté anonymement sur Twitter. À l’époque, c’était le seul exemple d’un combattant de l’UFC s’exprimant publiquement contre le nouveau sponsor de l’organisation – un sponsor dont l’argent est peu susceptible d’enrichir les athlètes mettant leur corps en jeu dans un sport punitif.

Fin août, l’UFC a annoncé un partenariat pluriannuel avec Project Rock, un partenariat entre Johnson et Under Armour pour créer des chaussures co-marquées qui seraient fournies aux combattants dans le cadre de leur kit officiel pour les combats. Tous les combattants de l’UFC et les équipes de coin sont obligés de porter des chaussures Project Rock pendant les événements de la semaine de combat, les entraînements, ainsi que pendant leur marche vers l’octogone.

Le partenariat a été signé en janvier 2022 et a officiellement débuté lors de l’UFC Fight Night: Gane vs Tiuvasa le 3 septembre.

« Les hommes et les femmes guerriers de l’UFC s’affrontent dans leur octogone emblématique avec fierté, détermination, passion, intensité et MANA », a déclaré Johnson dans le communiqué de presse de l’UFC. « L’héritage est un mot très important pour moi et notre Project Rock est fier de fournir du matériel d’entraînement pour aider à soutenir et à alimenter tous les athlètes de l’UFC qui cherchent à établir leur propre héritage percutant à l’UFC et au-delà. »

Plus tôt ce mois-ci, Project Rock a lancé une nouvelle campagne de marketing dans laquelle Johnson qualifiait les combattants de « travailleurs les plus acharnés de la salle » tout en mettant en lumière plusieurs athlètes de l’UFC célébrant l’engagement de l’acteur envers le sport.

Cependant, alors que Johnson peut sembler avoir le respect de certains des athlètes de l’organisation, le Guardian a appris que les combattants de l’UFC ne verront aucun des bénéfices de l’accord lucratif de la star de cinéma. Selon plusieurs représentants de combattants qui avaient des athlètes en compétition à l’UFC 279 et souhaitaient garder l’anonymat en raison de la nature sensible du sujet, aucun de leurs athlètes n’a reçu de somme supplémentaire pour porter ou promouvoir les chaussures Project Rock.

L’accord Project Rock est apparemment intégré au programme de conformité aux directives promotionnelles (PDC) de l’UFC, où les combattants reçoivent une somme forfaitaire la semaine de combat pour se conformer aux politiques d’équipement de l’organisation et aux tâches promotionnelles requises. Le chiffre dépend du nombre de combats qu’un athlète a eu avec l’UFC ou s’il est champion ou challenger du titre pour un événement particulier. Pour l’UFC 279, le paiement le plus élevé du programme était de 21 000 $ tandis que le plus bas était de 4 000 $ (ces paiements sont distincts des frais qu’ils gagnent pour les combats réels).

La structure de rémunération contractuelle ne change pas avec l’ajout de nouveaux parrainages de l’UFC, y compris les accords rentables de l’UFC avec Venum et Crypto.com : si un combattant recevait auparavant 4 000 $ du programme PDC, il gagnera le même montant même avec les nouveaux revenus. de l’accord Project Rock. Cependant, ni l’UFC ni Under Armour ne feront la lumière sur l’étendue de l’accord.

« Nous ne divulguons pas ce niveau de détail sur aucun de nos partenariats », a déclaré un porte-parole des médias pour Under Armour au Guardian. « Cependant, nous sommes fiers de travailler avec Dwayne Johnson et l’UFC pour fournir les solutions de chaussures de performance d’UA aux combattants de l’UFC. »

Il est important de noter que l’UFC a longtemps été en mesure de maintenir une mainmise sur sa liste en raison du fait que ses combattants sont des entrepreneurs indépendants sans syndicat ni association pour négocier collectivement leurs droits.

Contrairement à la grande majorité des ligues et organisations sportives, où les athlètes reçoivent entre 47% et 50% des revenus du sport, l'UFC a historiquement versé entre 16% et 19% des revenus à ses combattants. En 2019, la promotion a rapporté 900 millions de dollars de revenus, mais seulement 16 % ont été versés aux quelque 600 combattants de l'UFC. Cela contraste avec la NFL, par exemple, où les deux tiers de l'argent des ventes de maillots vont aux joueurs.

Selon la société américaine de services financiers Moody's, les revenus de l'UFC à partir de 2021 étaient supérieurs à 1 milliard de dollars, avec des chiffres tout aussi élevés attendus en 2022. Malgré les bénéfices record de l'UFC, le salaire des combattants reste terriblement bas.

Lors d'une récente campagne de marketing, Johnson a noté que «les valeurs et les fondements de Project Rock… sont tellement alignés sur les valeurs et les fondements de l'UFC et des combattants». Cependant, étant donné que la fondation de l'UFC a été construite sur le dos de l'exploitation du travail, ce n'est peut-être pas une comparaison à laquelle Johnson veut s'associer.

Bien que l'on ne sache pas encore combien Johnson avait son mot à dire dans l'accord avec l'UFC, d'autres combattants ont appelé l'acteur – dont l'industrie compte plusieurs syndicats d'acteurs professionnels – à se battre pour un accord plus favorable pour les athlètes qu'il prétend respecter.

"Hey brotha @TheRock si vous êtes un fan de ce que nous faisons, faites un accord favorable à ceux qui modélisent votre chaussure", Terrance McKinney, poids léger de l'UFC tweeté La semaine dernière. "Je comprends que ce n'est pas ta faute ou tes affaires, mais montre-nous l'amour que tu penses être. Entrez dans notre coin et soutenez-nous.

Le Guardian n'a pas pu joindre la direction de Johnson pour un commentaire. Cependant, il convient de noter que Johnson est représenté par Endeavour, qui possède également l'UFC.


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