Granit Xhaka ajoute la brillance alors que l’élégant Arsenal coule 10 joueurs de Tottenham

Nouvelle saison, même score, perspectives alléchantes. Il y a un peu plus d’un an, Arsenal a fait exploser Tottenham ici et, bien que le résultat ait été incertain pendant un peu plus longtemps cette fois, ils n’en valaient pas moins la marge de victoire pour tout recommencer. Ils restent au sommet et entièrement dignes de cette position; les buts de Thomas Partey, Gabriel Jesus et Granit Xhaka y ont veillé, faisant la lumière sur un égaliseur sur place de Harry Kane qui a brièvement menacé un tout-puissant ding-dong. Le renvoi d’Emerson Royal peu de temps avant le but expert de Xhaka garantissait que Tottenham n’avait aucun moyen de revenir en arrière, mais ils avaient été inférieurs pendant de longues périodes avec un effectif complet.

Si l’un des objectifs initiaux des Spurs avait été d’éviter le genre de capitulation en première mi-temps qui les a envoyés faire leurs valises en septembre 2021, ils auraient atteint l’intervalle avec satisfaction. Le penalty de Kane, envoyé au milieu alors qu’Aaron Ramsdale plongeait à droite, est arrivé à un moment où une répétition du déficit de trois buts de la saison dernière ne semblait pas inconcevable. Arsenal avait rugi hors des blocs, tout comme ils le faisaient à l’époque, déplaçant le ballon avec un but que Tottenham ne pouvait égaler et cherchant une bonne valeur pour son avance à la 20e minute.

Il leur a été donné par un bruissement de la botte droite de Partey, qui a trouvé le coin supérieur avec un curleur pour la première fois de l’extérieur du D après que Bukayo Saka et Ben White aient travaillé la possession sur le terrain. Quelques instants plus tôt, les Spurs avaient permis à Xhaka de forer largement à partir d’une plage similaire; il était inévitable qu’ils passent de longues périodes assis profondément, mais une incapacité à soulager les vagues de pression qui s’accumulaient sur eux était toujours susceptible de mordre.

Harry Kane de Tottenham trompe Aaron Ramsdale d’Arsenal depuis le point de penalty. Photographie: Tom Jenkins / The Guardian

Le ton précoce avait été donné en trois minutes lorsque, après que Tottenham avait défendu sans ménagement deux coups de pied arrêtés, Gabriel Martinelli a volé contre le premier poteau via une légère touche d’Hugo Lloris. Les Spurs ont été bloqués, souvent agités et incapables d’établir des schémas de jeu significatifs. Ils ont menacé une fois avant le premier match lorsque Richarlison, piquant vers le but après qu’Eric Dier ait aidé un coup franc sur son chemin, a forcé Ramsdale à un arrêt brouillé, mais la menace d’Arsenal était de loin la plus insistante et la plus cohérente.

Sous Antonio Conte, cependant, les Spurs ont tendance à trouver un moyen. Concéder un deuxième but les aurait probablement tués mais ils avaient commencé à semer le doute avant d’égaliser, Ivan Perisic décollant après avoir surgi dans la surface depuis la gauche. Ils s’étaient réveillés tardivement et avaient annoncé leur réveil avant la demi-heure. Les chances que Richarlison obtienne une concession de pénalité ici ne pouvaient pas être longues : c’était tout à fait légitime, cependant, et il y avait peu de véritables plaintes après une pause brutale qui a conduit Gabriel Magalhães à retirer les jambes de son compatriote. Kane a fait la lumière sur l’histoire d’avant-penalty et a fait le reste.

Pendant un quart d’heure, c’est devenu le jeu que les neutres auraient pu espérer : conforme au type mais tant mieux pour cela. Les compteurs de Tottenham sont devenus plus fréquents et incisifs, Richarlison voyant un centre coupé avec Kane attendant avant que l’attaquant ne se dirige vers Ramsdale sur un centre de Perisic. Arsenal, qui n’est plus aussi dominant mais toujours débordant de danger, aurait pu reprendre la tête lorsque Lloris est resté ferme à la fin d’une course fascinante de Jésus.

Gabriel Jesus ramène le ballon devant Hugo Lloris.
Gabriel Jesus ramène le ballon à la maison pour restaurer l’avance d’Arsenal contre les Spurs. Photographie: Tom Jenkins / The Guardian

Le Français s’en est bien moins bien tiré lors de sa prochaine rencontre. Les Spurs avaient commencé la seconde mi-temps de manière entreprenante, Cristian Romero provoquant des flottements avec une course vers le territoire national. Mais lorsque Saka a déplacé le ballon vers son pied gauche avant de tirer du côté droit d’une surface de réparation bondée, Lloris n’a pu qu’à moitié parer directement devant lui. Romero n’a pas pu réagir à temps car il s’est libéré, l’envoyant plutôt se tortiller sous son gardien, et Jésus a pu se regrouper de près de la ligne. C’était un gâchis de but, et Arsenal s’en fichait un peu.

Presque immédiatement, Jésus a gaspillé une chance présentable de régler le problème lorsqu’il a écarté la croix de White. Les Spurs avaient une fois de plus du mal à rester dans le match mais ont vacillé lorsque Pierre-Emile Højbjerg, dans la même zone à partir de laquelle Partey s’était converti, n’a montré aucune de la précision de son homologue.

L'après-midi avait contenu tout à l'exception d'un véritable point d'éclair, mais cela a été rapidement résolu. Quand Emerson, poursuivant Martinelli alors que l'attaquant se rangeait profondément dans sa moitié de terrain, a concédé une faute bon marché, la réaction instinctive a été qu'il devait être averti. Mais l'arbitre, Anthony Taylor, avait remarqué le plantage dangereux des crampons prune d'Emerson sur la cheville de Martinelli : il affichait un rouge droit et cela paraissait raisonnable. Les Spurs ont fait rage mais le défi semblait plus compliqué à chaque visionnage.

Arsenal savait qu'il pouvait aller tuer et l'a fait en cinq minutes. L'émergence de Xhaka en tant que force d'attaque a pris de nouvelles proportions alors qu'il prenait le ballon à Martinelli, dont la course avait été interrompue, et dépassait Lloris avec précision à 15 mètres. Conte a rapidement effectué cinq remplacements avec la claire intention de limiter les dégâts, mais en réalité, cela avait déjà été fait.

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